Die Fuchs-Katze, bekannt als "Ghjattu-Volpe" auf der Insel Korsika, galt einst als Mythos. (Foto: PASCAL POCHARD-CASABIANCA, AFP / Getty Images)

Auf der französischen Insel Korsika wurde nach Angaben von Tierschutzbeauftragten eine Katze identifiziert, die einst als Mythos galt.

Der "Katzenfuchs", auf Korsisch als "Ghjattu-Volpe" bekannt, ist länger als eine Hauskatze mit größeren Ohren, "hoch entwickelten" Eckzähnen und einem Schwanz mit zwei bis vier Ringen und einer schwarzen Spitze Das Nationale Jagd- und Wildtieramt berichtete der französischen Nachrichtenagentur Agence France-Presse.

"Der Katzenfuchs ist Teil unserer Hirten-Mythologie. Von Generation zu Generation erzählten sie Geschichten darüber, wie die Waldkatzen die Euter ihrer Mutterschafe und Ziegen angreifen würden", sagte Carlu-Antone Cecchini, der für den Wald zuständige Agent des Wildtieramtes Katzen, sagte AFP.

Nach Angaben des französischen Radiosenders Radio France Internationale haben die Forscher 2008 damit begonnen, die Population schwer fassbarer, nachtaktiver Tiere zu verfolgen, als ein Katzenfuchs in einem Hühnerstall gefangen wurde. Seitdem haben Forscher 16 Katzenfüchse auf der Insel identifiziert, von denen 12 gefangen genommen, untersucht und freigelassen wurden.

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Charles-Antoine Cecchini vom französischen Forst- und Jagdamt hält eine Fuchs-Katze auf der französischen Mittelmeerinsel Korsika. (Foto: PASCAL POCHARD-CASABIANCA, AFP / Getty Images)

Laut Pierre Benedetti, Chefumwelttechniker des Amtes für Jagd und Wildtiere, konnten Vertreter der Wildtiere das Erbgut des Tieres durch Untersuchung von Fellspuren bestimmen.

"Wenn wir uns die DNA ansehen, können wir sie von der europäischen Wildkatze Felis silvestris silvestris unterscheiden. Sie ähnelt der afrikanischen Waldkatze Felis silvestris lybica, ihre genaue Identität muss jedoch noch ermittelt werden", sagte Benedetti.

Die Ernährung, das Fortpflanzungsmuster und die genaue Herkunft des Katzenfuchses sind immer noch ein Rätsel, aber Benedetti vermutete, dass das Tier von Bauern 6500 Jahre vor Christus nach Korsika gebracht wurde.

"Wenn diese Hypothese bestätigt wird, wird ihre Herkunft als nahöstliche angesehen", sagte Benedetti gegenüber dem französischen Rundfunk. "Letztendlich möchten wir, dass diese Katze anerkannt und geschützt wird."

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