Der jüngste diplomatische Spagat von Saudi-Arabien begann mit einem Tweet und eskalierte sehr schnell, um den Ausschluss eines Botschafters, die Aussetzung von Flügen und das Einfrieren von Handelsgeschäften einzubeziehen.

Aber Analysten und regionale Beamte sagen, dass Riyadhs Aktionen wenig mit Kanada zu tun haben; Stattdessen sind die Aktionen des Königreichs ein breiteres Signal an die westlichen Regierungen, dass jegliche Kritik an ihrer Innenpolitik inakzeptabel ist.

Der Streit begann mit einem Ausdruck der Besorgnis des kanadischen Außenministeriums über die Festnahme der saudischen Zivilgesellschaft und der Frauenrechtsaktivisten.

Außenpolitik CAN
(@ KanadaFP)

Kanada ist sehr besorgt über die weitere Verhaftung von Zivilpersonen und Frauenrechtlern in #Saudi Arabieneinschließlich Samar Badawi. Wir fordern die saudischen Behörden auf, sie und alle anderen friedlichen sofort freizulassen #Menschenrechte Aktivisten.


3. August 2018

In den vergangenen Jahren wäre eine solche öffentliche Kritik von einem Verbündeten hinter den berühmt-undurchsichtigen verschlossenen Türen des Königreichs aufgetreten.

Aber da Kanadas Gesandter nach Hause geht, ist das Gefühl unter den Diplomaten in Riad und anderswo in der arabischen Welt, dass Saudi-Arabiens neue Führung neue Regeln für das regionale Spiel durchsetzen will.

Und der mächtige Kronprinz des Landes, Mohammed bin Salman, fühlt sich dazu bereit.

Die Projektionskraft ist zu einem zentralen Anliegen des 32-jährigen Thronfolgers geworden. Also hat er seine Verbündeten verärgert und beginnt ohne einen offensichtlichen Folgeplan.

Das neue saudische Denken ist, dass seine Großzügigkeit missbraucht wurde und seine Verbündeten – insbesondere Barack Obama – es niedergeschlagen haben.

Donald Trumps Ankunft im Weißen Haus änderte alles. Und die Haltung des US-Präsidenten gegenüber dem Königreich – und der Außenpolitik im Allgemeinen – hat Riad viel Trost gegeben.

Die Trump-Regierung weigert sich nicht nur, mit ihren Freunden oder Feinden über Menschenrechte zu sprechen, das Thema scheint für ihn sehr wenig interessant zu sein.

Die Reaktion der USA auf die Reihe war bisher eindeutig unverbindlich.

Die Sprecherin des US-Außenministeriums, Heather Nauert, sagte am Dienstag, die USA hätten die Verhaftungen der Aktivisten bei der saudischen Regierung erhöht. Sie lehnte es jedoch ab, die Festnahmen ausdrücklich zu verurteilen.

Auch Nauert weigerte sich, in die eskalierende Auseinandersetzung zwischen seinen beiden Verbündeten einzudringen.

"Es liegt an der Regierung von Saudi-Arabien und den Kanadiern, das auszuarbeiten", sagte sie. "Beide Seiten müssen das gemeinsam diplomatisch lösen. Wir können es nicht für sie tun. "

Mit Trump im Weißen Haus weiß das Königreich, dass es freie Hand hat, seine inneren Angelegenheiten – und seine Außenpolitik – so zu behandeln, wie es ihm gefällt, ohne eine öffentliche Herausforderung aus Washington.

Saudi-Arabiens diplomatischer Sumpf in Katar und sein anhaltender Krieg im verarmten Jemen wurden von Trump verdrängt und sogar von seinem Schwiegersohn und Berater Jared Kushner ermutigt.

In den letzten zwei Jahren haben Kushner und Bin Salman viel Zeit in ihrer Firma verbracht. Gemeinsam haben sie sich verpflichtet, einige der heikelsten Themen des Nahen Ostens, einschließlich des israelisch-palästinensischen Friedensprozesses und der wachsenden Reichweite des Iran, zu überwinden.

Aber die beiden mächtigsten 30-Jährigen der Welt haben in beiden Fällen nicht viel Einfluss gewonnen.

Kushner hat keinen Hintergrund in Diplomatie und einer Weltanschauung, die in "Benutzer zahlt" verwurzelt ist – nicht, jemanden über das Führen eines Landes zu beschützen. Bin Salmans Ansatz bestand darin, umfassende Reformen, einschließlich einiger bürgerlicher Freiheiten, vorzulegen, aber im Gegenzug keine abweichenden Meinungen zu äußern.

Die politischen Freiheiten bleiben im Königreich nicht vorhanden, und die Macht ist noch zentralisierter als unter früheren saudischen Führern.

In diesem Zusammenhang ist Kanada unbeabsichtigt zu einem Vehikel für eine breitere Botschaft geworden: "Fordere uns nicht zu inneren Angelegenheiten heraus."

Aktivistinnen werden beschuldigt, mit ausländischen Regierungen und Reportern zu sprechen – möglicherweise subversive Bewegungen, wenn man versucht, ein Land umzugestalten.

Viele der inhaftierten Personen hatten lautstarke Kampagnen durchgeführt, um das weibliche Fahrverbot aufzuheben – ein Wendepunkt, der schließlich im Juni eintraf.

Aber anstatt es den Aktivisten zu erlauben, sich für die Aufhebung des Verbots anzuklagen, waren die saudischen Beamten entschlossen, den Umzug als ein Geschenk aus der Höhe zu platzieren.

Politischer Trotz bleibt im "neuen" Saudi-Arabien ein Tabu. Robuste Ratschläge von Verbündeten kommen auch dorthin.

Die Regierung von Justin Trudeau war nicht allein dabei, Unterstützung für saudische Dissidenten auszudrücken, aber Kanada wurde wahrscheinlich ins Visier genommen, weil Saudi-Arabien der Ansicht war, dass es weniger zu verlieren hatte, indem es ausholte. Der jährliche saudisch-kanadische Handel bewegt sich um 4 Mrd. USD.

Unterdessen kann Trudeau Kritik an Saudi-Arabien nutzen, um sich vor dem Urteil über den Verkauf von mehr als 900 gepanzerten Fahrzeugen nach Riad zu verteidigen.

Wie sich Saudi-Arabien jetzt selbst projiziert, liegt in einem klaren Verständnis, dass es eine Lizenz dazu von Washington hat. Die Vorträge der Obama-Ära, die frühere Führer so verärgert haben, werden sich nicht wiederholen, solange Trump Präsident ist.

Und die Berechnung in Riad scheint so zu sein, dass, wenn die USA nicht interessiert sind, die Ansichten anderer nicht wichtig sind.

  • Zusätzliche Berichterstattung von Sabrina Siddiqui in Washington

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