Die Schlacht um Hongkong fängt gerade erst an. Es geht nicht mehr um Auslieferung. Es geht nicht um Marionettenpolitiker. Die Proteste in Hongkong sind in eine neue Phase eingetreten.

Und Demonstranten, die für die Demokratie eintreten, haben sich mit einem trotzigen, hoffnungslosen letzten Kampf gegen das überwältigende kommunistische China von Präsident Xi abgefunden.

Es war von Anfang an zum Scheitern verurteilt.

Hongkong wurde 1841 von Großbritannien besetzt und diente im Krieg gegen China als Operationsbasis. Es wurde 1842 vertraglich an das Imperium abgetreten, um ein ständiger militärischer Außenposten zu werden. In den nächsten 150 Jahren wuchs es zu einem Wirtschaftszentrum – und einer Kolonie westlicher Demokratie im Herzen Asiens.

Aber Großbritannien wusch sich die Hände von dem kulturellen Brennpunkt, den es geschaffen hatte, als es Hongkong 1997 an China zurückgab. Ein Übergangsabkommen, bekannt als "ein Land, zwei Systeme", schaffte nur den unvermeidlichen Ruhetag.

Die Inselstadt würde viele der demokratischen Freiheiten und Institutionen behalten, die auf dem kommunistischen Festland nicht erlaubt waren – aber nur bis 2047, als ihre Integration abgeschlossen sein würde.

Für die Jugend von Hongkong scheint dieser Tag nicht mehr so ​​weit weg zu sein.

Was als friedlicher Protest gegen die Abschiebung von Hongkonger Bürgern zum Prozess auf das chinesische Festland begann, hat sich nun zu einem Konflikt zwischen liberaldemokratischen und autoritären kommunistischen Werten ausgeweitet. Das Auslieferungsgesetz wurde zurückgezogen. Die Demonstranten bleiben jedoch.

„Fordere Hong Kong zurück! Revolution unserer Zeit! “, Riefen Demonstranten. Der Pro-Demokratie-Politiker Raymond Chan fasst das düstere Gefühl zusammen: "Wenn wir verlieren, könnte dies das Ende von Hongkong sein, wie wir es kennen."

GENERATION ZERO

„Widerstehen Sie Peking, befreien Sie Hongkong! Jetzt oder nie! Bete für uns! “, Riefen Zehntausende Demonstranten, als sie am Wochenende auf dem US-Konsulat in Hongkong marschierten.

Drei Monate nach Beginn der Proteste beginnt das neue Schuljahr.

Studenten und Arbeiter der Universität streiken. Einige Gymnasiasten haben es sich zur Aufgabe gemacht, aus Solidarität mit den Protesten Masken zu tragen und Protestlieder zu singen.

Sie wissen, dass es um ihre Zukunft geht.

"Ich spreche lieber und sterbe, als zu schweigen und zu leben", heißt es auf einem Banner.

„Das ganze System in Hongkong ist von oben bis unten verrottet. Wir wollen es abreißen und neu anfangen “, schreien die Demonstranten.

Was als Kampagne des zivilen Ungehorsams begann, hat sich zu einer Kampagne des zivilen Ungehorsams entwickelt.

Der Hongkonger Aktivist Kacey Wong erklärte gegenüber den Medien: "Das Gesetz wird bereits von der Polizei und der Regierung gebrochen. Deshalb sieht man, dass jeder einige Gesetze verschleiert und verletzt, aber diese Gesetze waren respektlos." Die Menschen, die protestieren, haben eine sehr hohe Disziplin und Idealismus in Bezug auf das, was das Gesetz sein soll. “

Der Professor für chinesische politische Ökonomie an der Johns Hopkins University, Ho-Fung Hung, sagte Bloomberg, dass extreme Immobilienpreise, wirtschaftliches Unwohlsein, der Verlust der kulturellen Identität und die Frustration über den Mangel an politischer Stimme die Proteste vorantreiben.

„Die Teilnehmer kommen aus allen Wirtschaftsbereichen“, sagt Hung. „Was sie zusammenhält, ist das gemeinsame Gefühl, dass es für sie in Hongkong keine Zukunft gibt. Im Vergleich zu ihren Eltern werden sie eine geringere Lebensqualität haben. “

Aber einige Demonstranten sehen das in einem viel breiteren Sinne.

"Es geht nicht nur darum, sich gegen ein Land zu wehren, sondern gegen die Ausbreitung des Kommunismus und des Autoritarismus", sagte ein Protestierender, der nur als Leung bekannt ist, gegenüber Reportern für die Los Angeles Zeiten. "Heute sind es Hongkong und Xinjiang, aber wo wird das nächste Mal sein?"

‘STRUGGLE HARDER’

In einer neuen Rede ermahnte der Vorsitzende Xi seine Kommunistische Partei, härter gegen die Herausforderungen an die Interessen der Partei zu kämpfen.

Der Wortkampf hat eine besondere Bedeutung, weshalb Herr Xi ihn in seinem 10-minütigen Vortrag fast 60 Mal verwendete. Es war eines der beliebtesten Schlagworte von Gründungsvorsitzendem Mao Zedong.

Das Verwenden von "Kampf", das jetzt so prominent ist, wird als Verhärtung von Herrn Xis Haltung gegenüber Hongkong angesehen.

Und die staatlich kontrollierten Medien haben die Botschaft angenommen.

Jede Form von Sezessionismus "wird niedergeschlagen" China Daily Anfang dieser Woche erklärt. Hongkong war ein integraler Bestandteil Chinas, und Kundgebungen zur Unterstützung der Demokratie waren ein „Beweis“ für die Einmischung von „ausländischen Kräften“.

"Hören Sie auf, die Geduld der Zentralregierung auf die Probe zu stellen", warnte die Zeitung. "Hongkong ist ein untrennbarer Teil Chinas – und das ist das Fazit, das niemand herausfordern sollte, nicht die Demonstranten, nicht die ausländischen Streitkräfte, die ihre schmutzigen Spiele spielen."

Chinesische Staatsmedien haben begonnen, Demonstranten zu entmenschlichten, indem sie sie "weniger als Menschen" und "Kakerlaken" nannten.

Jetzt nimmt die Polizei von Hongkong den Gesang auf. Die Beamten wurden auf Video mit den Worten "Kakerlaken, halt die Klappe!" Angeschrien. Eine Polizeibeamtenvereinigung prangerte Demonstranten als "nicht anders als Kakerlaken" an.

Und laut staatlich kontrollierten Medien ist es nicht einmal die Schuld des Demonstranten.

„Bei den Demonstrationen in Hongkong geht es nicht um Rechte oder Demokratie. Sie sind eine Folge von Fremdeinwirkungen. Damit die Zurückhaltung der Zentralregierung nicht als Schwäche missverstanden wird, sollte klar sein, dass Sezessionismus in jeglicher Form zerschlagen wird. “ China Daily warnt.

DOOMED zum Scheitern verurteilt?

Der ehemalige Vizekanzler der Universität von Hongkong und der Historiker Wang Gungwu berichteten Diese Woche in Asien Er hatte im Laufe der Jahrzehnte unweigerlich wachsende Spannungen beobachtet.

"In der Frage der Demokratie haben die Menschen in Hongkong hohe Erwartungen", sagt Wang. "Die Chinesen wollen natürlich nicht wirklich Demokratie, und das war von Anfang an ganz klar."

Und Herr Xi scheint immer weniger geneigt zu sein, Hongkong als demokratische Ausnahme zuzulassen.

Die Handelsstadt ist nicht mehr wie früher.

Die asiatische Finanzkrise von 1997 traf Hongkong schwer und reduzierte seine Macht als Industrie- und Wirtschaftszentrum dramatisch. Als solches ist es nicht mehr so ​​wertvoll für Pekings Interaktionen mit der Welt – und es war weniger motiviert, seinen besonderen Ausnahmestatus beizubehalten.

"Die Vorteile wurden immer geringer, insbesondere wenn alle Branchen auf das Festland gezogen sind", sagt Wang. „Hongkong hat eigentlich keine Industrie. Es ist ein reines Finanzzentrum. Wenn ein Finanzplatz in solche Schwierigkeiten gerät wie während der Finanzkrise von 1997-2000, ist ein Teil des Glanzes weg. “

Aber Hongkong ist noch nicht fertig, sagt er.

Genauso wie ein Außenposten vor der Haustür stand, war die Aufrechterhaltung eines stabilen Handelszentrums in der Vergangenheit auch für die Zukunft von großem Nutzen.

"Die Menschen in Hongkong wissen, dass die Chinesen das Finanzzentrum gerne nach Shanghai verlegt hätten, aber das konnten sie nicht", sagt Wang. "Dies ist Hongkongs stärkste Karte – der Beitrag seiner Finanzdienstleistungen für China.

„Hongkong sollte die Art von Gesetz vorsehen, die Art von Schutz, die die Menschen in Hongkong zuversichtlich macht“, sagt Wang. „All dies sind Vermögenswerte für China. Ich denke nicht, dass sie dumm sind, diese Vermögenswerte loszulassen. "

Jamie Seidel ist freier Schriftsteller. Setzen Sie das Gespräch fort @JamieSeidel

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