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Der schneidige Prinz mit einer "dunklen" und mobbenden Seite

Der schneidige Prinz mit einer "dunklen" und mobbenden Seite

Als Kronprinz Mohammed bin Salman im vergangenen Oktober in Saudi-Arabien die glanzvolle Weltwirtschaftskonferenz abhielt, hatte er die Welt im Griff. Tausende von Investoren, korporativen Häuptlingen und Regierungsführern strömten in das Königreich, um zu hören, dass der charismatische junge Erbe des saudischen Throns seine Pläne für die Modernisierung des zurückgezogenen Königreichs umriss und für die Fahrt und die Profite eingeladen wurde.

"Nur Träumer sind willkommen", sagte Mohammed seinen Zuhörern.

Wenn sich eine zweite Konferenz in Riad diesem Monat nähert, scheint Mohammed, 33, weit weniger schneidig zu sein. In der vergangenen Woche haben viele, die geplant hatten, teilzunehmen, plötzlich abgesagt und versucht, sich von dem zu distanzieren, von dem sie jetzt glauben, dass es sich um einen außer Kontrolle geratenen Zug handelt, der in die Katastrophe führt.

Ihre Bedrängnis rührt von der sich immer noch entwickelnden Geschichte von Jamal Khashoggi her, dem saudischen Journalisten, der angeblich in diesem Monat von saudischen Agenten im saudischen Konsulat in Istanbul getötet und grausam zerstückelt wurde, nachdem er es gewagt hatte, den Kronprinzen und seine Regierung öffentlich zu kritisieren.

Für einige von Mohammeds ausländischen Bewunderern ist es noch immer undenkbar, dass der überschäumende und charmante Prinz – weithin bekannt durch die Initialen MBS – für solche Barbarei verantwortlich sein könnte. Das Weiße Haus von Trump hat darauf bestanden, dass es keine Schlussfolgerungen über die Ereignisse gezogen hat.

Manche denken, wenn der Journalist tot durch die Hände von Saudis gelandet wäre (keine Leiche wurde gefunden, und Saudi-Arabien bestreitet jedes Wissen über sein Verschwinden), muss es sich um eine falsch durchgeführte Entführung oder eine Schurkenoperation gehandelt haben. Mohammed, so sagt man, hat sich zu sehr um den Westen gekümmert und ist viel zu intelligent und sich der möglichen Folgen bewußt, die Khashoggis Tötung befohlen haben.

Wieder andere, von denen viele Zeit mit dem Prinzen verbracht haben, sagen, sie wären geschockt, aber nicht überrascht. Sie beschreiben eine dunkle und mobbende Seite eines jungen Mannes in Eile, der absolute Macht hat und keine abweichenden Meinungen toleriert.

"Das wäre ohne die Zustimmung von MBS nie passiert. Niemals, niemals, niemals ", sagte ein ehemaliger US-Diplomat mit langjähriger Erfahrung im Königreich durch mehrere Verwaltungen.

Mohammed und Leute, die ihn kennen, behaupten, dass seine westlichen Bewunderer seine Absichten immer missverstanden und ihre eigenen Hoffnungen auf die Verwandlung Saudi-Arabiens in einen Prinzen projiziert haben, der die Antithese der vorsichtigen, älteren Führung darstellt, die das Königreich jahrzehntelang beherrschte frech genug, um seine Modernisierungspläne durchzusetzen.

"Er versteckt nicht die Tatsache, dass er autoritär ist. Es ist ihm nicht peinlich ", sagte eine Person in der Nähe des Königshofs, die, wie die meisten der für diesen Artikel Befragten, nur unter der Bedingung der Anonymität sprach, um offen zu bewerten. "Er sieht sich definitiv in messianischen Begriffen, als ein Mann der Geschichte", sagte die Person und fügte hinzu, dass Mohammed "sich sehr um das Land kümmert".

Während Mohammeds Fans im Westen ihn als zukünftigen Lee Kuan Yew, den modernisierenden ersten Premierminister von Singapur, gesehen haben, ist MBS selbst dafür bekannt, dass China mit seiner autoritären Führung und der steigenden Wirtschaft ein besseres Modell für Saudi-Arabien ist. Er hat sich über die Kritik an seiner Menschenrechtsbilanz geärgert und beklagt, dass sie mehr westliche Aufmerksamkeit erfahren hat als der russische Präsident Wladimir Putin oder der türkische Präsident Recep Tayyip Erdogan.

"Ich habe mich nicht als Reformer bezeichnet", sagte der Kronprinz in einem Bloomberg News Interview diesen Monat.

Die Aufrechterhaltung der Stille

Wenn Khashoggis Verschwinden die Westler schockierte, dann schenkten sie den Ereignissen im Königreich und den Längen, zu denen der Kronprinz bereit war, Meinungsverschiedenheiten zu unterdrücken, keine Aufmerksamkeit, sagen erfahrene saudische Menschenrechtsaktivisten.

In einer ersten Welle von Hinrichtungen nach Mohammeds abrupter Installation als unmittelbarer Erbe seines Vaters, König Salman, gefolgt von Verhaftungswellen im vergangenen Jahr, hat er rücksichtslos Macht behauptet. Die saudischen Behörden haben durch die Festnahme von Milliardären und Basisaktivisten Angst verbreitet und gezeigt, dass niemand unantastbar ist. Und sie haben dafür gesorgt, dass die Verhaftungen kaum diskutiert werden, die Angehörigen der Festgenommenen bedroht werden und gezwungen werden, Schweigepflicht zu unterschreiben und im geheimen Gerichtsverfahren durchzuführen, sagen die Rechtsvertreter.

Dieser Regierungsstil hat gelegentlich zu einem seltsamen Spektakel geführt. Als vor ein paar Monaten eine prominente Anwältin für Frauenrechte in ihrem Haus festgenommen wurde, umzingelten die Behörden sie mit so vielen Lichtern und bewaffneten Männern, dass die Bewohner dachten, es handle sich um eine Filmdrehung, so Yahya Assiri, eine in London ansässige saudische Menschenrechtsorganisation Aktivist. Als die Leute herausgingen, um zu sehen, was vor sich ging, wurden sie zusammengetrieben und angewiesen, nie von dem zu sprechen, was sie gesehen hatten, sagte er.

Die Aufrechterhaltung der Stille kann einer der größten Erfolge des Kronprinzen sein. Assiri sagte, sein Netzwerk von Aktivisten vor Ort in Saudi-Arabien sei zusammengebrochen, und immer mehr Menschen berichteten von Menschenrechtsverletzungen und Verhaftungen, die die sicheren Chats Räume verlassen hätten, in denen sie einst Informationen ausgetauscht hätten.

"Eine große Anzahl ist im Gefängnis. Manche haben Angst. Einige sind komplett verschwunden, und wir wissen nichts über sie ", sagte er in einem Interview in seinem Londoner Büro ein paar Tage vor Khashoggis Verschwinden.

Es sind nicht nur Dissidenten, die verstummt sind. In der hyper-nationalistischen Umgebung, die der Kronprinz genährt hat, ist es nicht von Vorteil, den Kopf hochzulegen, egal welches Thema. "Jeder will beweisen, dass er oder sie ein Patriot ist", sagte ein bekannter politischer Analyst in Saudi-Arabien. "Es gibt keine Toleranz."

Der Analytiker war nicht so leicht zu diesem Schluss gekommen und hatte Mohammeds wichtigste Reformen angekurbelt, einschließlich seiner Entscheidung, der religiösen Polizei, die moralische Regeln durchgesetzt hatte, die Macht zu entziehen. "Mohammed bin Salman hatte alle Chancen", sagte der Analyst.

Aber "wenn Sie von Menschen umgeben sind, die keine Meinungsverschiedenheiten zeigen, hören Sie auf zu hören", fügte der Analytiker hinzu.

Mentoring der Prinz

Mohammed bin Salman ist einer von zahllosen Cousins, die von den Nachkommen des saudiarabischen Gründers Abdulaziz ibn Saud abstammen. Er ist der älteste Sohn seiner Mutter, selbst die dritte Frau von Abdulaziz 'Sohn Salman.

Mohammeds Vater verbrachte einen Großteil seiner Karriere als Gouverneur der Provinz Riad und war bekannt als Friedensstifter unter seinen oft zerstrittenen Brüdern, von denen einige ihm als König vorausgingen. Während viele königliche Männer im Ausland ausgebildet werden und im saudischen Militär oder bei beiden aufsteigen, besuchte Mohammed die King Saud University zu Hause und wurde schnell zu einem hochrangigen politischen Berater seines Vaters.

Als Salman 2015 nach dem Tod seines Bruders Abdullah den Thron bestieg, ernannte er MBS, bereits Staatsminister, zum Verteidigungsminister. Zu diesem Zeitpunkt wurde Mohammed zum ersten Mal auf die oberen Ränge der Obama-Regierung aufmerksam.

"Unsere Theorie von MBS war, dass er zu einem gewissen Grad unausweichlich war, besonders nachdem klar wurde, dass er um den zweiten oder dritten Platz kämpfte" für die Nachfolge unter dem König, sagte ein hochrangiger Obama-Diplomat.

Der damalige Außenminister John F. Kerry versuchte, eine Mentoring-Beziehung mit dem jungen Prinzen aufzubauen, damals in seinen 20ern. "Er wusste, dass er ein junger Mann war und dass er Fehler machen würde", sagte der Diplomat über Mohammed. "Er sagte, er wollte es erfahren, wenn wir nicht einverstanden waren."

Mohammed "war ein Politiker, und wir hatten echte politische Probleme", einschließlich des Krieges, den er 2015 im Jemen erklärte, offenbar ohne andere hochrangige saudische Sicherheitskräfte oder das Weiße Haus zu informieren. Es gab auch Differenzen über die Hilfe für die Rebellen in Syrien und Obamas Bemühungen, trotz saudischer Einwände einen nuklearen Deal mit dem Iran zu schmieden.

Mohammed wusste, dass, wenn für die junge und gut ausgebildete Bevölkerung Saudi-Arabiens keine sinnvollen Jobs gefunden würden und die öldominierte Wirtschaft nicht diversifiziert sei, "sie verloren wären", sagte der ehemalige Diplomat.

Salman hatte Mohammed die Kontrolle über einen neuen Rat für wirtschaftliche Entwicklung übertragen und ihm die Kontrolle über Aramco, die massive saudische Ölgesellschaft, gegeben. Im April 2016 hat Mohammed einen Plan zur Umstrukturierung der Wirtschaft des Landes in den folgenden 15 Jahren vorgelegt. In diesem Projekt mit der Bezeichnung Vision 2030 wurde die Diversifizierung von Öl, Privatisierungsprogrammen, Technologiereformen und nachhaltige Entwicklung skizziert. Der Plan stieß auf breite internationale Zustimmung.

Kerry versuchte sich mit ihm zu treffen "jedes Mal, wenn wir nach Saudi-Arabien gingen und jedes Mal, wenn er in die USA kam", obwohl Mohammeds stockendes Englisch die Telefonkommunikation erschwerte. Bei einer Gelegenheit, am Ende eines Arbeitsessens in Kerrys Haus in Washington, überraschte MBS die abreisenden Gäste, indem er am Klavier saß und Beethovens "Mondscheinsonate" spielte.

Der Diplomat, der mit den Saudis durch mehrere US-Regierungen vertraut war, dachte "Kerry war positiver als der Rest von uns" über MBS. Der junge Prinz, immer an der Seite seines Vaters, war geneigt, Vorträge zu halten, und er erschreckte Obama mit einer längeren Kritik an der US-Außenpolitik während eines Treffens mit Salman.

Vor allem die CIA war misstrauisch gegenüber MBS und zog es vor, sich in der Hackordnung mit dem Prinzen knapp über ihm zu befassen, dann Innenminister und Kronprinz Muhammad bin Nayef.

Bis Juni 2017 war Nayef jedoch draußen und sein Vater hatte in einer rücksichtslosen und raschen Veränderung, die andere Mitglieder der traditionsgebundenen erweiterten königlichen Familie schockierte, MBS als Kronprinz eingesetzt.

Die dunkle Seite

Noch bevor sie das Weiße Haus erreichten, sah die ankommende Trump-Administration die MBS als das Portal, durch das sie eine starke Beziehung zu Saudi-Arabien aufbauen und ihre Macht in der Region nutzen würde, um ihre eigenen politischen Pläne zu unterstützen – Obamas Öffnung zum Iran zu vereiteln und einen Israeli zu schmieden -Palestinischer Friedensvertrag, der eine Niederschlagung des Terrorismus beinhaltete, den Ölmarkt in Schach hielt und mehr US-Waffen an eines der wenigen Länder der Welt lieferte, die tatsächlich dafür bezahlt hatten.

Während Präsident Trump den alternden König umworben hatte, würde eine Verbindung durch den tatkräftigen zukünftigen König hergestellt werden, der schnell eine Beziehung mit Trumps Schwiegersohn und Seniorberater Jared Kushner aufschlug. Als er Anfang 2017 in Washington weilte, speiste Mohammed bei Kushners Haus und aß mit Trump zu Mittag, aber er blieb weitestgehend vom öffentlichen Bildschirm fern, als er und Kushner die erste Auslandsreise des Präsidenten planten, um mit großem Tamtam im Königreich zu beginnen. Es gab wenig, wenn überhaupt, über Menschenrechte sprechen.

Bei der ersten Konferenz der Future Investment Initiative im Oktober 2017 in Riyadh kündigte MBS ambitionierte Pläne an, ausländische Investoren für das Königreich zu gewinnen, darunter die Entwicklung einer riesigen Wirtschaftszone an der Küste des Roten Meeres und ein luxuriöses Touristenziel.

Noch während er die saudische Wirtschaft umstrukturierte, zog MBS 2017 um, um Teile des extrem konservativen sozialen Codes Saudi-Arabiens zu liberalisieren. Der religiösen Polizei wurden Befugnisse entzogen, die restriktive Kleidervorschriften für Frauen und Geschlechtertrennung im öffentlichen Raum durchsetzten. Die Regierung lockerte die Restriktionen, förderte Musikkonzerte, Sportereignisse und kündigte an, dass Kinos erstmals seit Jahrzehnten eröffnen würden.

Die sozialen Strenge des Königreichs, argumentierte Mohammed, war nicht in Saudi-Arabien indigen, sondern eher eine Folge der Wende des Landes zum Konservatismus ab 1979, als sunnitische Hardliner mobilisierten, um der islamischen Revolution im nahegelegenen schiitischen Iran zu begegnen – eine Theorie, die Saudi Gelehrte sagten, es sei bestenfalls eine selektive Lektüre der Geschichte.

Als Mohammed nach und nach an der Öffnung der Gesellschaft arbeitete, kündigte die Regierung an, dass Frauen ab Juni 2018 zum ersten Mal seit Jahrzehnten im Königreich fahren könnten.

MBS schrieb seine Fähigkeit zu sozialen Reformen zu, die seine Verhandlungsfähigkeiten mit konservativen Klerikern und sein eigenes tiefes Wissen über den Islam kaum beeinflussten. Aber er machte deutlich, dass er in Saudi-Arabien nicht nach Demokratie strebte; es blieb eine absolute Monarchie, in der er sich der absoluten Macht schnell näherte. Kleriker, die sich weigerten, in die Linie zu fallen, oder die als zu unabhängig angesehen wurden, wurden ins Gefängnis geworfen.

"Wenn man zu politischen Reformen kommt, ist er genauso reaktionär wie das wahhabitische politische Establishment", sagte David Ottaway, ein Nahost-Stipendiat am Wilson Center, der Saudi-Arabien studiert und ausführlich darüber geschrieben hat. "Während das Land mehr nach dem Konsens der älteren Prinzen geführt wurde, ist es jetzt auf einen Typen zurückzuführen, mit ein wenig Input von seinem Vater."

Andere sagen jedoch, dass König Salman noch immer enormen Einfluss ausübt, seinen Sohn zeitweilig in Schach hält und ihn dazu auffordert, dem Einfluss des Iran in der Region entgegenzuwirken, eine Priorität für den Herrscher.

Im November ordnete Mohammed die Verhaftung von Hunderten von Mitgliedern der königlichen Familie und der Geschäftselite an und sperrte sie im opulenten Ritz-Carlton Hotel ein. Viele würden später körperlichen Missbrauch und den Tod von mindestens einer Person unter Folter behaupten. Der Palast sagte, sie seien korrupt, und die meisten wurden schließlich freigelassen, nachdem sie beträchtliche Teile ihres Vermögens aufgegeben hatten.

Ein prominenter Amerikaner mit langjähriger Erfahrung im Königreich und mit seinen höfischeren Herrschern äußerte sich nach mehreren Treffen mit Mohammed besorgt. "Er war nicht daran interessiert zuzuhören", sagte er und beschrieb den Prinzen als einen "Mobber", der ohne Unterbrechung Vorträge hielt.

Im vergangenen Frühjahr, als die Welt darauf wartete, dass saudische Frauen als Fahrer in ihre Autos stiegen, wurden prominente Frauen, die sich jahrelang für das Recht zum Fahren eingesetzt hatten, still verhaftet und eingesperrt.

"Wir entdecken, worum es bei diesem" neuen König "geht, und es wird beunruhigend", sagte Ottaway. "Die dunkle Seite wird dunkler."

Ein herzliches Willkommen

Während einer Tour durch die Vereinigten Staaten im vergangenen März wurde MBS vom Weißen Haus als ein aufgeklärter und mächtiger Führer gefeiert. Von den Städten an der Ostküste, die er besuchte, bis zum industriellen Kernland und den High-Tech- und Unterhaltungszentren der Westküste, faszinierte Mohammed – der jetzt ziemlich fließend Englisch spricht – seine amerikanischen Gastgeber.

Obwohl viele Kongressabgeordnete gegen zivile Todesfälle protestiert hatten, die durch saudische Luftangriffe im Jemen verursacht worden waren und die Verhaftungen im Land in Frage stellten, kamen zahlreiche Gesetzgeber zusammen, um mit ihm zu sprechen. Solche Angelegenheiten, so Mohammed, waren die innenpolitischen Anliegen seines Landes und verringerten den Wert des Königreichs als starker Sicherheitsverbündeter für die Vereinigten Staaten nicht. Sie verlagerten auch Mohammeds Fokus nicht von seiner dringendsten Priorität: der Reform einer stark vom Öl abhängigen Wirtschaft.

Sein herzliches Willkommen in den Vereinigten Staaten war keine Überraschung. Sowohl vor als auch nach dem Besuch hat die saudische Führung im vergangenen Jahr mehrere potentiell peinliche Episoden durchlebt, mit wenig internationaler Gegenreaktion, einschließlich der offensichtlichen Inhaftierung des libanesischen Premierministers und der fast völligen Abschaffung der diplomatischen Beziehungen zu Kanada, nachdem die Kanadier gegen die Regierung protestiert hatten Königreichs Verhaftung eines Frauenrechtsverteidigers.

Einige in den höchsten Rängen des Königreichs waren verblüfft, dass so viele Amerikaner sich zu interessieren schienen, als sich herausstellte, dass Khashoggi während eines Besuchs des saudischen Konsulats in Istanbul am 2. Oktober verschwunden war, so die Person in der Nähe des Königshofs. Saudiarabische Behandlung von saudischen Bürgern, wie hart sie auch sein mochte, galt als Angelegenheit des Königreichs und hatte nichts mit ausländischen Beziehungen zu tun.

Aber das Verschwinden, geschweige denn das mögliche Töten "eines Mannes, der im Westen ein Dissident war, hat etwas zu tun", sagte diese Person. "Selbst wenn sie es für die Innenpolitik tun, müssen sie in der Lage sein, den Effekt im Rest der Welt zu lesen", sagte er und bezog sich dabei auf die saudische Führung.

Während Mohammeds mögliche Beteiligung "angesichts all der Bemühungen, die er in die Verbesserung der Beziehungen mit dem Westen gesteckt hat," schwebt, ist er auch sehr unerfahren. Ich glaube nicht, dass er ein tiefes Verständnis hat. . . . von dem, was die Reaktion sein würde. "

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