Die Steuerzahler in Florida zahlen mehr als 131.000 US-Dollar für die Kosten der Staatskabinettsreise nach Israel

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Gouverneur Ron DeSantis trifft sich mit dem US-Botschafter in Israel, David Friedman - PHOTOS COURTESY OFFICE OF THE GOVERNOR

  • Fotos mit freundlicher Genehmigung des Gouverneurs

  • Gouverneur Ron DeSantis trifft sich mit dem US-Botschafter in Israel, David Friedman

Mehr als einen Monat nachdem die Kabinettsmitglieder von Gouverneur Ron DeSantis und Florida eine sechstägige Reise nach Israel abgeschlossen hatten, wurde am Freitag der Preis für die größtenteils privat finanzierte Reise bekannt gegeben.

Die Kosten für die Reise, bei der der Gouverneur mit einer Delegation von fast 100 Personen nach Tel Aviv und Jerusalem reiste, beliefen sich auf insgesamt 442.504 USD, wobei private Spender mehr als zwei Drittel der Rechnung abdeckten.

Die Steuerzahler in Florida wurden jedoch mit einer Summe von mehr als 131.000 US-Dollar zur Deckung von Unterkunfts-, Flug- und sonstigen Reisekosten für Landwirtschaftskommissarin Nikki Fried, drei ihrer Mitarbeiter, den Generalstaatsanwalt von Finanzvorstand Jimmy Patronis, bestraft , drei Angestellte mit dem Büro und der Sicherheit des Gouverneurs, die vom Florida Department of Law Enforcement zur Verfügung gestellt werden.

Die Kosten von 131.000 USD enthielten auch Reisekosten für Mitarbeiter von Enterprise Florida, wie die staatliche Wirtschaftsförderungsbehörde am Freitag mitteilte.

Eine wichtige Finanzierungsquelle für die vom Gouverneur geleitete Handelsmission waren 12 private Spender, darunter GrayRobinson und Greenberg Traurig, zwei erstklassige Rechts- und Lobbyfirmen. die Florida Realtors Association; Duty Free Americas; und Marc Goldman, Inhaber von New Jerseys Farmland Dairies.

Einen Monat nach der Reise spendete Goldman, der Co-Vorsitzender der israelischen Handelsdelegation war, 2.000 US-Dollar an das politische Komitee des Gouverneurs, wie auf der Website der Freunde von Ron DeSantis bekannt gegeben.

"Handelsmissionen bieten die Möglichkeit, die Geschäftsvorteile Floridas zu fördern, Exporteure bei der Kundenansprache zu unterstützen und ausländische Direktinvestitionen zu identifizieren und anzuziehen", heißt es in einer Erklärung von Enterprise Florida.

Die Reise nach Israel, die DeSantis im April vorschlug, nachdem er erklärt hatte, er wolle der "pro-israelische Gouverneur in Amerika" werden, wurde kontrovers diskutiert, als der Gouverneur ankündigte, eine Kabinettssitzung vorzusehen.

Einen Tag vor dem Treffen in der US-Botschaft in Jerusalem haben Medienorganisationen erfolglos geklagt und argumentiert, der Plan verstoße gegen Floridas Gesetze für offene Treffen.

DeSantis nannte die Klage "leichtfertig" und sagte, dass die Kabinettssitzung in das State Capitol übertragen werde, in dem sich das Kabinett normalerweise treffe. "Es wird also nicht heimlich verhandelt."

Das Büro des Gouverneurs ist über die Kosten der Reise immer noch besorgt und hat alle Fragen an Enterprise Florida weitergeleitet, die bei der Planung des Ausflugs geholfen haben.

Das Büro von DeSantis beantwortete am Freitag keine Fragen, in denen um eine Stellungnahme zu den staatlichen Ausgaben von mehr als 9.000 US-Dollar gebeten wurde, die drei Mitarbeitern im Büro des Gouverneurs entstanden waren.

Während ihres Aufenthalts in Jerusalem übernachteten die Mitglieder der Delegationen in David Citadel, einem von Enterprise Florida ausgewählten Fünf-Sterne-Luxushotel, das 425 USD pro Nacht kostete.

Kathleen Keenan, Sprecherin von Enterprise Florida, sagte, das Hotel wurde aus Sicherheitsgründen und aus Gründen der Raumkapazität für die Aufnahme der großen Delegation ausgewählt.

Zu den Delegierten gehörten Wirtschaftsförderungspartner, Vertreter von Gemeinden und Gesetzgeber, die laut Enterprise Florida ihre eigenen Ausgaben für die Reise bezahlten.

Die letzte Aufwandsabrechnung von Enterprise Florida im Zusammenhang mit der Reise enthielt auch einen Abschnitt "Einnahmen". Die Einnahmen in Höhe von 200.000 US-Dollar beinhalteten 72.827 US-Dollar für „staatliche Erstattungen (Sicherheit, Transport und EOG-Reisen)“, darunter rund 9.000 US-Dollar für drei von DeSantis-Mitarbeitern und 63.000 US-Dollar für Sicherheitsleistungen, die laut Keenan von der Strafverfolgungsbehörde in Florida bereitgestellt wurden. Zu den ausgewiesenen Einnahmen gehörten außerdem 7.500 USD für „Presseregistrierung“, 71.500 USD für „Delegationsregistrierung“ und 47.500 USD für „Patenschaften“.

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