MELBOURNE (Reuters) – Der frühere Schatzmeister des Vatikans, Kardinal George Pell, hat einen Rechtsbehelf gegen seine Verurteilung wegen sexuellen Missbrauchs zweier 13-jähriger Sängerknaben verloren und wird noch mindestens drei Jahre im Gefängnis bleiben, entschied ein australisches Gericht am Mittwoch.

George Pell kommt am 21. August 2019 am Obersten Gerichtshof von Victoria in Melbourne, Australien an. AAP Images / Erik Anderson über REUTERS

Pell, der ranghöchste Katholik der Welt, der wegen Sexualdelikten von Kindern verurteilt wurde, wurde im März zu sechs Jahren Haft verurteilt, nachdem er in den späten 1990er Jahren als Erzbischof von Melbourne wegen Missbrauchs der beiden Jungen in der St. Patrick's Cathedral für schuldig befunden worden war .

Es gab keine sofortige Stellungnahme des Vatikans zu der Entscheidung des Gerichts.

Pell legte gegen seine Verurteilung Berufung beim Victoria Court of Appeal ein, und zwar aus drei Gründen, vor allem jedoch mit dem Argument, dass das Urteil der Jury auf der Grundlage der Beweise im Prozess nicht zumutbar sei.

Das Gericht entschied jedoch in einem 2: 1-Urteil, dass die Verurteilung vernünftig sei. Zwei Richter sagten, das überlebende Opfer sei ein „überzeugender Zeuge, eindeutig kein Lügner, kein Fantasist und ein Zeuge der Wahrheit“.

„Wie zu erwarten war, gab es einige Dinge, an die er sich erinnern konnte, und viele Dinge, die er nicht konnte. Und seine Erklärungen, warum das so war, hatten den Ring der Wahrheit “, sagten die beiden Richter.

Im Gegensatz dazu sagten sie, die Beweise von Leuten, die Pell unterstützen, seien in Qualität und Konsistenz unterschiedlich.

Sie wiesen auch Pells Argument zurück, dass sexueller Missbrauch aufgrund seiner schweren Roben physisch unmöglich gewesen wäre. "Die Roben waren in der Lage, auf eine Art und Weise manövriert zu werden, die als beiseite gezogen oder auseinandergezogen beschrieben werden könnte."

Nach den Bedingungen seiner Verurteilung kann Pell im Oktober 2022 auf Bewährung entlassen werden, wenn er 81 Jahre alt ist. Pell kann beim High Court of Australia Berufung gegen dieses Urteil einlegen.

Vor dem Gericht in Melbourne jubelten kleine Gruppen von Aktivisten und Missbrauchsopfern, als sie das Urteil hörten.

"Hier haben wir heute in unserem Gerichtssaal, in Victoria, den Obersten Gerichtshof, der sagt:" Wir glauben dem Opfer und halten das Urteil der Jury aufrecht ", sagte Chrissie Foster, eine prominente Anwältin für Opfer, die den Fall verfolgt hat, gegenüber Reportern.

"Niemand ist über dem Gesetz", sagte sie.

Aber Mick O’Brien, 77, ein pensionierter Strafverteidiger aus Melbourne und praktizierender Katholik, der sagte, er kenne Pell vom College, beschrieb die Entscheidung als "pervers", weil er der Meinung war, dass es genügend Beweise gab, um vernünftige Zweifel zu finden.

Vor Gericht sagte er, Pell sei "autoritär, aber sehr intelligent und fair".

Pell hat seine Unschuld aufrechterhalten und sein Anwaltsteam hatte aus drei Gründen Berufung gegen seine Verurteilung eingelegt.

George Pell kommt am 21. August 2019 am Obersten Gerichtshof von Victoria in Melbourne, Australien an. AAP Images / Erik Anderson über REUTERS

Die drei Richter des viktorianischen Berufungsgerichts erlaubten der Verteidigung nur, einen dieser Gründe zu verfolgen, und ließen Pells Team argumentieren, das Urteil sei unvernünftig, da es nicht genügend Beweise dafür gab, dass eine Jury ohne begründeten Zweifel über seine Schuld befriedigt werden konnte.

"Nach Prüfung des gesamten Beweismaterials haben zwei Richter des Berufungsgerichts … entschieden, dass die Jury zweifelsfrei davon überzeugt werden konnte, dass Kardinal Pell der angeklagten Straftaten schuldig war." Victoria Chief Justice Anne Ferguson sagte, eine Zusammenfassung der Entscheidung des Gerichts vorzulesen.

Die abweichende Meinung von Richter Mark Weinberg besagt, dass ein Opfer "dazu geneigt war, Aspekte seines Berichts zu verschönern", und dass die Beweise genügend Unstimmigkeiten und Unzulänglichkeiten enthielten, um ihn dazu zu bringen, Pells Schuld anzuzweifeln. Weinberg sagte, dass seiner Ansicht nach die Überzeugungen nicht ertragen könnten.

Berichterstattung von Sonali Paul und Lidia Kelly; Zusätzliche Berichterstattung von Philip Pullella in der Vatikanstadt; Bearbeitung von Michael Perry und Paul Tait

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