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Der Veteran des Zweiten Weltkrieges aus Aitkin blickt auf das Leben an Bord der USS Alabama zurück

Der Veteran des Zweiten Weltkrieges aus Aitkin blickt auf das Leben an Bord der USS Alabama zurück

Als Kamerad der Kanoniere auf der USS Alabama war Wally Orsund nur ein Teenager unter den 2.500 Besatzungsmitgliedern des Schlachtschiffs. Nach dem Zweiten Weltkrieg erfuhr er, dass eine der ersten Missionen seines Schiffes eine tiefere persönliche Verbindung beinhaltete als irgendeinen anderen Seemann an Bord.

Zwei Jahre bevor der Alabama 1945 die amerikanische Flotte siegreich in die Bucht von Tokio führte, wurde das 45.000 Tonnen schwere Schiff vor Trondheim in Norwegen vor Anker gehockt – in der Hoffnung, das deutsche Schlachtschiff Tirpitz in Aktion zu bringen. Die Nazis hatten Norwegen seit 1940 besetzt, und die Tirpitz war eine ständige Bedrohung für alliierte Konvois.

"Meine norwegischen Verwandten würden nichts über den Krieg sagen, außer dass es in der Vergangenheit war", sagte Orsund, 94, der in Aitkin, Minnesota lebt.

Auf einer seiner fünf Reisen nach Norwegen nach dem Krieg führte ihn eine Tante, die nie auswanderte, zu ihrem englisch sprechenden Nachbarn, der sich nach 20 Jahren bei einer Elektrizitätsgesellschaft in Minneapolis in Norwegen zurückgezogen hatte.

"Er erzählte mir, dass die Nazis meine Großmutter zu Tode hungern ließen, weil sie zu alt war, um zu arbeiten", sagte Orsund in einem Telefoninterview.

Orsund feuerte ein deutsches Aufklärungsflugzeug aus 5 Meilen Entfernung ab, aber die Alliierten konnten die Tirpitz erst in den letzten sechs Monaten des Krieges zerstören. Britische Bomber haben es versenkt. Zu diesem Zeitpunkt war es zu spät, um Orsunds Großmutter zu retten.

Ende 1943 erhielt die Alabama von Admiral William Halsey Jr. den Befehl, in den Südpazifik zu segeln, wo Orsund und die Besatzung die Inseln bombardierten und Kamikaze-Selbstmordangriffe abwehrten.

Von seinem Richtschützen aus beobachtete er die Zerstörung, die an Docks, Gebäuden und Panzern entfesselt wurde. Sein linkes Ohr gehörte zu den Opfern. Er hat 60 Prozent Gehör im rechten Ohr, aber der linke ist erschossen.

Die Alabama lieferten sich erbitterte Seeschlachten, als Halsey es nach Süden schickte, um drei Flugzeugträger zu eskortieren – trotz Kamikaze-Attacken blieb sie irgendwie unbeschadet. Die Action wurde heißer bei dem sogenannten Marianas Turkey Shoot – einem dreitägigen Zusammenstoß mit den Japanern, bei dem die alliierten Streitkräfte überwältigend gewonnen haben.

"Waffen, die wegflitzen, um die Hölle zu besiegen", sagte Orsund in einer Rede letzten Sommer im Alabama – jetzt ein schwimmendes Museum in Mobile, Ala. Das Schiff, sagte er, wurde "der Held des Pazifiks genannt … es war auch mein Zuhause von zu Hause. Ich fühlte mich wie ich [became] was ich auf diesem Schiff haben sollte. "

Orsund wurde 1924 in Hoople, einer Stadt mit etwa 300 Einwohnern im Nordosten von Dakota, geboren. Sein Vater Peter war im Alter von 17 Jahren aus Norwegen ausgewandert und hatte dort Getreide und Kinder gezüchtet. Wally war der jüngste Junge unter 10 Geschwistern.

Als er von Hitlers Aufstieg im Jahr 1941 hörte, sagte Orsunds Vater ihm auf Norwegisch: "Es wird nicht mehr lange dauern. Es wird einen großen Krieg geben. "

Als Wally 17 wurde, unterzeichnete sein Vater die Papiere, die es Orsund ermöglichten, in die Marine einzutreten. Während der heftigen Kämpfe auf See betete er oft: "Bitte, Gott, lass uns sie holen, bevor sie uns bekommen."

Gebete antworteten, er sammelte sich 1947 aus der Marine und zog nach Pelican Rapids, Minnesota, und dann in die Twin Cities Gegend, wo er als Union-Glaser arbeitete.

"Ich wollte immer mit meinen Händen arbeiten", sagte er. "Und ich hatte nur eine Ausbildung der achten Klasse."

Er half bei der Installation des Glases des IDS Towers in den frühen 1970er Jahren sowie bei Kirchenfenstern aus Buntglas, darunter eines in der katholischen Kirche in Big Lake, Minnesota.

Warum gehst du nicht nach Hoople zurück?

"Siehst du irgendein Wasser in der Nähe?", Witzelte er zu Jeanne Schram, die ihn letztes Jahr in der Zeitung Aitkin Independent Age porträtierte.

Orsund kehrte lange nach seinem Dienst nach Hoople zurück, um seine Mutter zu betäuben, die mich nur von der Couch aus "anstarrte". Er war nicht der 5-Fuß-8, 148-Pfund-Kind, das fast fünf Jahre zuvor ging. "Jetzt stand vor ihr ihr kleiner Junge, der 6 Fuß hoch stand und mehr als 200 Pfund wog."

Während sie sich umarmten, weinte seine Mutter Anna leise. "Sie dankte Gott für ihre Gebete; denn alle ihre drei Söhne, die ihrem Land gedient hatten, waren nun gesund und munter heim.

Dreimal verheiratet, darunter 22 Jahre mit seiner Frau Terry, arbeitete Orsund als Glasierer in seinen 80ern. Er zog 2004 nach Aitkin, um den Verkehr der Twin Cities für "eine schöne, friedliche Kleinstadt" zu tauschen.

Orsund hat sieben Kinder, 13 Enkelkinder, 13 Urenkel und vier Ur-Urenkel. Sein Haus ist voller Antiquitäten, die er nachbearbeitete. Die Langlebigkeit liegt in der Familie, mit seiner Mutter leben bis 97, eine Tante bis 99 und ein Bruder, der mit 96 starb.

Mit 94 scheinen seine Gesundheit und sein Gedächtnis solide zu sein. "Meine Erinnerung ist manchmal zu verdammt gut, um die Wahrheit zu sagen", sagte er.

Anlässlich des 75. Geburtstags von Alabama im vergangenen Sommer hielt Orsund die Grundsatzrede als eines der letzten lebenden Besatzungsmitglieder.

"Danke für die Fahrt", sagte er der Alabama bei der Zeremonie, "weil es verdammt noch mal verdammt aufregend war. … Minnesota ist ein langer Weg von hier und jetzt bin ich alt und ich bin müde. Also werde ich mit Tränen in den Augen aufstehen und ich werde dich grüßen und ich werde 'Auf Wiedersehen' sagen. "

Curt Browns Geschichten über Minnesotas Geschichte erscheinen jeden Sonntag. Leser können ihm Ideen und Vorschläge unter mnhistory@startribune.com senden. Sein neues Buch befasst sich mit 1918 Minnesota, als Grippe, Krieg und Feuer konvergierten: https://tinyurl.com/MN1918. Podcasts auf www.onminnesotahistory.com.

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