SCHLIESSEN

"Ich habe jetzt so viel Angst. So verängstigt."
Mit freundlicher Genehmigung von Mariah Bush, Redding Record Searchlight

Das tobende Lagerfeuer übertraf sogar die Vorbereiteten

John Simon hat sich während seiner gesamten Karriere auf dieses Feuer vorbereitet.

Aber selbst Simon, ein ehemaliger Bataillonchef der Feuerwehr in Paradise, Kalifornien, war überwältigt, als es endlich geschah.

"Ich bin bereit, es zu verlieren", sagte Simon, 62, aus den Trümmern eines Verwandtenheims.

Die Wurzeln von Simon in dieser kleinen, vor Chico gelegenen Hügelstadt liegen tief

Er absolvierte die Paradise High School und verbrachte seine Karriere damit, durch die Feuerwehr der Stadt aufzusteigen.

Als Feuerwehrmann wusste Simon, dass die trockenen, staubigen Schluchten, in denen die Menschen gebaut wurden, um den Feather River zu übersehen, mit einem Funken tödlich werden können.

Aber er hätte nie gedacht, dass die Zerstörung so vollständig sein würde.

Innerhalb eines Tages zündete das Lagerfeuer 90.000 Hektar an, zerstörte fast 6.500 Häuser und 260 Geschäfte und verwandelte diese einst malerische Schlafgemeinschaft in eine verkohlte Wüste. Es tötete neun Menschen, und Sheriff Kory Honea von Butte County glaubt, dass es noch mehr geben wird.

"Ich fürchte, es wird meine Pflicht sein, die Zahlen zu aktualisieren", sagte Honea. „Dies war ein verheerendes Feuer. Wenn Sie in der Gegend waren, wissen Sie das. “

Es ist das größte Feuer in der Geschichte Kaliforniens in Bezug auf zerstörte Gebäude.

Für Leute wie Simon, der als freiwilliger Tierretter vor Ort war, ging es nicht um Statistiken oder Ranglisten. Es ging darum, ein Feuer in einer Gemeinde zu beobachten, in der die Menschen lebten, um dem Stadtleben zu entfliehen und den Wald zu genießen.

"Dies war der, den wir geplant hatten", sagte Simon. "Aber wir hatten nicht vor, dass es die ganze Stadt beeinflusst."

Das Feuer drückte Häuser, Kirchen und Restaurants zusammen. Es verdunkelte den Mittagshimmel mit Rauch. Sie hinterließ die verkohlten Überreste von Fahrzeugen, die auf den Straßen stehengelassen wurden, als Flammen auf ihre Insassen niederbrannten.

"Wir dachten immer, es würde über den Grund des Paradieses schießen", sagte Simon. "Aber wir hätten nie gedacht, dass es von Kopf bis Fuß gehen würde."

Trockene Brennstoffe und starke Winde brachten das Feuer in die Landschaft. Experten sagten in vielerlei Hinsicht, dass es den Hochsommerbränden ähnelt, obwohl es im November getroffen wurde.

Aber in der Region hat es seit Monaten keine nennenswerten Niederschläge mehr gegeben, und in Kalifornien und in weiten Teilen des Westens wird es an ein Klimaregime gewöhnt, das längere, intensivere Waldbrandperioden bevorzugt.

"Normalerweise würden wir klimatologisch erwarten, dass es eine Reihe von Stürmen gibt, in denen Regen fällt", sagte Tim Chavez, ein Brandverhaltensanalytiker von CalFire. "Dieser Regen ist nicht gekommen."

Feuerwehrleute hoffen, dass am Samstag eine Flaute im Wind eine Chance für Fortschritte sein wird.

Aber die Prognose für Sonntag und Montag ist düster. Die Prognostiker haben für Samstagnacht und Sonntagnacht eine rote Flagge-Warnung ausgegeben, was bedeutet, dass starke Winde, warme Temperaturen und niedrige Luftfeuchtigkeit zu erwarten sind.

"Die Brennstoffe werden immer trockener und trockener und trockener, bis es zu einem Regen kommt, der in der Saison zu Ende geht", sagte Chavez.

Simon fürchtet, dass das Paradies weg ist.

Er bemühte sich, unter Tränen zu sprechen, als er die Verwüstung überblickte. Der rauchverdunkelte Morgenhimmel trug zum Gefühl der Hoffnungslosigkeit bei.

"Ich hasse es, es zu sagen, ich denke, es ist zum Scheitern verurteilt", sagte er. "Ich glaube nicht, dass es sich erholen kann."

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