Gleichzeitig wurde eine heimtückischere Strategie entwickelt – eine Strategie, bei der falsche Informationen in den sozialen Medien verbreitet wurden, Israel dafür verantwortlich gemacht wurde, dass die Unruhen geschürt wurden, und sogar öffentliche Hinrichtungen durchgeführt wurden, um ein Beispiel für "Plünderer" zu geben.

Der Autor dieser Strategie war nicht die sudanesische Regierung. Nach Angaben von CNN wurde es von einem russischen Unternehmen erstellt, das an einen vom Kreml favorisierten Oligarchen gebunden war: Jewgeni Prigozhin.

Mehrere Regierungs- und Militärquellen in Khartoum haben gegenüber CNN bestätigt, dass die Regierung von Bashir die Vorschläge erhalten hat und darauf reagiert hat, bevor Bashir Anfang dieses Monats in einem Putsch abgesetzt wurde. Ein Beamter des ehemaligen Regimes sagte, russische Berater hätten die Proteste überwacht und begonnen, einen Plan zu erarbeiten, der ihnen mit "minimalem, aber akzeptablem Verlust an Leben" entgegenwirkt.

Die Dokumente stammen zwar nicht von offiziellen russischen Behörden, sie waren jedoch im Wesentlichen ein Entwurf, um die Interessen des Kreml im Sudan zu schützen und Bashir an der Macht zu halten.

Die von CNN eingesehenen Dokumente, darunter Briefe und interne Unternehmenskommunikation, gehören zu mehreren tausend, die vom in London ansässigen Dossier Center, das von dem im Exil lebenden russischen Geschäftsmann Michail Chodorkowski geführt wird, ermittelt und untersucht werden.

Das Dossier Center empfängt Daten, Dokumente und andere Informationen aus einer Vielzahl von Quellen, die oft anonym sind, und teilt sie mit Journalisten mit. Chodorkovsky wurde wegen angeblicher Korruption in Russland von Präsident Wladimir Putin gefoltert und verbrachte mehrere Jahre im Gefängnis wegen angeblichen Steuerbetrugs, den er immer bestritten hat.

CNN hat die Dokumente als glaubwürdig bewertet. Sie stehen auch im Einklang mit den Berichten von Zeugen, die sagten, russische Beobachter seien bei den jüngsten Protesten im Sudan gesehen worden.

Die Polizei beschoss Demonstranten in Khartoum im Dezember mit Tränengas.

Der Sudan war Moskaus Vorbild für die Ausweitung seines Einflusses in Afrika und auf der ganzen Welt: Eine Mischung aus privaten und staatlichen Interessen, die sowohl Oligarchen als auch den Kreml belohnt. Es ist eine kostengünstige Strategie, die Moskau an strategisch wichtigen Orten Fuß fasst, ohne dass sich regelmäßige Kräfte oder große Investitionen der russischen Regierung verpflichten. Stattdessen werden Unternehmen eingesetzt, die private Auftragnehmer für kommerzielle Konzessionen liefern.

In der Tat stammen die von CNN eingesehenen Dokumente von einem in St. Petersburg ansässigen Unternehmen M-Invest, das in der sudanesischen Hauptstadt Khartoum ein Büro hat. M-Invest nennt als Kerngeschäft die "Gewinnung von Erzen und Edelmetallsand". Wie CNN bereits berichtet hat, erhielt das Unternehmen im Sudan Konzessionen für eine Goldmine.

Seine Aktivitäten scheinen jedoch weit über den Bergbau hinausgegangen zu sein.

Was die Dokumente des Dossier Centers zeigen

Präsident Bashir pflegte eine enge Beziehung zum Kreml, der 2017 nach Moskau reiste. Russland lieferte im selben Jahr moderne Su-35-Kampfflugzeuge. Vereinfacht gesagt, hatte Russland eine große Wette auf Bashir platziert. Als Protest gegen das Regime an Fahrt gewann, war diese Wette gefährdet.

Gemäß den von CNN überprüften Dokumenten hat M-Invest einen Plan zur Diskreditierung und Unterdrückung dieser Proteste erarbeitet.

Ein Dokument von Anfang Januar, das von CNN geprüft wurde, schlägt vor, die Behauptung zu verbreiten, Demonstranten hätten Moscheen und Krankenhäuser angegriffen. Es schlug auch vor, ein Bild von Demonstranten als "Feinde des Islam und traditionellen Werten" zu schaffen, indem LGBT-Flaggen unter ihnen aufgestellt wurden. Sie schlug eine Social-Media-Kampagne vor, in der behauptet wird, dass "Israel die Demonstranten unterstützt".

Ein Auszug aus den Dokumenten enthält einen Plan zur Verbreitung von Desinformation.

Die Strategie schlug auch die Regierung vor, "einen Dialog mit der Opposition zu simulieren und die Offenheit der Regierung zu demonstrieren", um "die Protestführer zu isolieren und Zeit zu gewinnen".

M-Invest schlug Wege vor, die Regierung gut aussehen zu lassen – durch die weit verbreitete "kostenlose Verteilung von Brot, Mehl, Getreide und Lebensmitteln".

Der Schwerpunkt lag jedoch hauptsächlich auf den Protesten. Es wurde empfohlen, Beweise für die Brandstiftung von Demonstranten gegen Moscheen, Krankenhäuser und Kindertagesstätten herzustellen. [and] Getreide aus dem öffentlichen Laden stehlen. "

Sie schlug auch vor, den Westen für die Proteste verantwortlich zu machen und "die Medien umfassend über das Verhör von Inhaftierten zu informieren, wo sie zugeben, dass sie angekommen sind, um einen Bürgerkrieg im Sudan zu organisieren". Und es wurde sogar vorgeschlagen, "öffentliche Hinrichtungen von Plünderern und andere spektakuläre Ereignisse durchzuführen, um das protestierte Publikum abzulenken".

CNN hat mehrfach versucht, M-Invest zu erreichen. Ihre Telefonnummer in St. Petersburg funktionierte nicht. Ein arabischer Sprecher beantwortete einen Anruf in seinem Büro in Khartoum, legte aber auf. CNN besuchte die Adresse, wurde aber informiert, der Raum sei an eine russische Firma namens Mir Gold vermietet.

Ein anderes Firmendokument empfiehlt die Verhaftung von Protestführern am Tag vor den geplanten Demonstrationen – und die Verbreitung von Desinformation durch die Angabe, dass Demonstranten für ihre Teilnahme bezahlt wurden. Auch empfohlen: Zeigen Sie, wie "Sicherheitskräfte ein Auto mit Waffen, Fremdwährung, Propagandamaterial, das von ausländischen Bürgern betrieben wird, festgenommen haben".

Im Dezember haben im Sudan Proteste stattgefunden.

M-Invest schlug auch den Aufbau von Social-Media-Teams vor, um die Protestbewegung anzugreifen, "Streit mit Nutzern anzufangen und alternative Agenda zu äußern … Die optimale Anzahl parallel arbeitender Konten – 40-50."

In gewisser Weise ähnelt das Spielbuch dem von der Internet Research Agency eingesetzten, das von US-Behörden beschuldigt wird, den US-Wahlkampf 2016 zu stören.

Prigozhin – bekannt als "Putins Chef" für die Cateringverträge, die er mit dem Kreml unterhielt, war einer von 13 Russen, die im Rahmen der Ermittlungen gegen den Wahlkampf Russlands durch den US-Sonderbeauftragten Robert Mueller angeklagt wurden. Die USA behaupten, dass fiktive Social-Media-Websites gegründet wurden, um die Wähler mit aufrührerischen und in manchen Fällen gefälschten Informationen zu polarisieren. Prigozhin hat jegliche Beteiligung an Wahlmissionen bestritten und jegliche Verbindung zur Internet Research Agency bestritten. Anrufe an sein Hauptunternehmen, Concord Management and Consulting, blieben unbeantwortet.

Die von CNN überprüften Dokumente deuten nicht darauf hin, dass offizielle russische Sicherheitsdienste direkt an dem Versuch beteiligt waren, die Proteste im Sudan zu unterdrücken.

Die Sprecherin des Außenministeriums, Maria Zakharova, sagte im Januar auf einer Pressekonferenz: "Wir sind informiert, dass einige Angestellte russischer privater Sicherheitsfirmen, die keine Beziehung zu den russischen Regierungsbehörden haben, tatsächlich im Sudan arbeiten. Ihre Funktionen beschränken sich jedoch auf die Schulung des Personals . "

Die Zeit läuft ab

Quellen in Khartoum haben CNN mitgeteilt, dass die Regierung von Bashir versucht hat, einige der Pläne von M-Invest umzusetzen.

So wurden beispielsweise Studenten aus der Region Darfur festgenommen und beschuldigt, einen Bürgerkrieg angestiftet zu haben – einer der von M-Invest empfohlenen Tricks. Die Quellen besagen, dass russische Berater eines privaten Unternehmens in mehreren Ministerien und beim National Intelligence Service untergebracht waren.

Aber es war zu wenig, zu spät.

In einem am 17. März verfassten Brief an Bashir beklagte Prigozhin, die "Untätigkeit" der sudanesischen Regierung habe "die Verschärfung der Krise ausgelöst". Und er fügte mit unbekanntem Vorwissen hinzu: "Das Fehlen aktiver Schritte der neuen Regierung zur Überwindung der Krise wird wahrscheinlich zu noch ernsteren politischen Konsequenzen führen."

In einem Schreiben wurde die Besorgnis geäußert, dass der Plan nicht umgesetzt worden sei.

Ein anderer Brief von Prigozhin vom 6. April lobte den langjährigen sudanesischen Machthaber als "weisen und weitsichtigen Führer", drängte jedoch auf sofortige wirtschaftliche Reformen, um die Krise zu lösen.

Fünf Tage später wurde Bashir abgesetzt.

Die militärische Dimension

Der Sudan, eine ressourcenreiche Nation, die an sieben andere Länder grenzt, wurde vom Westen gemieden. Seine Küste am Roten Meer war für Moskau von besonderem Interesse, da die Vereinigten Staaten und China kürzlich eine militärische Präsenz in der Region etabliert hatten. Moskau hat die Entwicklung eines Marinestützpunkts in Port Sudan beobachtet.

Wieder war M-Invest involviert. Im Juni 2018 verfasste er im Namen der Sudan Military Industrial Corporation einen Brief, um die militärischen Verbindungen zu verstärken. Er erwähnte im vergangenen Monat einen Besuch des stellvertretenden Kommandanten der russischen Marine, Generalleutnant Oleg Makarevich, der "über die Möglichkeit diskutiert hatte, auf dem Territorium der Republik Sudan Logistikschiffe der russischen Marine zu schaffen".

M-Invest-Dokumente weisen auf die Bedeutung eines Hafens im Sudan für Russland hin.

Der Brief ist an General Valery Gerasimov, Chef der russischen Streitkräfte, gerichtet. Es wird Gerasimov zu verdanken, dass alternative Maßnahmen zu militärischer Gewalt – einschließlich politischer und wirtschaftlicher Hebel – sowie die Beeinflussung der öffentlichen Meinung über soziale Medien zur Unterdrückung von Gegnern eingesetzt werden.

Jewgeni Prigozhin war ein Pionier und Partner der russischen Hybridstrategie. Die Internet Research Agency war nicht nur mit seinem Unternehmen Concord Management verbunden. Er war auch mit einer Firma, Evro Polis, verbunden, die die Erdölexplorationsrechte in Syrien sicherte. Zu dieser Zeit waren auch Kämpfer einer Firma namens Wagner, eines privaten militärischen Auftragnehmers, in Syrien tätig. Wie CNN bereits berichtet hat, wird Wagner von Dmitry Utkin angeführt, der unter US-Sanktionen steht, weil er pro-russische Separatisten in der Ostukraine unterstützt. Utkin ist dem inneren Kreis von Prigozhin schon lange nahe
Prigozhins ausgedehntes Geschäftsimperium ist schwer zu entwirren. Die Bergbaugenehmigung für M-Invest im Sudan wurde jedoch von einem Direktor namens Mikhail Potepkin unterzeichnet. Ein Mann mit dem gleichen Namen besaß auch ein Unternehmen namens IT-Debugger mit Anna Bogacheva, einer von denen, die Müller in der Anklageschrift von 13 Russen als Mitarbeiter der Internet Research Agency benannt hatte.
Concord Catering General Director Jewgeni Prigozhin nach dem sechsten Treffen des hochrangigen russisch-türkischen Kooperationsrates gesehen

Potepkin bezeichnet sich auch als Projektmanager für ein anderes Unternehmen, Megaline, das sich zu 50% im Besitz der Prigozhin-Holdinggesellschaft Concord befindet. In einem Hinweis zu Megalines Briefkopf an das Mineralienministerium Sudans aus dem Jahr 2017 sagte er, dass M-Invest "alle notwendige Unterstützung der Megaline-Gruppe genießen wird".

CNN konnte Potepkin nicht kontaktieren.

M-Invest unterzeichnete mit CNN einen Vertrag mit dem russischen Verteidigungsministerium über den Einsatz von Transportflugzeugen des 223. Fluges. Zwischen August 2018 und Februar 2019 absolvierten zwei Flugzeuge des 223. Flight mindestens neun Flüge nach Khartoum. Eines dieser Flugzeuge nahm Bashir bei seinem umstrittenen Besuch in Syrien im vergangenen Dezember auf, das erste eines arabischen Führers seit Beginn des syrischen Aufstands im Jahr 2011.

Russland hat auch seine Präsenz in der benachbarten Republik Zentralafrika verstärkt und Konvoi-Konvois über die Grenze geschickt.

Ob der Sudan für die russischen Ziele in Afrika von zentraler Bedeutung bleibt, hängt von der sich entwickelnden Situation in Khartum ab. Moskau wird nicht so leicht aufgeben. Es hat enge Beziehungen zum sudanesischen Militär, das jetzt auf der treibenden Seite ist – selbst wenn Bashir, der von Prigozhin als "weiser und ausgeglichener Politiker" bezeichnete, sich jetzt in einem Hochsicherheitsgefängnis befindet.

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