NEW YORK / BEIJING (Reuters) – Die von China vorgeschlagenen Zölle auf Flüssigerdgas- und Rohöl-Exporte in den USA eröffnen im Handelskrieg zwischen den beiden Ländern eine neue Front, während das Weiße Haus den wachsenden Export von US-Energie trompetet.

FILE FOTO: Chinesische und US-amerikanische Flaggen werden während eines Besuchs des US-Verkehrsministers Elaine Chao im chinesischen Verkehrsministerium in Peking, China, am 27. April 2018 aufgestellt. REUTERS / Jason Lee / File Photo

Am Freitag, dem gleichen Tag, an dem sein größter US-amerikanischer Rohölkäufer Sinopec die US-Rohölimporte aufgrund des Streits ausgesetzt hatte, hat China erstmals in seiner Liste vorgeschlagener Zölle LNG aufgenommen, so drei Quellen, die mit der Situation vertraut sind.

Am Freitag kündigte China Vergeltungstarife für Waren im Wert von 60 Milliarden US-Dollar an und warnte vor weiteren Maßnahmen, die signalisieren, dass es in einem lang anhaltenden Handelskrieg mit Washington nicht nachgeben werde.

Das könnte einen Schatten auf die Ambitionen der US-Präsidentschaft Donald Trump im Bereich der Energiedominanz werfen. Die Regierung hat wiederholt erklärt, dass sie bestrebt ist, die Lieferungen fossiler Brennstoffe an globale Verbündete zu erweitern, während Washington nationale Vorschriften zurückschraubt, um mehr Öl- und Gasproduktion zu fördern.

"Das Nebeneinander ist hier klar: Es ist schwer, eine Energiesupermacht zu werden, wenn einer der größten Energieverbraucher der Welt Barrieren aufbaut, um diese Energie zu verbrauchen. Das macht es sehr schwierig ", sagt Michael Cohen, Leiter der Energiemarktforschung bei Barclays.

Die Vereinigten Staaten sind der weltweit größte Exporteur von Kraftstoffen wie Benzin und Diesel und werden bis 2019 einer der größten Exporteure von LNG sein. Die US-amerikanischen LNG-Exporte beliefen sich im Jahr 2017 auf 3,3 Milliarden US-Dollar. China ist der größte Rohölimporteur der Welt.

China hatte seine Importe von LNG in den USA in den letzten zwei Monaten reduziert, noch bevor es offiziell in die Liste potenzieller Zölle aufgenommen wurde. Es war auch der größte Käufer von US-Rohöl außerhalb Kanadas geworden, aber Kpler, das die weltweiten Öllieferungen verfolgt, zeigt, dass Rohladungen nach China in den letzten Monaten ebenfalls zurückgegangen sind.

Es kommt zu einer Zeit, in der die Vereinigten Staaten mehrere große LNG-Exporteinrichtungen im Bau haben, und nach Trumps Ende 2017er Reise nach China, die Führungskräfte von US-amerikanischen LNG-Unternehmen einschloss.

China wurde 2017 der weltweit zweitgrößte LNG-Importeur, da es mehr Gas kauft, um das Land von schmutziger Kohle zu befreien, um die Umweltverschmutzung zu verringern.

"Dies wird den Handel nicht beeinflussen, aber das Gas für die chinesischen Verbraucher einfach teurer machen", sagte Charif Souki, Vorsitzender von Tellurian Inc (TELL.O), eines von mehreren Unternehmen, die ein neues LNG-Exportterminal bauen wollen.

China, das zwischen Februar 2016 und Mai 2018 fast 14 Prozent aller zwischen Februar 2016 und Mai 2018 verschifften US-LNG kaufte, hat im Juni nur ein Schiff aus den Vereinigten Staaten übernommen. Im Juli gab es bisher noch keines, verglichen mit 17 in den ersten fünf Monaten des Jahres Jahr.

"Die US-amerikanische Gasindustrie wird viel stärker davon betroffen sein, da China nur ein kleines Volumen importiert, während die US-amerikanischen Zulieferer China als einen wichtigen Zukunftsmarkt sehen", sagte Lin Boqiang, Professor für Energieforschung an der Universität Xiamen in China.

(Eine interaktive Grafik zu US-LNG-Lieferungen nach China finden Sie unter tmsnrt.rs/2n9bQKn)

Nach Angaben von Kpler fielen die Rohölexporte nach China im Juli auf geschätzte 226.000 Barrel pro Tag (bpd), nachdem sie im März einen Rekord von 445.000 Barrel pro Tag erreicht hatten. Sinopec ist über seinen Unipec-Handelsarm der größte Käufer von US-Rohöl.

China würde wahrscheinlich Käufe aus Saudi-Arabien, Russland, den Vereinigten Arabischen Emiraten und dem Irak erhöhen, wenn die Zölle die US-Ströme verlangsamen, sagte Neil Atkinson, Leiter der Abteilung für Ölindustrie und Märkte bei der Internationalen Energieagentur.

Es wird "andere geben, die Fässer nach China anbieten werden, so dass es in der Lage sein wird, verlorene Mengen aus den USA zu ersetzen", sagte Atkinson.

Da die LNG-Nachfrage in den nächsten 12 bis 18 Monaten sprunghaft ansteigen wird, gibt es immer noch rund zwei Dutzend Firmen, die neue LNG-Exportterminals in den Vereinigten Staaten bauen wollen, und die Zölle könnten ihre Möglichkeiten einschränken, genügend Käufer für die Finanzierung ihrer Projekte zu gewinnen.

"Cheniere sieht China weiterhin als einen wichtigen Wachstumsmarkt und LNG als eine Win-Win-Situation zwischen den USA und China", sagte Eben Burnham-Snyder, ein Sprecher von Cheniere Energy Inc (LNG.A), die eines der beiden derzeit in den USA betriebenen LNG-Exportterminals besitzt. Er fügte hinzu, sie sehen die Zölle nicht als produktiv an.

Ein Projekt, das derzeit in Alaska entwickelt wird, würde Erdgas durch eine 800 Meilen (1.287 km) lange Pipeline durch den Bundesstaat zu einem Terminal transportieren, das es in LNG umwandeln würde, um es nach China zu bringen.

Das 43-Milliarden-Dollar-Projekt befindet sich noch in der Entwicklung, und die Alaska Gasline Development Corp erklärte am Freitag, dass die aktuellen Handelsspannungen zwischen den USA und China weit vor den Alaska-LNG-Exporten nach China gelöst würden.

Berichterstattung von Scott DiSavino und Aizhu Chen; Zusätzliche Berichterstattung von Jessica Resnick-Ault und Andres Guerra Luz in New York, Collin Eaton in Houston, Yereth Rosen in Anchorage und Josephine Mason in Peking; Schreiben von David Gaffen; Schnitt von Chris Reese und Susan Thomas

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