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Das Mädchen, das Zeuge der Kristallnacht wurde

Das Mädchen, das Zeuge der Kristallnacht wurde

Ruth Winkelmann auf der Dachterrasse ihrer ehemaligen SchuleBildrechte
Stefan Thissen

Vor achtzig Jahren wurde die Verfolgung der Juden durch die Nazis plötzlich in einer Chaosnacht gewalttätig. Diesen und den nächsten Tag nennt man Kristallnacht, die Nacht des zerbrochenen Glases – und es gibt einige, die sich noch lebhaft daran erinnern.

"Unser Vater nahm mich und meine kleine Schwester in dieser Nacht in die Arme und sagte: Dies ist der Beginn einer sehr schwierigen Zeit, und wir werden versuchen, es zu überleben."

Ruth Winkelmann ist jetzt 90 Jahre alt, sieht aber viel jünger aus als ihre Jahre. Ihre Augen sind hellbraun, als sie in den Himmel über der Dachterrasse ihrer alten jüdischen Grundschule im Herzen von Ostberlin blickt.

"Wenn ich hier stehe und in die Wolken schaue, denke ich, dass mein Vater auf mich aufpasst, und es ist ein gutes Gefühl", sagt sie.

Dann zeigt Ruth über die Dächer hinweg auf die Kuppeln der Neuen Synagoge in Berlin, die jetzt restauriert wurde und im Sonnenlicht glänzt. Sie erinnert sich an den Rauch, den sie sah, als sie vor genau 80 Jahren von den Nazis in Brand gesetzt wurde.

Sie war am 10. November 1938 gerade 10 Jahre alt. Der Tag begann normal, aber als ihr Vater sie zur Schule fuhr, erlebten sie beunruhigende Szenen.

"Auf dem Weg dorthin sahen wir in den Straßen zerbrochene Schaufenster und Glasscherben. Und dann sahen wir einen Laden, in dem jemand das Wort" Jude "gemalt hatte und einen Davidstern schmierte."

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Sie fuhren weiter und sahen einen jüdischen Mann in einem schwarzen Mantel.

Einige Nazi-Sturmtruppen hatten ihn gepackt und drückten einen Davidstern auf den Mantel. Und dann schlagen sie ihn auch.

"Ich dachte:" Mein Vater ist bei mir und nichts Schlimmes kann mir passieren ", aber es war ein sehr beunruhigender Anblick, und ich zitterte."

Ruth hatte allen Grund, Angst zu haben.

Als sie zur Schule kam, brachte der Schulleiter die Mädchen direkt in die Versammlung.

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Ruth Winkelmann

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Ruth (rechts) mit ihrer jüngeren Schwester Eddi

"Dort haben wir gehört, was in der Nacht in Berlin losgegangen war – jüdische Geschäfte waren zerstört und Menschen brutal getötet worden. Schaufenster waren überall zerbrochen und die Worte" Jude "oder" jüdisches Schwein "waren an vielen Stellen geschrieben .

"Wir waren alle sehr verängstigt. Und an diesem Tag gab es zum ersten Mal seit meinem ersten Besuch dieser Schule im Jahr 1934 Gebete. Es war eine jüdische, aber keine orthodoxe, religiöse."

Die kleinen Mädchen versuchten aus den Schulfenstern zu schauen, was auf der Straße unten geschah.

"Man konnte die Sturmtruppen nicht sehen, von wo aus wir sie beobachteten, nur ihre Flaggen – und sie schrien und machten einen schrecklichen Schläger. Sie hatten den Eingang verbarrikadiert und auch überall in der Schule Zeug beschmiert – Stars von David und ' "Jude" und "Juden raus" und solche Sachen. "

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Eine brennende Synagoge in der Fasanenstraße, Berlin

Die Nazi-Regierung hatte beständig Gesetze verabschiedet, die Juden diskriminierten, darunter Kinder wie Ruth, die von einem jüdischen Vater, Hermann Jacks, geboren wurde, und einer Mutter, Elly, einer Protestantin, die zum Judentum konvertiert war, um ihn zu heiraten.

1935 waren die Nürnberger Gesetze zur Rechtsgrundlage für die Vertreibung von Juden aus dem öffentlichen Leben in Deutschland geworden. Die Nazis haben genau festgelegt, wer jüdisch war und in welchem ​​Umfang: Definitionen, die für viele den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuteten.

Auf der Kristallnacht brach die schleichende Verfolgung in offener und blutiger Gewalt aus.


Finde mehr heraus

Schauen Sie sich den Bericht von Caroline Wyatt an Nachrichten um zehn, am Samstag, 10. November, um 22:00 Uhr

Hören Sie Carolines Radio-Dokumentation für Herz und Seele im BBC World Service – Das Mädchen, das Crystal Night gesehen hat


An diesem Tag mussten Ruth und die anderen Mädchen über das Loft der Schule entkommen und zu zweit durch die Dachböden gehen, bis sie eine Treppe hinunter in einen Hinterhof hinter der Hauptstraße fanden.

"Unsere Lehrer sagten uns, wir sollten sofort nach Hause gehen, weil die Sturmtruppen uns immer noch von dort aus sehen konnten. Wir hatten furchtbare Angst."

Als sie endlich nach Hause kam, wurde Ruth klar, dass nicht nur die Kinder Angst hatten, sondern auch ihre Eltern und Großeltern.

Sie hatten auch gesehen, wie der Rauch aus der Neuen Synagoge kam, nachdem Nazi-Sturmtruppen eingedrungen waren, die Tora-Schriftrollen entweihten und alles, was sie finden konnten, in Brand setzen.

Es war eine von mehreren hundert jüdischen Kultstätten, die in dieser Nacht in Deutschland angegriffen wurden, sowie jüdische Häuser, Schulen, Krankenhäuser und mehr als 7.500 Unternehmen. Nahezu 100 Juden wurden getötet, und rund 30.000 jüdische Männer wurden festgenommen und in Konzentrationslager gebracht.

Ruth merkte erst, dass dies geschah, als sie in die Schule zurückkehrte, und entdeckte, dass einige der Väter verschwunden waren – festgenommen oder deportiert: zuerst die polnischen Juden und dann die deutschen Juden.

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Ruth und ihre Mutter, Elly

Als ich mit Ruth bei einer Tasse Tee in ihrem gemütlichen Haus in der Nähe des Waldes im Norden Berlins sitze, zeigt sie mir Schwarzweißfotos ihrer Familie und des Hauses, in dem sie aufgewachsen ist, in einer ebenfalls von Bäumen gesäumten Straße etwas nördlich .

Dank der Nürnberger Gesetze waren die Eltern ihres Vaters gezwungen, ihr Schrottgeschäft zu verkaufen, wodurch ihr Vater ohne Arbeit blieb. Dann mussten sie ihr Haus verkaufen. Später wurden ihre Großeltern und Ruths andere jüdische Verwandte deportiert. Fünfzehn von ihnen starben; Nur einer überlebte. Ihre Großeltern väterlicherseits verhungerten im Konzentrationslager Theresienstadt in der heutigen Tschechischen Republik.

Die plötzliche Gewalt der Kristallnacht wird in Ruths Erinnerung gebrannt.

"Im Nachhinein bin ich an diesem Tag erwachsen geworden", erzählt sie mir. "Die Pogromnacht hat mir meine Kindheit genommen."

Sie zeigt mir eine mit Wasser befleckte Kopie ihres Ausweises aus der Zeit der Nazis, gestempelt mit J für Jude.

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Ruths Familie – ihre Mutter und jüngere Schwester (links), ihr Vater, Ruth und eine Tante

Die komplexen NS-Rassengesetze hatten Kinder wie Ruth und ihre jüngere Schwester Eddi als "Mischling erster Stufe" bezeichnet, denn während ihr Vater Hermann jüdisch war, war ihre Mutter protestantisch geboren worden. Für die Nazis galt sie trotz ihrer Bekehrung wegen ihres deutschen Bluts immer noch als "arisch".

Aber weil die beiden Mädchen als Mitglieder der jüdischen Gemeinde registriert waren, wurden sie als jüdisch betrachtet. Geltungsjuden. Später mussten sie einen gelben Stern im Mantel tragen und mussten den Namen "Sara" ihren echten Namen hinzufügen.

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Der Name "Sara" wurde zu Ruths Namen hinzugefügt

In einem Versuch, die Kinder zu retten, stimmten Ruths Eltern der Scheidung zu. Dies machte Ruths geliebten Vater jedoch noch anfälliger. Er wurde 1943 nach Auschwitz deportiert.

Ruth erhielt vier Postkarten von ihrem Vater, die aus dem Vernichtungslager geschickt wurden. Sie hat sie immer noch. Kaum lesbar machen sie deutlich, dass der letzte Liebesakt ihres Vaters zu seinen Kindern darin bestand, sie vor den Schrecken des Lagers zu schützen.

Sie liest mir eine von ihnen vor: "Meine Lieben, es geht mir gut. Wie geht es Ihnen? Ihr Paket mit Brot und Kuchen und Tabak ist eingetroffen. Vielen Dank, das war sehr nett. Ansonsten nichts Neues. Beste Wünsche Mama auch an ihrem Geburtstag. Liebe und Küsse von deinem Vater. "

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Eine der Postkarten, die Ruths Vater aus Auschwitz geschickt hatte

Ruths Vater war ein Gefangener in Monowitz, einem Unterlager von Auschwitz, in dem Gefangene für die chemische Industrie arbeiten mussten. Er arbeitete an einem Gerüst, als ihn jemand wegstieß.

Ruth fand heraus, dass ihr Vater bewusstlos in einen mit tödlichem Benzin ausgestatteten Transporter gebracht wurde, getarnt als Rettungswagen.

"Jeder dachte, er wäre nie wieder aufgewacht, aber er muss es getan haben", sagt sie. "Weil ich aus den Auschwitz-Archiven viel später erfahren habe, dass er erst im Januar 1944 getötet wurde."

In Berlin wurde das Essen für Ruth, ihre Mutter und ihre Schwester immer knapper. Mit 14 wurde Ruth zur Zwangsarbeit einberufen. Alle drei erhielten eine Vorladung von der Gestapo und entkamen nur knapp der Deportation.

Ruths Mutter, Elly, entschied, dass es Zeit war, sich zu verstecken. Sie wählte einen Holzschuppen auf einem Grundstück in Südberlin aus, das einem Mitglied der NSDAP namens Leo Lindenberg gehörte, der ihr Glanz gebracht hatte.

"Wir haben uns dort im Schuppen nicht sicher gefühlt, aber es war besser als jede Alternative, weil wir dort als Nichtjuden leben konnten", erinnert sich Ruth.

"Ich habe dort nie den gelben Stern auf dem Mantel getragen, sonst hätte Leo Lindenberg große Schwierigkeiten gehabt. Wir haben den Nachbarn erzählt, dass unsere Wohnung in Berlin durch den Bombenangriff zerstört worden war. Das war normal genug, also stellte niemand zu viele Fragen. "

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Ruth als kleines Kind im Urlaub

Das Leben im Schuppen war hart – es gab weder Wasser noch Strom oder Heizung.

"Als die Außentemperatur auf minus 10 fiel, waren es auch minus 10. Und in den letzten vier Monaten lebten wir nur von roten Rüben und Haferflocken", erinnert sich Ruth.

Sie mussten das Haferbrei aus Vollkornkörnern zermahlen, dreimal durch eine Kaffeemühle geben und anschließend sieben. Es dauerte eine halbe Stunde, um drei Löffel herzustellen.

Kurz vor Kriegsende starb Ruths Schwester Eddi an Diphtherie. Aber Ruth und ihre Mutter haben überlebt.

Später heiratete Elly Leo Lindenberg, der seine Stieftochter bat, zum Christentum zu konvertieren, und Ruth folgte. Aber sie trägt immer noch den Davidstern um ihren Hals.

"Ich bin aus Dankbarkeit bekehrt, weil Leo sein Leben für uns riskiert hat", erklärt Ruth.

"Aber mein Glaube ist immer gemischt geblieben. Ich kann nicht sagen, dass ich Jude bin, und ich kann auch nicht sagen, dass ich protestantisch bin. Wenn Sie darüber nachdenken, ist das Judentum der Glaube, aus dem das Christentum hervorgegangen ist, die Wurzel davon. Ich denke Wenn ich die zehn Gebote befolge, dann bin ich nicht so schlecht. Mein Vater hätte es definitiv nicht verurteilt, und seine Meinung war immer die wichtigste für mich. Meine Mutter hätte auch nichts dagegen. Mehr als alles andere sonst wollte sie, dass ich gut lebe und glücklich bin. "

Ruth sagt, dass sie selbst in den dunkelsten Zeiten immer an Gott glaubte.

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Ruth zu Hause mit dem Davidstern

"Das bedeutet nicht, dass ich viel in die Kirche gehe", sagt sie. "Aber wenn ich draußen in der Natur bin, habe ich alles, was ich mir wünsche, und danke ihm für die schöne Zeit, die ich heute noch habe. Nicht viele Die Menschen leben bis 90 und sind bei guter Gesundheit. Ich bin meinem Gott sehr dankbar. "

Sie trägt ihren Davidstern jedoch nicht mehr in der Öffentlichkeit, als sie gesehen hat, wie ein Passagier in der U-Bahn eine halbmondförmige Halskette aus dem Hals eines türkischen Mädchens reißt. Sie zieht es jedoch für familiäre Anlässe an, und wenn sie einen Vortrag hält – wie oft trotz ihres Alters.

Für Ruth ist es wichtig, sich mit den Jugendlichen zu verbinden und ihrer neuen Generation ihre Geschichte zu erzählen.

"Das Wichtigste für mich ist, dass sie berücksichtigen, wie schwierig es ist, in einer Demokratie zu leben. Jeder hat eine andere Meinung und das Beste herauszuholen, erfordert Sorgfalt und Aufmerksamkeit", sagt sie. "Aber Demokratie ist der einzige Weg, um zu leben. Unter einer Diktatur zu leben ist unmöglich."

Ruth bringt mich zu dem Haus, in dem sie aufgewachsen ist. Draußen ist ein kleines poliertes Messingquadrat von der Größe eines Kopfsteinpflaster. Es heißt a Stolperstein – ein Stolperstein – und es trägt den Namen ihres Vaters und das Datum, an dem er in Auschwitz getötet wurde. Sie bückt sich und zeigt es mir.

"Für mich ist dies eine Art, meinen Vater zu ehren. Weil wir natürlich keinen Grundstein für ihn haben, gibt es kein Grab. Und wenn ich hier vorbeikomme, halte ich einen Moment inne – es ist wie ein kurzer Besuch bei ihm. Wenn ich hierher komme, fühle ich mich, als ob mein Vater immer noch im Hof ​​steht und unsere Fahrräder oder alle Schuhe der Familie poliert. Das tut er an einem Sonntagmorgen. "

Ruth hat ihr Leben so bemerkenswert frei von Verbitterung gelebt. Aber ist sie besorgt über den Aufstieg der Rechtsextremen in Europa, frage ich.

"Natürlich mache ich mir darüber Sorgen", gibt sie zu.

"Ich hoffe jedoch, dass die Menschheit aus der NS-Zeit etwas gelernt hat. Ich mache mir Sorgen um den Aufstieg dieser Parteien, aber ich glaube nicht, dass wir jemals wieder eine systematische Massenvernichtung wie den Holocaust erleben werden."

Ich treffe Ruth wieder bei der Neuen Synagoge, direkt hinter der Schule, in der sie die Ereignisse der Kristallnacht miterlebt hat.

Neben dem Eingang, neben den bewaffneten Wachen, die jetzt ständig anwesend sind, befindet sich eine schwarze Plakette mit goldener Beschriftung.

Es erinnert die Passanten daran, dass die Synagoge in der Nacht vom 9. November 1938 von den Nazis in Brand gesetzt und 1943 bei einem Bombenanschlag der Alliierten größtenteils zerstört und anschließend wieder hergestellt wurde.

In Großbuchstaben drängt es: "Vergiss niemals."

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