Die Puertoricaner fordern den Rücktritt von Gouverneur Rossello vor dem großen Protest am Montag

Alexa Padilla stand in der Nähe des Amtssitzes des Gouverneurs von Puerto Rico, einem historischen Gebäude aus dem 16. Jahrhundert mit dem Namen La Fortaleza. Am Samstag überprüfte sie ihr Telefon, ob Ricardo Rossello zurücktreten würde.

Nichts.

"Es fühlt sich an wie Folter", sagte die 17-jährige, die mit ihrem Vater und ihrer Freundin eine Stunde von Arecibo nach San Juan reiste, um gegen Rossello und Korruption zu protestieren.

Der Gouverneur muss zurücktreten, sagte sie.

Rossello hat sich entschuldigt, sich aber geweigert, zurückzutreten, nachdem er sich über die durchgesickerten Nachrichten zwischen ihm und einigen seiner besten Helfer empört hatte, in denen die Männer homophobe und sexistische Sprache verwendeten und über die Leichen scherzten, die sich nach dem Hurrikan Maria angesammelt hatten, der die Insel im September verwüstete 2017.

Am Montag wird eine große Demonstration erwartet, die vielleicht noch größer ist als die Demonstration der vergangenen Woche, die Tausende von Menschen auf die kopfsteingepflasterten Straßen der Stadt lockte. Dutzende von Politikern, einschließlich der US-Commonweal
nicht stimmberechtigtes Mitglied des Kongresses, forderte Rossello auf, zurückzutreten.

Viele der Demonstranten – Anwälte und Straßenreiniger, Großmütter
und Regierungsangestellte – sagten, sie hätten aus Wut an den Versammlungen teilgenommen, waren aber zutiefst stolz. In der Bewegung gehe es um gerechte Empörung, eine gewaltsame Ablehnung von Korruption, Frauenfeindlichkeit, Homophobie und wirtschaftlichen Ungleichheiten.

Alberto Camacho, ein Filmemacher, der in San Juan lebt, sagte, er sei erstaunt über das Maß an Aktivismus, das er in den letzten Tagen von Puertoricanern gesehen habe, die auf der Insel, auf dem Festland und im Ausland US-amerikanische Staatsbürger sind.

"Was ich in letzter Zeit gesehen habe, ist das beeindruckendste Ereignis in meinem Leben als Aktivist in Puerto Rico", sagte der 36-jährige Camacho und stellte Demonstrationen in verschiedenen Städten fest, zu denen häufig das Hashtag #RickyRenuncia gehörte, das einen Spitznamen für den Gouverneur verwendet und aufruft ihn zum Rücktritt.

"Wir stehen zusammen", sagte Damaris Olivo, 48, die eine kurze Pause von ihrer Arbeit einlegte, um die Straßen der Stadt aufzuräumen und den Demonstranten beim Tanzen zuzusehen.

Sie dachte an Leute wie ihre Schwester, die in Bayamon zu Hause war
 wurde von Hurrikan Maria und über die Häuser in Ponce zerstört, die immer noch auf blaue Planen für die Überdachung angewiesen sind. Sie dachte auch an ihre Führer und ihre durchgesickerten Botschaften, die die Opfer beleidigten. Sie schüttelte angewidert den Kopf.

In der Nähe stand im Schatten einer Markise, die vor einem Geschäft mit Panama-Hüten hing, eine 41-jährige Frau mit einem Schild, das teilweise ihr Gesicht bedeckte. Sie wollte nicht fotografiert oder benannt werden, sagte sie, weil sie für eine Abteilung der Regierung des Commonwealth arbeitet und Vergeltung befürchtet.

Dennoch, sagte sie, fühlte sie sich gezwungen, sich dem Protest anzuschließen, nachdem sie erfahren hatte, dass Beamte Witze über Hurrikanopfer gemacht hatten. Der Sturm habe ihre Familie auseinander gerissen, sagte sie, weil ihr Bruder, ihre Schwester und
 Alle Schwiegereltern flohen auf das Festland.

Sie war auch verärgert über die jüngsten Nachrichten, dass zwei der ehemaligen Spitzenbeamten der Insel am 10. Juli verhaftet wurden und beschuldigt werden, lukrative Verträge im Wert von etwa 15,5 Millionen US-Dollar an politisch verbundene Unternehmen vergeben zu haben. Es ist so schwer für normale Leute, auf der Insel auszukommen, sagte sie und merkte an, dass sie ungefähr 2.000 Dollar im Monat verdient und ihr Ehemann einen guten Job hat. Trotzdem leben sie oft von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck.

"Ich weiß nicht, wie andere das machen", sagte sie seufzend. "Die Wirtschaft ist schrecklich."

Die Wirtschaft der Insel, die bereits von Problemen wie jahrzehntelangem schlechten Finanzmanagement geplagt war, erlitt im Jahr 2006 mit dem Auslaufen der IRS-Steueranreize für US-amerikanische Unternehmen, die auf der Insel tätig sind, einen Einbruch. Herstellung Firmen packten zusammen und nahmen viele Jobs mit. Die Regierung übernahm Schulden, indem sie Anleihen verkaufte, um Ausgaben zu bezahlen, und gab vor einigen Jahren zu, dass sie auf über 70 Milliarden US-Dollar gestiegen war.

2016 richtete der Kongress ein Gremium ein, um die Finanzen von Puerto Rico zu überwachen. Die vorgeschlagenen Sparmaßnahmen, einschließlich der Kürzung der Renten, verärgerten die Menschen, die sich über die paternalistische Einstellung geärgert hatten.
eines nicht gewählten Gremiums.

Die jüngsten Proteste enthielten unvollständige Hinweise auf La Junta
– der lokale Name für die Aufsichtsbehörde.

Gouverneur Ricardo Rossello

Ein Demonstrant schlägt auf einen Topf mit einer Zeichnung von Gouverneur Ricardo Rossello und einem Text, in dem er zum Rücktritt aufgefordert wird.

(Dennis M. Rivera Pichardo / AP)

"Die Menschen hinterfragen diese koloniale Dimension", sagte Jorell A. Melendez-Badillo, Dozent für lateinamerikanische und karibische Geschichte am Dartmouth College.

Der Hurrikan Maria löschte monatelang große Teile des Stromnetzes der Insel aus und eskalierte die Spannungen zwischen dem Commonwealth und dem Festland. In jenen ersten verzweifelten Tagen, als Leichen mit Leichen und Krankenhäusern ohne Strom Patienten abwiesen, wurden viele Puertoricaner mit der Reaktionszeit der Bundeshilfe frustriert.

Fast zwei Wochen nach dem Sturm ging Präsident Trump nach Puerto Rico und zeigte sich optimistisch, und viele Beobachter empfanden einen beleidigenden Ton. Viele Puertoricaner auf der Insel und auf dem Festland sagten, dass Rossello, der mit Trump auftrat, neben dem Präsidenten schwach wirkte, insbesondere angesichts der Tatsache, dass die Inselbewohner dringend Wohnraum, Wasser, Strom und Medikamente benötigten.

Eine offizielle Zahl von 16 Todesopfern im Zusammenhang mit Hurrikanen galt damals als lächerliche Unterzahl
von vielen Bewohnern. Die geschätzte Zahl ist inzwischen auf weit über 4.000 gestiegen.

Aber bis letzte Woche hatten Kritik an Rossello und der Regierung nicht zu Massendemonstrationen geführt.

Kurz nachdem Rossello wegen der Verhaftungen im Korruptionsskandal seine Europareise abgebrochen hatte, hatte das Zentrum für investigativen Journalismus in Puerto Rico 889 Seiten mit Gruppenchat-Nachrichten veröffentlicht.

"Das Gespräch war nur die Spitze des Eisbergs", sagte Nicole Alvira, eine Anwältin, die mit ihren beiden kleinen Kindern am Samstag an den Protesten teilnahm.

Sie sagte, sie sei besorgt darüber, wie Washington reagieren könnte, und stellte fest, dass die Insel nur erhalten hat
ein Bruchteil der Milliarden, die nach dem Hurrikan wieder aufgebaut werden sollen.

Einige der Dutzende von Demonstranten in der Amtsresidenz des Gouverneurs tauschten am Samstag Töpfe und Pfannen aus. Einige Geschäfte hatten Holzlatten vor den Fenstern. Mehrere Leute sagten, sie fühlten sich gezwungen, den Druck auf Rossello aufrechtzuerhalten.

Brenda Pomales, eine 54-jährige Ingenieurin, die zusammen mit ihrer Tochter im Teenageralter anwesend war, sagte, dass es sich für sie wie eine Pflicht anfühlte, sich dem Protest anzuschließen.

"Die Seiten unserer Geschichte werden gerade geschrieben", sagte sie und fügte hinzu, dass Rossellos Amtszeit lange Zeit als "das unglücklichste politische Ereignis" in der modernen Geschichte von Puerto Rico gelten wird.

In der Nähe stand Alexa Padilla bei ihrer Freundin und erzählte von dem Moment, als sie von den durchgesickerten Nachrichten hörte, mit denen die Opfer des Hurrikans verspottet wurden.

"Ich fühlte eine Wut, von der ich nicht wusste, dass ich sie fühlen kann", sagte sie und verzog frustriert die Lippen.

In diesem Moment rasten ihre Gedanken zurück zu den drei Monaten nach dem Sturm, als ihre Familie ohne Elektrizität gelebt hatte. Sie dachte an die Freiwilligenreise ihrer Schule in die schwer getroffene Gemeinde Utuado und an die Gesichter aller kleinen Kinder, die barfuß und hungrig gewesen waren. Sie dachte darüber nach, wie unmöglich es damals war, Eis zu bekommen, und wie Fremde manchmal das letzte Stück eines Kostbaren teilten.
 kalte Coca-Cola mit ihr. Sie lächelte.

In vielerlei Hinsicht, sagte sie, fühle sie sich jetzt genauso wie damals. Sie ist so stolz darauf, Puertoricanerin zu sein, so stolz auf Menschen, die sich gegen Homophobie wehren.
 Korruption und frauenfeindliche Äußerungen. Immer wenn sie sich die Bilder der massiven Proteste der letzten Tage anschaue, müsse sie tief durchatmen.

Selbst wenn sie daran denkt, bekommt sie eine Gänsehaut.

"Ich bin so stolz auf den Pueblo", sagte sie. "Ich liebe es, die Einheit zu sehen."

Der Sonderkorrespondent Milton Carrero Galarza hat zu diesem Bericht beigetragen.

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