NEUES DELHI – Für Manmohan Singh Kohli, der das erste indische Team auf den Gipfel des Mount Everest führte, hat das moderne Bergsteigen wenig mit den Expeditionen zu tun, die er vor Jahrzehnten angeführt hat.

Die engen Zeitpläne der Fahrer und die mangelnde Erfahrung der Kletterer haben zu zusätzlichen Risiken geführt, das Abenteuer gemindert und zu mehr Opfern geführt, sagt der 88-jährige pensionierte Marinekapitän. Da Everest zu einem Eimer wird, den immer mehr Menschen verfolgen, suchen ernsthafte Kletterer nach weniger beliebten Gipfeln, um ihr Können unter Beweis zu stellen.

Das mag eine Expedition inspiriert haben, die im indischen Himalaya verschwunden ist, um einen unbekannten Gipfel in einem weniger durchquerten Gebiet zu versuchen. Die acht Mitglieder des multinationalen Teams, das von einem erfahrenen britischen Bergsteiger angeführt wird, gelten als tot in einer Lawine.

Nachdem Kohli 1965 neun indische Kletterer an die Spitze des Everest geführt hatte, wurde er ein Star. Er reiste mit der staatlichen Fluggesellschaft Indiens um die Welt, um über das Unterfangen zu sprechen, das zu dieser Zeit nur von einer Handvoll Menschen versucht worden war.

Fünfzig Jahre später ist in Nepal eine geschäftige Kletterindustrie entstanden, die die Kosten senkt und Dienstleistungen erbringt – wie Träger der ethnischen Sherpa-Gemeinschaft, die Sauerstofftanks, Seile und Stellzelte transportieren.

Das, was einst eine seltene und unglaubliche Leistung war, verwandelte sich in "Hochtourismus", sagte Kohli, der 1962 bei einem erfolglosen Aufstieg am Everest beinahe gestorben wäre. "Der Abenteuerteil des Kletterns ist verschwunden", sagte er.

Die nepalesische Regierung hat in diesem Jahr 381 Everest-Genehmigungen ausgestellt, eine Rekordzahl, die dazu führte, dass Kletterer auf dem höchsten Gipfel der Welt in „Kletterstaus“ gerieten. Nepal schätzt, dass im Mai 700 Kletterer, einschließlich Sherpas, auf dem Berg waren.

Das Gedränge verursachte Verzögerungen in der sogenannten „Todeszone“ von Lager 4 bis zum Gipfel, wo Kletterer aufgrund der Höhenlage nur noch Stunden Zeit haben, um den Gipfel zu erreichen, bevor die Gefahr eines Lungenödems besteht, wenn sich die Lunge mit Flüssigkeit füllt . Elf Kletterer starben in dieser Saison, die höchste Zahl an Todesopfern seit vier Jahren auf dem Everest.

"Es gibt Menschenmassen, so viele Teams, das Gefühl, einsam zu sein und sein eigenes Abenteuer zu planen, dieser Instinkt ist verschwunden", sagte Kohli in einem Interview.

Der britische Bergsteiger Martin Moran unternahm seine zum Scheitern verurteilte Expedition zum berüchtigten technischen und lawinengefährdeten Nanda Devi East, einem 7.434 Meter hohen Gipfel, der sich zusammen mit seinem etwas höheren Zwilling Nanda Devi Main aus der Mitte eines Eisrings erhebt Gipfel im Kumaon Himalaya-Bereich.

Im Jahr 2015 begaben sich Moran und Mark Thomas, ein britischer Bergsteiger, auf eine neue Route entlang des nordöstlichen Gipfels. Etwa 500 Meter vor dem Gipfel erreichten Moran und Thomas eine hauchdünne Kante mit aufsteigenden Tropfen auf beiden Seiten und beschlossen, umzukehren.

Moran kehrte diesen Mai zurück, um eine Expedition nach Nanda Devi East über die festgelegte Route entlang des südöstlichen Bergrückens zu leiten.

Die 35-tägige Expedition im Wert von 8.140 USD bot die Gelegenheit, „einen der größten und herausforderndsten Gipfel Indiens zu besteigen“, heißt es in der Reiseroute.

Zum Team gehörten neben Moran drei britische Staatsangehörige, John McLaren, Rupert Whewall und Richard Payne; zwei Amerikaner, Anthony Sudekum und Ronald Beimel; und der indische Verbindungsoffizier Chetan Pandey, so Amit Chowdhary, Sprecher der Indian Mountaineering Foundation.

Viele Bergsteiger haben ihr Leben auf dem Berg verloren, der nur wenige Male erfolgreich bestiegen wurde.

"Im Vergleich zu Nanda Devi East ist Everest ein Picknick", sagte Maninder Kohli, Kapitän Kohlis Sohn und begeisterter Trekker, der die Risikobewertung für die Indian Mountaineering Foundation, die Gruppe, die Expeditionen genehmigt, verwaltet.

Manmohan Kohli versuchte und scheiterte, Nanda Devi East zu besteigen, einschließlich eines Versuchs im Jahr 1964, bevor er die erfolgreiche Expedition von neun Bergsteigern auf den Gipfel des Everest führte.

Während der Expedition von 1964 überlebte Kohli zwei Lawinen und zwei steile Stürze.

Moran hatte zuvor Nanda Devi East bestiegen. Es ist unklar, warum er sich im Mai dazu entschlossen hat, seine Expedition zunächst auf einen namenlosen, nicht erklommenen Kamm zu leiten, so eine Aussage der Firma.

Kohli, der für seine Bergsteigerleistungen die höchste Auszeichnung Indiens für sportliche Leistungen erhielt, würdigt die Auslosung für Bergsteiger-Puristen.

"Es ist eine größere Herausforderung, etwas, das noch niemand gemacht hat. Wenn Sie das tun, werden Sie zum Pionier “, sagte er.

Als Moran mit seinem Team antrat, blieb Thomas mit einer weiteren vierköpfigen Trekkinggruppe im Basislager. Ihr letzter Kontakt mit Morans Expedition "deutete an, dass alles in Ordnung war und ein Gipfeltreffen stattfinden würde", heißt es in der Erklärung des Unternehmens. "Es ist nicht ganz klar, was ab diesem Zeitpunkt passiert ist."

Thomas machte sich auf die Suche nach den vermissten Kletterern, nachdem die Radio-Updates am 26. Mai eingestellt worden waren.

Er folgte einer Spur, die von den vermissten Kletterern hinterlassen worden war, die in einer Lawine endeten, und gab Alarm. Thomas und die anderen Trekker wurden am Sonntag aus dem Basislager evakuiert. Auf einer Überflugmission entdeckten Thomas und andere Sucher erneut den Pfad, aber nicht die Kletterer.

"Sie konnten von den Fußspuren des Hubschraubers sehen, aber sonst nichts", sagte Chowdhary.

Am Montag haben Piloten der indischen Luftwaffe fünf Leichen aus der Luft entdeckt, von denen die Behörden glauben, dass sie zu den vermissten Kletterern gehören, da keine weiteren Expeditionen durchgeführt wurden. Die drei anderen Kletterer wurden ebenfalls als tot angesehen, sagte Vijay Kumar Jogdande, ein Staatsbeamter der Uttarakhand.

Kohlis gefährlicher Versuch, Nanda Devi East im Jahr 1964 zu besteigen, wurde organisiert, um ein Team für den Everest-Aufstieg 1965 auszuwählen, Indiens dritte und letztendlich erfolgreiche Mission.

Nach Kohlis Buch "Wunder von Ardaas: Unglaubliche Abenteuer und Überlebenskünste" aus dem Jahr 2003 wollte seine Gruppe sowohl den Trisuli, einen 7.120 Meter hohen Gipfel, als auch den Nanda Devi East erklimmen.

Auf Trisuli fegte eine Lawine nieder, was weitere Fortschritte unmöglich machte. Kohli und die anderen machten sich dann auf den Weg nach Nanda Devi East, mussten den Versuch jedoch in einem starken Schneesturm abbrechen. Während des Abstiegs rutschte einer der Kletterer im tiefen Schnee aus und löste eine Lawine aus, die sie in nur wenigen Minuten 1000 Meter bergab stürzen ließ.

"Ich hatte viele enge Fluchten wie diese, aber nur durch gute Erfahrung und gute Entscheidungen haben wir überall überlebt", sagte er. "Niemand ist jemals in meinem Team gestorben."

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Die assoziierte Presseschreiberin Mariya Amrayeva hat zu diesem Bericht beigetragen.

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