Weißt du, warum dich das Nachdenken erschöpft macht? Studie enthüllt | Die Gesundheit

Forscher haben neue Beweise entdeckt, die erklären, warum intensives Denken dazu führt, dass sich Menschen eher geistig erschöpft als schläfrig fühlen.

Ihre Studien, über die in Current Biology berichtet wird, zeigen, dass sich bei intensiver kognitiver Arbeit über mehrere Stunden potenziell toxische Nebenprodukte im Teil des Gehirns ansammeln Gehirn als präfrontaler Kortex bekannt. (Lesen Sie auch: Bist du müde oder einfach nur müde? Kennen Sie den Unterschied zum Experten )

Dies wiederum verändert Ihre Kontrolle über Entscheidungen, sodass Sie zu kostengünstigen Aktionen übergehen, die keine Anstrengung oder Wartezeit erfordern, wenn die kognitive Ermüdung einsetzt, erklären die Forscher.

„Einflussreiche Theorien deuten darauf hin, dass Erschöpfung eine Art Illusion ist, die vom Gehirn erfunden wird, um uns dazu zu bringen, mit allem, was wir tun, aufzuhören und uns einer befriedigenderen Aktivität zuzuwenden“, sagt Mathias Pessiglione von der Pitie-Salpetriere-Universität in Paris, Frankreich. „Aber unsere Ergebnisse zeigen, dass kognitive Arbeit zu einer echten funktionellen Veränderung führt – einer Ansammlung schädlicher Substanzen –, sodass Müdigkeit tatsächlich ein Signal wäre, das uns dazu bringt, mit der Arbeit aufzuhören, aber für einen anderen Zweck: die Integrität der Gehirnfunktion zu bewahren.“

Pessiglione und Kollegen, darunter der Erstautor der Studie Antonius Wiehler, wollten verstehen, was mentale Erschöpfung wirklich ist. Während Maschinen kontinuierlich rechnen können, kann das Gehirn nicht. Sie wollten herausfinden, warum. Sie vermuteten, dass der Grund mit der Notwendigkeit zu tun hatte, potenziell toxische Substanzen zu recyceln, die durch neurale Aktivität entstehen.

Um nach Beweisen dafür zu suchen, verwendeten sie die Magnetresonanzspektroskopie (MRS), um die Gehirnchemie im Laufe eines Arbeitstages zu überwachen. Sie betrachteten zwei Gruppen von Menschen: diejenigen, die intensiv nachdenken mussten, und diejenigen, die relativ einfachere kognitive Aufgaben hatten.

Sie sahen nur in der Gruppe, die harte Arbeit leistete, Anzeichen von Müdigkeit, einschließlich einer verringerten Pupillenerweiterung. Diejenigen in dieser Gruppe zeigten bei ihren Entscheidungen auch eine Verschiebung hin zu Optionen, die Belohnungen mit kurzer Verzögerung und geringem Aufwand vorschlagen. Entscheidend war, dass sie auch höhere Glutamatspiegel in den Synapsen des präfrontalen Cortex des Gehirns aufwiesen.

Zusammen mit früheren Beweisen sagen die Autoren, dass dies die Vorstellung stützt, dass die Anhäufung von Glutamat eine weitere Aktivierung des präfrontalen Kortex kostspieliger macht, so dass die kognitive Kontrolle nach einem mental harten Arbeitstag schwieriger ist.

Gibt es also einen Weg, um diese Einschränkung der Fähigkeit unseres Gehirns, angestrengt nachzudenken, zu umgehen?

„Nicht wirklich, fürchte ich“, sagte Pessiglione. “Ich würde gute alte Rezepte anwenden: Ruhe und Schlaf! Es gibt gute Beweise dafür, dass Glutamat während des Schlafs aus den Synapsen ausgeschieden wird.”

Es kann andere praktische Implikationen geben. Die Forscher sagen zum Beispiel, dass die Überwachung präfrontaler Metaboliten helfen könnte, schwere geistige Erschöpfung zu erkennen. Eine solche Fähigkeit kann helfen, Arbeitspläne anzupassen, um Burnout zu vermeiden. Er rät den Menschen auch, wichtige Entscheidungen nicht zu treffen, wenn sie müde sind.

In zukünftigen Studien hoffen sie zu erfahren, warum der präfrontale Kortex besonders anfällig für Glutamatanhäufung und Ermüdung zu sein scheint. Sie sind auch neugierig zu erfahren, ob die gleichen Ermüdungsmarker im Gehirn die Genesung von Gesundheitsproblemen wie Depressionen oder Krebs vorhersagen können.

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