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Das bargeldlose Pakistan rollt für Saudis einen roten Teppich aus

Polizisten vor großen Plakaten von Imran Khan und MBS

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Pakistan braucht saudisches Geld, um eine riesige Rettungsaktion des IWF abzuwehren – aber dies ist keine einseitige Beziehung

Für ein Land, dem die Devisenreserven aufgebraucht sind, ein gähnendes Leistungsbilanzdefizit besteht und um die Sicherung der finanziellen Zukunft gerungen wird, zeigt Pakistan eine Show für den mächtigsten Mann Saudi-Arabiens – Kronprinz Mohammed bin Salman.

Es ist leicht zu verstehen, warum: Premierminister Imran Khan Geld braucht, und er braucht es schnell.

MBS kommt bekanntlich in die Stadt und verspricht Milliarden – mit Pakistan als erster Station auf einer Asienreise in vier Ländern, zu der auch Malaysia, Indonesien und Indien gehören.

Aber Geld ist nur eine Dimension einer Beziehung, die viel tiefer geht.

Wie aufwendig ist der Besuch?

Das letzte Mal, als ein königlicher Besuch in Saudi-Arabien stattfand, war 2006 mit so viel Aufsehen geprägt, als der damalige saudische Herrscher König Abdullah bin Abdulaziz die atomar bewaffnete Nation bereiste.

Und Sicherheit wird ernst genommen – mit Imran Khan möchte er sagen, dass er sich persönlich um die Arrangements kümmert. Der Besuch fand vor dem Hintergrund verschärfter Spannungen in der Region statt, nachdem Indien Pakistan für den tödlichsten Angriff auf seine Sicherheitskräfte in Kaschmir seit Jahrzehnten verantwortlich machte.

JF-17 Thunder-Kampfflugzeuge werden am Sonntag die Flotte von MBS begleiten, wenn sie den pakistanischen Luftraum betreten – mit allen anderen Flügen am Boden.

Es wird angenommen, dass Hunderte von Fünf-Sterne-Zimmern in Islamabad für die 1000-köpfige Delegation ausgebucht sind. Es gibt sogar Berichte, dass Tausende von Tauben für eine Begrüßungszeremonie gefangen wurden.

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Die pakistanische Regierung, die im vergangenen Jahr eine Auktion veranstaltete, um Geld durch den Verkauf ihrer luxuriösen Fahrzeugflotte zu sammeln, hat 300 Toyota Land Cruisers arrangiert.

Und für die zweitägige Reise wird der saudische Kronprinz in der offiziellen Residenz des Premierministers bleiben – etwas, was noch kein Staatsgast getan hat.

Warum verzweifelt Pakistan nach Geld?

Die Zentralbank hat nur noch 8 Mrd. USD an Währungsreserven und steht vor einer Zahlungsbilanzkrise.

Der ehemalige Kricketspieler Imran Khan bemüht sich seit seiner Vereidigung im vergangenen August nachdrücklich um Hilfe aus befreundeten Ländern, um das Umfang des Rettungspakets, das Pakistan wahrscheinlich vom Internationalen Währungsfonds benötigen wird, unter sehr strengen Bedingungen zu reduzieren.

Das Land sucht seit den späten achtziger Jahren seine 13. Rettungsaktion.

Die Medienwiedergabe wird auf Ihrem Gerät nicht unterstützt

MedienbeschriftungWas ist aus den Volkswirtschaften Indiens und Pakistans 70 Jahre nach der Teilung geworden?

Der Besuch von MBS kommt kurz nachdem Abu Dhabis Kronprinz Mohammed bin Zayed al-Nahyan in der Stadt war.

Die Vereinigten Arabischen Emirate versprachen, sechs Milliarden Dollar zur Unterstützung der angeschlagenen Wirtschaft Pakistans bereitzustellen. Insgesamt hofft Pakistan auf Kredite und Investitionen in Höhe von 30 Mrd. USD von den beiden arabischen Reichen, berichtete das Wall Street Journal.

Es ist unklar, welche Deals unterzeichnet werden, während MBS in der Stadt ist – aber das Kronjuwel ist eine neue $ 8-Milliarden-Ölraffinerie in der südlichen Hafenstadt Gwadar.

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Gwadar ist das Nervenzentrum des chinesischen China-Pakistan-Wirtschaftskorridors in Höhe von 60 Mrd. USD. Chinesisches Geld wird von der pakistanischen Regierung sehr geschätzt, aber Analysten sagen, dass es mit Fäden verbunden ist – chinesische Arbeiter bauen normalerweise chinesische Projekte. Es gibt auch Bedenken, dass Peking zu viel Einfluss hat.

Mittel aus Saudi-Arabien und dem Golf sind daher sehr willkommen.

Was ist für die Saudis drin?

Es ist zwar leicht zu sehen, dass Pakistan ein Land ist, das auf Kosten seiner Souveränität von der Großzügigkeit seiner Alliierten profitiert, aber die Geschichte ist nicht so einfach.

Saudi-Arabien braucht auch Pakistan.

Die Reise des Kronprinzen findet zu einer besonderen Zeit für das Königreich statt, das aufgrund der humanitären Katastrophe seines Krieges im Jemen und der Ermordung des Journalisten Jamal Khasoggi in seinem Konsulat in Istanbul derzeit eine weltweite Reputationskrise durchmacht.

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Vor diesem Hintergrund kann die aktuelle Tour von MBS als charmante Offensive angesehen werden, die die Beziehungen zu verlässlichen Verbündeten stärken und gleichzeitig Geld ausgeben möchte.

Es ist wichtig, nicht zu vergessen, dass Pakistan für die Saudis sehr wichtig ist.

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MBS besuchte Pakistan im Jahr 2016, bevor er zum Kronprinzen erhoben wurde

Die beiden Länder haben eine jahrzehntelange militärische Beziehung. Als der heiligste Ort des Islam in Mekka vor vier Jahrzehnten von Kämpfern angegriffen wurde, wurden pakistanische Truppen eingesetzt, um sie zu beseitigen.

"Es wurde immer davon ausgegangen, dass Pakistan in der Lage sein würde, Arbeitskräfte zur Verfügung zu stellen, falls Saudi-Arabien vor einer großen Sicherheitskrise oder einem großen Angriff stehen würde", sagt Shashank Joshi, Südasien-Experte und Verteidigungsredakteur der Zeitschrift The Economist.

"Saudi-Arabien hat wie einige andere Golfstaaten viel Geld, aber nicht unbedingt eine besonders starke Armee. Pakistan hat nicht viel Geld, aber eine sehr starke und mächtige Armee."

Er fügt hinzu, es sei seit langem vermutet – aber nie bewiesen -, dass beide Seiten eine langjährige nukleare Beziehung hätten, auf die Saudi-Arabien zurückgreifen könne, wenn es eines Tages Zugang zu der Technologie benötige – zum Beispiel, wenn der regionale Rivale Iran zu einer atomwaffengewaltigen Macht würde .

Die Saudis haben im überwiegend sunnitisch-muslimischen Pakistan einen starken religiösen Einfluss. Nach dem sowjetisch-afghanischen Krieg in den 1980er Jahren konnten sie ein großes Netzwerk religiöser Seminare aufbauen, um dem Einfluss des Iran zu begegnen.

Tatsächlich waren eine Woche vor dem Besuch von MBS in Pakistan die Hauptstraßen von Islamabad mit Plakaten und Transparenten besetzt, die an den 40. Jahrestag der iranischen Revolution erinnern. Seitdem wurden diese durch Bilder von MBS ersetzt.

Die Präsenz des Iran als nächster Nachbar Pakistans ist ein weiterer Grund, warum die Saudis die Beziehung aufrechterhalten wollen.

"Saudi-Arabien möchte sicherstellen, dass Pakistan näher an Riad ist als an Teheran", sagt Joshi.

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Zeichen iranischer Führer wurden niedergeschlagen – und durch diese ersetzt

Es ist wahr, dass Pakistans Entscheidung, Saudia Arabia vor vier Jahren nicht in den Krieg zu ziehen, die Beziehung nicht beachtet hatte. Aber dieser Besuch – inmitten eines Generationswechsels in der saudischen Führung – "stellt einen Seitenwechsel dar", sagt der pakistanische Zeitungskolumnist Mosharraf Zaidi.

Die Taliban-Frage

Was den Zeitpunkt dieser Tour noch bedeutender macht, ist die Tatsache, dass es zu einer Zeit kommt, in der sich die Geopolitik in der Region verändert.

Es finden beispiellose Gespräche statt, um den Krieg in Afghanistan zu beenden, an dem Pakistan, Saudi-Arabien, der Iran, Indien und die USA beteiligt sind.

Die nächsten Treffen zwischen Taliban und US-Beamten könnten an dem Tag, an dem die MBS austritt, in Islamabad stattfinden – und die Saudis wollen keine stummen Zuschauer sein, die am Spielfeldrand sitzen.

Die hochrangigen Gespräche fanden zuvor in Katar statt – dem Golfland, mit dem Saudi-Arabien eine anhaltende Kluft hat -, und die saudischen Beamten werden genau wissen wollen, was sich in Pakistan abspielt, sagt Joshi.

"Saudi-Arabien wird daran interessiert sein, dass es im Zuge des Friedensprozesses Fraktionen gibt [of the Taliban that they are close to] die mehr Macht haben als diejenigen, die dem Iran nahe stehen. "

Auf seiner Reise wird MBS auch mit dem mächtigen Armeechef Pakistans, General Qamar Javed Bajwa, zusammentreffen, wo die Taliban-Frage voraussichtlich diskutiert wird.

Zusätzliche Berichterstattung durch den BBC Kevin Ponniah

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