Eine Person wurde getötet und 14 wurden bei Zusammenstößen in der Nähe eines Gorilla-Schutzgebiets in der Demokratischen Republik Kongo verletzt, wo es vermehrt zu Reibereien zwischen Parkwächtern und örtlichen Pygmäen kam, hieß es am Freitag.

Die Gewalt ereignete sich in der Nähe des Nationalparks Kahuzi Biega, der zum UNESCO-Weltkulturerbe im Osten der Demokratischen Republik Kongo gehört und ein Paradies für die weltweit größten Gorilla-Arten ist.

"Eine Naturschutzpatrouille, die zwei Wilderer verfolgte, wurde am Mittwoch von Pygmäen überfallen, die mit Macheten, Pfeil und Bogen bewaffnet waren", sagte Parksprecher Hubert Mulongoy.

"Dreizehn Parkwächter wurden bei dem Zusammenstoß verletzt, drei von ihnen schwer", sagte er. "Einer der Schwerverletzten hat sich von einer Machete die Finger abtrennen lassen."

Ntavuna Cizungu, ein Vertreter einer Pygmäengemeinschaft, die am Rande des Parks lebt, sagte, ein Pygmäen namens Lwaboshi Simba sei während der Konfrontation erschossen worden "und sofort gestorben".

Eine andere Pygmäe sei verletzt worden, sagte er.

Mulongoy sagte, es habe in den letzten Tagen eine "Wiederbelebung der Spannungen zwischen den Ureinwohnern und dem Park" gegeben.

Im April wurde ein Aufseher bei einem Zusammenstoß getötet, sagte der Park und bestritt, dass diese Episode mit dem Tod eines Pygmäen am Vortag in Verbindung gebracht wurde.

Die Pygmäen ärgern sich über die Verweigerung des Zugangs zu Kahuzi Biega.

Der Park sagt, dass sie das Heiligtum zwischen August und Oktober letzten Jahres illegal betreten haben und seitdem „Entwaldung“ betrieben haben.

Die Parkwächter werden hauptsächlich von ehemaligen Soldaten und Polizisten rekrutiert und umfassen eine Reihe von Pygmäen.

Kahuzi Biega, benannt nach zwei erloschenen Vulkanen, ist der einzige Ort auf der Welt, an dem Besucher Gorillas aus dem östlichen Tiefland in freier Wildbahn sehen können, heißt es auf der Website des Parks.

Der Hafen mit einer Fläche von 6.000 Quadratkilometern (2.300 Quadratmeilen), der 1970 angelegt wurde, ist ein Anziehungspunkt für Touristen und eine wichtige Einnahmequelle für die Demokratische Republik Kongo.

Im März wurde ein Ranger im Virunga-Nationalpark in der Demokratischen Republik Kongo getötet, Wochen nachdem das Reservat wieder für Touristen geöffnet worden war. Der Park in der Provinz Nord-Kivu gilt als eines der gefährlichsten Naturschutzprojekte der Welt in einer Region, die weiterhin politisch instabil ist.

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