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"Das Paradies ist verschwunden": California Fires verwüsten Gemeinschaften und bedrohen andere

"Das Paradies ist verschwunden": California Fires verwüsten Gemeinschaften und bedrohen andere

PARADISE, Kalifornien – Rex Stewart war vor mehr als 40 Jahren pleite, als er in Paradise, Kalifornien, landete. Aber er fand Arbeit als Zimmermann und half beim Bau von Teilen dieser meist bescheidenen Stadt aus Rentnern und Pendlern, die in den Ausläufern der Sierra Nevada versteckt waren.

Am Samstag, nachdem er dem wohl zerstörerischsten Brand in der Geschichte Kaliforniens entkommen war, stand er außerhalb eines Evakuierungsheims. Sein Name war nicht größer als sein Mantel und eine Wintermütze mit einem Friedenssymbol.

»Das Paradies ist weg«, sagte Mr. Stewart, 66, und zog eine Zigarette an. "Es gibt nichts, zu dem man zurückgehen kann."

An beiden Enden Kaliforniens toben weiterhin Brände, die sich rasend schnell ausbreiten und Hunderttausende von Menschen in einem Staat verdrängen, in dem eine einst saisonale Sorge zu einem fast konstanten Terror geworden ist. Mindestens neun sind im sogenannten Camp Fire, etwa 100 Meilen nördlich von Sacramento, tot, und zwei weitere sind bei Bränden in der Nähe von Los Angeles gestorben.

Waldbrände sind wankelmütige Plünderer, die sich drehen, um eine Sache zu schonen und eine andere zu zerstören, verdreht durch Wind und die Brennstoffe, die sie fressen. Brandschutzbehörden bringen regelmäßig die Worte "Perimeter Defense" in die Köpfe der Bewohner in diesem Teil von Kalifornien. Halten Sie Bäume in Ordnung und verbrennen Sie Gegenstände fern von Zuhause, und die Gefahr von Feuer nimmt ab.

Aber das Feuer, das diese Woche ausbrach, folgte diesen Regeln nicht. Und das Paradies in Butte County, westlich der Stadt Chico, trug die Hauptlast der Verwüstung. In den Berichten der Feuerwehrleute war es ein unaufhaltsames Sturmfeuer, das am frühen Donnerstagmorgen über 100.000 Hektar explodierte und mehr als 6.700 Häuser und Geschäftsgebäude zerstörte.

Das Paradies, in dem ungefähr 26.000 Menschen leben, war am Samstag in Rauch gehüllt. Die Flammen leckten immer noch nach unten, und geisterhafte Schornsteine ​​ragten aus den verbrannten Betonfundamenten. Beweise für das Fluchtchaos säumten die Straße außerhalb der Stadt, in den verkohlten Rahmen von Autos und Lastwagen, die in der Midescape aufgegeben wurden. Einige Autos waren ineinander gestoßen, als auf beiden Seiten der Straße Flammen loderten. Mindestens fünf Menschen kamen in ihren Fahrzeugen ums Leben, das vom Inferno überwältigt wurde, sagten die Behörden.

Im Adventist Health Feather River Krankenhaus, das Mr. Stewart beim Bau unterstützt hatte, wurde in dieser Woche ein Hubschrauberlandeplatz mit den Resten einer Evakuierung gefüllt. Rollstühle und Betten, Laborgeräte und Salzsäcke, die immer noch an ihren Haken hingen, saßen auf dem Betonblock, der von einem Burggraben umgeben war, um die Flammen in Schach zu halten. Teile des Krankenhauses entkamen der Zerstörung und wurden zu einem Zufluchtsort für einige Menschen, die sich in einem Keller drängten, als das Feuer durchbrach.

Das Lagerfeuer ist noch nicht vorbei. Nur 20 Prozent enthalten, bedroht es immer noch andere Gemeinden, einschließlich der Ränder von Chico, der größten Stadt in Butte County und dem Evakuierungsziel vieler Bewohner von Paradise, wie Mr. Stewart.

Für James Betts, ein anderer Bewohner von Paradise, hat das Wunder der Flucht den Verlusten Platz gemacht, von denen er weiß, dass er zu Hause zurückkehren wird. Mr. Betts, ein 33-jähriger Grundstücksverwalter in einer Baumschule, hatte am Morgen des Feuers versucht, zu Fuß auszusteigen. Er besitzt kein Auto, und keiner der sieben Personen, darunter ein Neffe und seine schwangere Freundin, hat es auch getan.

Ein Mann in einem Pickup-Truck, den keiner von ihnen kannte – Mr. Betts wusste nicht einmal, wie er heißt -, hielt an und rief, dass sie in das Bett des Lastwagens klettern sollten. Und so haben sie es alle geschafft.

"Es ist ziemlich schwierig, wenn Sie keine Stadt haben, in die Sie zurückkehren können", sagte Mr. Betts. "Wenn Sie Ihr ganzes Leben in den Bergen aufgewachsen sind, ist es immer Ihr Rückzug."

Einer der beiden Großbrände in Südkalifornien, der Woolsey, ist ebenfalls angestiegen und hat sich über Nacht auf 70.000 Hektar verdoppelt und die Evakuierung von etwa 250.000 Menschen nach Angaben der Staatsbeamten erzwungen. Es war zu 0 Prozent am Samstagmorgen enthalten. Die Feuerwehrmannschaften in Ventura und Los Angeles County kämpften auf steilem, hügeligem Gelände, was die Kontrolle der Flammen erschwerte.

"Unsere Feuerwehrleute haben extreme und harte Brandbedingungen erlebt, von denen sie sagten, dass sie sie noch nie in ihrem Leben gesehen haben", sagte Daryl Osby, der Chef der Feuerwehr von Los Angeles. „Wir haben gerade den heißesten Sommer aller Zeiten beendet. Wir haben Brennstoffe, die sich derzeit in einem kritischen Dürrezustand befinden. Dies ist das sechste Jahr der sieben Dürre in dieser Region. “

Herr Osby sagte, dass der Wind am Sonntag und bis zum Dienstag anhalten werde, was die Feuerwehreinsätze in der Region weiter komplizieren würde und dass es derzeit keinen Zeitplan für die Aufhebung von Evakuierungsaufträgen oder die Eröffnung des Highway 101, eines der Hauptdurchgänge der Region, gibt.

Scott StJohn, 42, Unternehmer und Besitzer eines Fitness-Unternehmens, wurde am Freitagmorgen mit seiner Familie aus Malibu zu Hause evakuiert. Er glaubte, dass "das Feuer auf keinen Fall den Strand erreichen könnte."

Asche vom Feuer und heftiger Wind regnete auf das Auto der Familie, als sie den Pacific Coast Highway hinauf fuhren. Die Situation versank, als sie während der Fahrt nach hinten blickten. Alles, was sie sehen konnten, sagte Mr. John, war "eine Flamme von Orange".

"Was werden wir tun?", Fügte er hinzu. „Wir sehen Beiträge und Videos und die Community ist buchstäblich in Brand gesteckt. Auch wenn das Haus noch da ist, steckt die Gemeinde selbst in Asche. Ich weiß gar nicht, wie es sein wird, wenn das Haus noch da ist. "

Das Schwierigste für sie, sagte Mr. StJohn, bestand darin, ihren Kindern eine gewisse Normalität zurückzugeben. "Sie haben keine Schule, sie haben keine Kleider", sagte er. "Alles, was wir mitgenommen haben, waren unsere Pässe."

In der East Avenue Church in Chico errichteten 200 Menschen provisorische Wohnungen in Klassenzimmern der Kirche, in einem mit Kinderbetten, Luftmatratzen und Sofas gefüllten Fitnessstudio und in Zelten, die auf einem Feld des Grundstücks aufgestellt waren. Als einer der wenigen Unterkünfte in der Umgebung, in denen Haustiere erlaubt sind, wimmelte es auch von vertriebenen Hunden.

Pastor Ron Zimmer erinnerte sich, dass er kurz nach Ausbruch des Feuers Gäste empfangen hatte. Viele kamen in Fahrzeugen an, die die Spuren der Flammen trugen.

„Wir haben angefangen, Autos zu kaufen, bei denen der gesamte Plastikschaum außen geschmolzen war und die Stoßstangen weg waren“, sagte Zimmer. „Alle kamen herunter und erzählten schreckliche Geschichten. Wir haben nicht mit vielen Leuten gesprochen, die glauben, sie hätten noch ein Zuhause. "

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