JERUSALEM – Ein sichtlich hektischer Ministerpräsident Benjamin Netanjahu befindet sich im Kampf um sein politisches Leben, als das Land in diesem Jahr zum zweiten Mal an den nationalen Wahlen teilnimmt.

Da Netanyahu in einem rasiermesseren Rennen ist und die Wahrscheinlichkeit von Korruptionsvorwürfen besteht, könnte ein entscheidender Sieg bei der Abstimmung am Dienstag das Einzige sein, das ihn vom Gerichtssaal fernhält. Eine Wiederholung der Blockade bei den Wahlen im April oder ein Sieg von Herausforderer Benny Gantz könnten das Ende der Karriere des Mannes bedeuten, der das Land in den letzten zehn Jahren angeführt hat.

Netanjahus tägliche Kampagnen-Stunts haben ihm geholfen, die nationale Agenda festzulegen – eine Taktik, die der medienaffine israelische Führer in seinen drei Jahrzehnten in der nationalen Politik perfektioniert hat. Aber es könnten die Dinge sein, die er nicht kontrollieren kann – darunter ein ehemaliger politischer Verbündeter, der zum Rivalen wurde, und palästinensische Kämpfer im Gazastreifen -, die ihn stürzen.

Während der gesamten Kampagne hat Netanyahu nach Belieben neue Schlagzeilen gemacht. Eines Tages fliegt er los, um sich mit führenden Persönlichkeiten der Welt zu treffen. Das nächste Mal, so behauptet er, habe er eine bisher unbekannte iranische Atomanlage enthüllt. Dann gelobt er, Teile der besetzten Westbank zu annektieren. Fast jeden Tag warnt er unbegründet davor, dass die arabische Minderheit des Landes die Wahlen "stiehlt" und Vorwürfe wegen Aufhetzung und Rassismus erhebt.

„Netanjahu ist immer besorgt. Deshalb hat er so lange überlebt “, sagte Anshel Pfeffer, Kolumnist der Zeitung Haaretz und Autor einer aktuellen Biografie von Netanjahu.

"Jeder Wahlkampf, an dem er teilnimmt, ist davon überzeugt, dass er verlieren kann, und so kämpft er mit dem Rücken zur Wand", sagte er.

In vielerlei Hinsicht hat die Strategie funktioniert. Netanjahu, der am längsten amtierende Premierminister des Landes, hat den politischen Diskurs während einer Kampagne, die als Referendum über seine Herrschaft angesehen wird, dominiert. Seine Gegner waren inzwischen gezwungen, auf seine sich ständig verändernde Taktik zu reagieren.

Netanyahu hat sich einem vertrauten Spielbuch zugewandt – er präsentiert sich als ein globaler Staatsmann, der einzigartig qualifiziert ist, das Land zu führen, während er sich auch als Außenseiter darstellt und auf wahrgenommene inländische Feinde einwirkt, von denen er behauptet, dass sie sich gegen ihn verschwören.

Während eines Fernsehinterviews mit Channel 12 am späten Samstag wirkte Netanyahu verzweifelt und kämpferisch. Er grinste, schüttelte den Kopf und hob die Stimme, als er die Medien beschuldigte, ihn „angestiftet“ zu haben, wies den Rechtsstreit gegen ihn verärgert zurück und warnte düster, dass seine Likud-Partei verlieren werde. "Der Sieg ist nicht in unserer Tasche", sagte er.

Gleichzeitig behauptete er, das Land verstehe, dass nur er führen könne. Seine Kampagnenwerbung zeigt ihn als Mitglied einer „anderen Liga“ und zeigt, wie er seinen Freund, Präsident Donald Trump, sowie den russischen Präsidenten Wladimir Putin, den Inder Narendra Modi und andere führende Persönlichkeiten der Welt umarmt. Letzte Woche eilte Netanyahu nach Sotschi, Russland, um mit Putin über den Iran zu sprechen.

"Die Öffentlichkeit sagt:" Wir verstehen, dass Sie ein Weltklasseführer sind ", sagte er gegenüber Channel 12.

Netanjahu schlägt, wie Trump, routinemäßig auf die Medien, die Justiz, die Staatsanwaltschaft und andere mutmaßliche Feinde ein. Aber es waren seine Angriffe auf die arabische Minderheit Israels, die die meisten Kontroversen hervorriefen. Netanjahu hat israelische Araber lange Zeit gezielt, um seine nationalistische Basis der Arbeiterklasse zu sammeln – was bedeutet, dass sie eine fünfte Kolonne sind, die die Grafschaft bedroht.

In der aktuellen Kampagne hat er diese Taktik auf eine neue Ebene gebracht. Er löste Aufruhr aus, indem er eine gescheiterte Anstrengung anführte, Aktivisten zu erlauben, Wähler in Wahllokalen zu filmen, und behauptete, ohne Beweise, dass sie zur Verhinderung von Betrug in arabischen Bezirken benötigt würden.

Es folgte eine Meldung auf seiner Facebook-Seite, in der er die Wähler aufforderte, die Bildung einer Regierung zu verhindern, zu der auch "Araber gehören, die uns alle zerstören wollen".

Facebook stellte fest, dass der Post gegen seine Hassrede-Richtlinie verstößt, und genehmigte die Seite für 24 Stunden. Netanjahu sagte, der Posten sei ein Fehler des Mitarbeiters und wurde entfernt.

Ayman Odeh, Vorsitzender der arabischen Hauptfraktion im Parlament, warf Netanjahu Angstmacherei vor. Während einer parlamentarischen Sitzung an den Wahlkameras verspottete Odeh Netanjahu, indem er sich an den Ministerpräsidenten wandte und seine Handykamera auf ihn richtete, was einen kurzen Streit mit anderen Gesetzgebern auslöste.

„Er sucht immer nach einem Feind. Immer «, sagte Odeh. „Dieser Mann bietet keine Hoffnung. Er benutzt nur Angst. “

Tage vor der Wahl scheint das Rennen zu kurz zu sein, als dass man es hätte nennen können. Die am Wochenende veröffentlichten Umfragen zeigten, dass Netanyahu Likud und Gantz Blue and White eng beieinander liegen. Beide Parteien verfehlen bei weitem die Mehrheit im Parlament mit 120 Sitzen, und ihre „Blöcke“ kleinerer verbündeter Parteien sind ebenfalls gleichmäßig verteilt.

Für Netanjahu steht besonders viel auf dem Spiel. Israels Generalstaatsanwalt hat empfohlen, Netanjahu in drei Korruptionsfällen anzuklagen, bis eine Anhörung im Oktober anberaumt wird.

Obwohl Netanjahu alle Anklagen bestreitet, wird allgemein angenommen, dass er hofft, eine enge Koalition von harten und religiösen Parteien bilden zu können, die bereit sind, ihm Immunität vor Strafverfolgung zu gewähren.

Wenn er zu kurz kommt, könnte er sich in der Opposition befinden oder zu einer Partnerschaft mit zentristischen Rivalen gezwungen werden, die kein Interesse daran haben, ihn vor Staatsanwälten zu schützen.

"Er hat keine Grenzen, denn sein einziges Ziel ist es heute zu vermeiden, vor Gericht zu gehen", sagte Stav Shaffir, ein Kandidat der Partei der linken Demokratischen Union. "Er hat Angst. Aber die Sache ist, dass seine Angst jetzt benutzt wird, um die israelische Demokratie zu bedrohen. Er zerreißt die israelische Gesellschaft “, sagte sie.

Auslöser der Wahl in dieser Woche war Avigdor Lieberman, ein langjähriger Verbündeter, der sich im April letzten Jahres geweigert hatte, der Koalition von Netanjahu beizutreten. Er beraubte ihn der Mehrheit, weil die jüdischen ultraorthodoxen religiösen Parteien ihn übermäßig beeinflussten.

Lieberman ist wieder einmal schwer zu bekommen. Seine Yisrael Beitenu-Partei hat sich als wahrscheinlicher Königsmacher herauskristallisiert und fordert die Bildung einer Regierung der säkularen Einheit.

Lieberman hat auch wiederholt das Versäumnis des Premierministers, das Raketenfeuer zu stoppen, das von palästinensischen Kämpfern im Gazastreifen abgefeuert wurde, aufgegriffen.

Trotz Netanjahus Bemühungen, die Aufmerksamkeit von der Angelegenheit abzulenken, war es ihm letzte Woche peinlich, als Luftangriffssirenen eine Kundgebung im Süden Israels störten und ihn in Sicherheit brachten. Der Clip verbreitete sich schnell in den sozialen Medien und wurde wiederholt in israelischen Fernsehsendern abgespielt.

Sogar Netanyahus vielbeschworene Freundschaft mit Trump hat keine großen Ergebnisse gebracht. Während der ersten Kampagne Anfang dieses Jahres gab Trump Netanjahu einen Schub, indem er ihn ins Weiße Haus einlud, wo er die israelische Souveränität über die Golanhöhen anerkannte, die Israel im Krieg von 1967 aus Syrien eroberte.

Dieses Mal alarmierte Trump die Israelis stattdessen, indem er erklärte, er sei bereit, sich mit dem Präsidenten des Iran, Israels Erzfeind, zu treffen, und dann den Nationalen Sicherheitsberater John Bolton, einen Iraner, der ein starker Anhänger Israels im Weißen Haus war, entließ.

"Es scheint, dass das Geschenk, das Donald Trump nie aufhört zu geben, die Zusammenarbeit mit Netanyahu an der kritischsten Kreuzung der Zeit eingestellt hat", schrieb Kolumnist Ben Caspit in der Tageszeitung Maariv.

"Aber noch sollte niemand Netanjahu loben", fügte er hinzu. „Er hat noch ein paar Tage Zeit. Weitere dramatische Ankündigungen liegen noch vor uns. “

Spät am Samstag überreichte Trump ein kleines Wahlgeschenk und kündigte auf Twitter an, dass er einen möglichen Verteidigungspakt mit Israel ausloten würde.

Netanjahu war zwar weniger dramatisch als die Ankündigung des Golan im vergangenen Frühjahr, nahm die Geste jedoch mit Freude an, dankte seinem „lieben Freund“ und stufte sie als „historisch“ ein.

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