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Einheit der Veteranen der Kampfflieger des Zweiten Weltkriegs in Orlando Parade: "Es bedeutet viel, weil ich immer noch hier bin"

Einheit der Veteranen der Kampfflieger des Zweiten Weltkriegs in Orlando Parade: "Es bedeutet viel, weil ich immer noch hier bin"

Mel Jenners knackiger Veteranenhut aus dem Zweiten Weltkrieg ist mit neun glänzenden Nadeln verziert, die sich stumm an seine mehr als zwei Jahrzehnte in der US-Luftwaffe und 45 Kampfeinsätze erinnern.

Die Flügel der 95-jährigen Luftwaffe befinden sich vorne und in der Mitte, direkt auf der Rechnung, und links davon befindet sich ein winziges B-17-Flugzeug – eine Nachbildung des Flugzeugs, das er im Zweiten Weltkrieg in Dutzenden von Missionen geflogen hatte.

Jenner, zusammen mit den Veteranen der Luftwaffe aus dem Zweiten Weltkrieg, Major Jack Hallett, Lt. Don Holmes und Lt. Bill Peterson, alle in den Neunzigern, leiteten die Veteraneneinheiten am 19. Veterans Day Parade in Orlando am Samstag mit glänzenden Cabriolets.

Es folgten eine Menge aktiver und ehemaliger Militärangehöriger sowie örtliche High-School-ROTC-Programme, Blaskapellen, Pfadfinderinnen und ein Spektakel anderer Unterstützer.

Mädchen in glänzenden blauen Kleidern warfen Schlagstöcke in die Luft und schwebten vorbei, während die Zuschauer jubelten.

Vor der Parade trafen sich die vier Veteranen des Zweiten Weltkriegs – alles ehemalige Kampfflugzeuge – vor der Anwaltskanzlei in der Hillcrest Street von Gary Dirlam, die ihren Auftritt bei der Parade arrangierten.

Sie erzählten erschütternde Geschichten von Kampfmissionen, die schief gelaufen waren, und erinnerten an ihre eigenen Erfahrungen in historischen Schlachten. Jenner und Hallett flogen am D-Day Missionen über die Normandie und Peterson flog aus Iwo Jima.

Hallett wurde in seinen vier Jahren bei der Luftwaffe zweimal abgeschossen. Einmal musste er die Nase seines Flugzeugs zwischen zwei Bäumen steuern, um nicht auf den Boden zu stürzen. Der 97-Jährige sagte, er habe den Trick gelernt, als er nach dem Tod seines eigenen Bruders in der Luftwaffe vor dem Krieg Crashtechniken studierte.

Der 96-jährige Peterson erinnerte sich daran, von japanischen Militärangehörigen aus unterirdischen Tunneln angegriffen worden zu sein, als er in Iwo Jima stationiert war.

"Die Rettung des Landes wurde durch alle Kriege bewirkt, die wir von allen Kriegsveteranen geführt haben", sagte Holmes, ein 96-jähriger ehemaliger Leutnant, der im Zweiten Weltkrieg 31 Missionen bei der 8. Luftwaffe absolvierte. „Es ist sehr bedeutsam. Ich bin mir dessen sehr bewusst. "

Für Jenner, einen ehemaligen Chief Master Sergeant, der auch im Koreakrieg und im Vietnamkrieg gedient hat, sind die Gefühle immer noch groß.

Als Menschenmassen in patriotischem Gewand die gegenwärtigen und ehemaligen Militärangehörigen und Blaskapellen durch die Innenstadt drangen, sagte er, er erinnere sich oft an Männer und Frauen, die einen solchen Tribut nie sehen würden.

"Es bedeutet viel, weil ich immer noch hier bin", sagte der 95-jährige Jenner vor der Parade. „Es gibt so viele Veteranen des Zweiten Weltkriegs, die weg sind.

"Ich glaube, der gute Herr war bei mir."

Als die Prozession die Rosalind Avenue hinunterrollte, begrüßte der vierjährige Derek Martinez, gekleidet in voller militärischer Tracht mit Maske, Fernglas und Hundemarke, die rechte Hand und eine linke amerikanische Flagge.

Eine solche Geste von jungen Kindern wie Derek macht den Veterans Day noch spezieller, sagte Jenner, während seine Augen vor Tränen aufblühten.

"Ich denke, es bedeutet mehr für sie und die jüngere Generation, wenn sie jemanden sehen, der es durchgemacht hat", sagte Jenner. "Sie müssen es nicht aus einem Buch lesen."

Das Thema der diesjährigen Parade zeichnete eine Gruppe aus, deren Mitgliedschaft der Beweis ihres Opfers ist: Empfänger des Lila Herzens. Der Preis wird an im Kampf verwundete Veteranen oder posthum an die Familien gefallener Militärangehöriger vergeben.

Sowohl Jenner als auch Hallet gaben an, dass ihnen die Auszeichnung nach Verletzungen angeboten wurde. Jenner litt einmal bei seinem Einfrieren auf der Wange an der Wange, während er flog, und Hallet erhielt einen "Kratzer am Haaransatz", nachdem sein Flugzeug bei der Landung abgestürzt war.

Beide Männer lehnten die Auszeichnung ab und sagten, die Ehre sei denjenigen vorbehalten, die noch schlimmer seien.

Hallet flog in seinen vier Jahren bei der Luftwaffe in 104 Missionen mit, sagte jedoch, dass er normalerweise nicht an den Paraden teilnehme.

"Ich bin kein Held", sagte er. "Ich war nur ein durchschnittlicher Kampfpilot."

Tess Sheets können unter tsheets@orlandosentinel.com oder 407-420-5020 erreicht werden. Twitter: @sheets_tess

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