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Deutschlands Merkel verabschiedet sich emotional von CDU-Party

Deutschlands Merkel verabschiedet sich emotional von CDU-Party

Bundeskanzlerin Merkel auf dem CDU-Kongress, 7. Dezember 18Bildrechte
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Bundeskanzlerin Merkel fasste zusammen, was die CDU für sie bedeutete

Bundeskanzlerin Angela Merkel hat ihrer amtierenden Christdemokraten (CDU) eine emotionale Abschiedsrede gehalten, als sie als Parteichef zurücktrat.

"Unsere liberalen Werte müssen innerlich und äußerlich verteidigt werden", sagte sie.

Sie deutete an, dass sie Annegret Kramp-Karrenbauer als Nachfolgerin unterstützte und ihre Wahlleistungen als saarländische Ministerpräsidentin lobte.

Frau Kramp-Karrenbauers Hauptgegnerin bei der CDU-Abstimmung am Freitag ist der millionenfache Gesellschaftsanwalt Friedrich Merz.

Der dritte Kandidat, Gesundheitsminister Jens Spahn, scheint weniger Gewinnchancen zu haben.

Frau Merkels Rede wurde durch Beifall unterbrochen und sie erhielt am Ende stehende Ovationen von mehr als sechs Minuten. Auf dem Kongress in Hamburg hielten die CDU-Delegierten Schilder mit der Aufschrift "Thanks Boss".

Dann würdigte die konservative Partei Frau Merkel, 64, ein Video mit Highlights ihrer 18-jährigen CDU-Führung. Der Soundtrack waren die 1960er Hit Days von The Kinks.

In ihrer Rede warnte sie vor schwierigen Herausforderungen wie dem Klimawandel, der Aufrechterhaltung der europäischen Einheit und dem Umgang mit dem Brexit.

Sie erinnerte die CDU an andere Wahlerfolge im vergangenen Jahr, wobei sie die Rückschläge der diesjährigen Landtagswahlen, die für sie schwere Schläge waren, nicht erwähnte.

"Ich muss kein Parteivorsitzender sein, um an diese Partei gebunden zu bleiben. Und ich bin immer noch Kanzlerin", sagte sie.

Sie betonte, dass die CDU für Menschenwürde stehe, und lobte den verstorbenen US-Präsidenten George Bush Senior und den deutschen Kanzler Helmut Kohl für die Wiedervereinigung Deutschlands im Jahr 1990. Sie war am Dienstag bei der Beerdigung von George HW Bush.

In Bezug auf das Ende des Kalten Krieges sagte sie der CDU, dass "zu diesem entscheidenden Zeitpunkt er [Mr Bush] vertrauter Kanzler Kohl … er hat verstanden, wie die Politik allen dienen muss ".

Sie drückte "überwältigende Dankbarkeit" dafür aus, die Rolle des CDU-Führers zu haben. "Die Zukunft wird unsere Werte auf die Probe stellen … wir müssen immer mit Freude an die Arbeit gehen", sagte sie.

Wer will Merkels Job?

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Die drei Kandidaten: Favorit Annegret Kramp-Karrenbauer (L), Friedrich Merz (C) und Jens Spahn

Annegret Kramp-Karrenbauer – bekannt als AKK, die Wahl von Merkel

Der 56-jährige frühere Ministerpräsident des Saarlandes wurde Anfang dieses Jahres zum CDU-Generalsekretär ernannt und ist laut Umfragen der Favorit der Partei. Sie ist im Saarland und in Berlin beliebt und hat einen unprätentiösen Stil und einen Ruf für ruhige Analyse sowie politischen Scharfsinn.

Ihre größte Stärke ist auch ihre größte Schwäche. Sie ist eine Merkel-Loyalistin, die als jemand wahrgenommen wird, der einen Großteil des Stils und der Politik des Kanzlers nachahmen wird.

Friedrich Merz – ehemalige Top-Partyfigur, von Merkel abgehängt

Der Millionärsgeschäftsmann war Anfang der 2000er Jahre ein starker Spieler in der CDU, verließ die Politik jedoch, als er mit dem Kanzler ausstieß.

Seitdem hat der 63-jährige Anwalt, der enge Beziehungen zu Amerika hat, eine Karriere im privaten Sektor aufgebaut und arbeitet für die US-amerikanische Investmentfirma Blackrock. Er appelliert an den eher konservativen und geschäftsbewussten Flügel der Partei und hat die offizielle Unterstützung von Ex-Finanzminister Wolfgang Schäuble.

Jens Spahn – jung und energisch, aber unwahrscheinlich, um zu gewinnen

Der Gesundheitsminister ist ehrgeizig und mit 38 Jahren der jüngste der drei Kandidaten.

Ein ehemaliger Bankier wurde einst von Herrn Schäuble als "eine der großen Hoffnungen für die Zukunft unserer Partei" bezeichnet.

Aber Herr Spahn hat in der Partei und im Kabinett Federn zerzaust. Stark konservativ, katholisch und schwul, ist er für viele eine spaltende Figur.

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