Ein Mitglied einer rechtsgerichteten bewaffneten Milizengruppe, die beschuldigt wird, Migranten illegal an der Grenze zwischen den USA und Mexiko inhaftiert zu haben, wurde festgenommen, teilten die Beamten am Samstag mit.

Das FBI verhaftete Larry Mitchell Hopkins. 69. Für den angeblichen rechtswidrigen Besitz von Schusswaffen und Munition veröffentlichte seine Gruppe Tage zuvor Videos, in denen bewaffnete Männer gezeigt wurden, die Migranten an der Grenze in New Mexico aufhielten, sich auf dem Boden niederließen und sich mit US-amerikanischen Grenzschutzbeamten abstimmten, um sie in Gewahrsam zu nehmen .

"Die heutige Festnahme durch das FBI zeigt eindeutig, dass die Rechtsstaatlichkeit in den Händen von ausgebildeten Strafverfolgungsbeamten sein sollte, nicht von bewaffneten Vigilanten", sagte der Generalstaatsanwalt von New Mexico, Hector Balderas, in einer Erklärung.

Am Donnerstag rief die American Civil Liberties Union (ACLU) zu Ermittlungen gegen die Pro-Trump-Einwanderer auf, die an der Grenze patrouillierten und sich selbst United United Constitutional Patriots (UCP) nannten.

Die ACLU in New Mexico beschrieb die Gruppe als "bewaffnete faschistische Milizenorganisation", die aus "Vigilanten" bestand. Sie sagten, sie arbeiteten daran, "Asylsuchende" zu kidnappen und festzunehmen, und hatten direkt illegale Verhaftungen vorgenommen und Migranten mit Waffengewalt festgehalten.

Hopkins Rolle in der Gruppe war unklar, und es war auch nicht klar, ob er Anklage gegen die Videos der Männer hatte, die Migranten aufhielten. Die Generalstaatsanwaltschaft in New Mexico beschrieb Hopkins als "gefährlichen Straftäter, der keine Waffen in der Nähe von Kindern und Familien haben sollte" und bezeichnete ihn als "bewaffnetes Individuum, das Migranten an der Grenze inhaftiert".

In einer Erklärung des FBI zur Festnahme wurde weder die Milizengruppe noch die Inhaftierung von Migranten erwähnt, jedoch wurde festgestellt, dass Hopkins auch Johnny Horton Jr genannt wurde und am Montag vor Gericht erscheinen sollte.

In einem Video, das am vergangenen Montagabend von Jim Benvie, einem Mitglied der bewaffneten Gruppe, veröffentlicht wurde, waren die Männer anscheinend um Dutzende Migranten, darunter auch viele Kinder, gebeten worden, sich zu setzen. Benvie erzählte: „Hier gibt es keine Grenzpatrouille. Das sind wir."

Die Männer schienen Grenzpatrouillenagenten anzurufen, die später gesehen wurden. Die ACLU sagte in einem Brief an Staatsbeamte, die Gruppe habe fast 300 Migranten in Sunland Park, New Mexico, an der mexikanischen Grenze und in der Nähe von El Paso, Texas, gesucht.

Die Milizmitglieder plädierten für Trumps geplante Grenzmauer in den Videoströmen und wiederholten die Anti-Migranten-Rhetorik des Präsidenten, die vor einer "Invasion" warnte.

Es gab auch Bedenken, dass die Männer, die Kleidung im militärischen Stil tragen, sich als Grenzschutzbeauftragte falsch darstellen könnten. In einem anderen Video filmte Benvie sich selbst, als er eine Gruppe von vier Erwachsenen und drei Kindern anhielt, und sagte, als er sich näherte, "Grenzpatrouille", bevor er ein anderes Mitglied seiner Gruppe dazu aufrief, sich ihm anzuschließen. In einem offensichtlichen Aufruf zur Grenzpatrouille sagte ein Mann: "Hallo, ich habe hier sieben."

Die UCP hat sich zuvor als eine Gruppe von "Freiwilligen" präsentiert, die die Grenzpatrouille unterstützen und Trump unterstützen. In den letzten Jahren gab es zahlreiche Berichte über einen Anstieg von paramilitärischen Gruppen und fremdenfeindlichen Aktivisten, die die Grenze überwachten, mit US-Agenten zusammenarbeiteten und auf undokumentierte Menschen abzielten.

Die UCP hat nicht auf die Bitte des Guardian um Stellungnahme reagiert.

Am Donnerstag sagte ein Sprecher des Zoll- und Grenzschutzes, die Grenzpatrouille begrüße "die Unterstützung der Gemeinschaft", "sie befürwortet jedoch keine privaten Gruppen oder Organisationen, die Vollstreckungsangelegenheiten in ihre eigenen Hände nehmen".

The Daily Beast berichtete, dass Hopkins in der Vergangenheit rechtsextreme Verschwörungen durchgesetzt hat und davon überzeugt ist, dass er den Besitz eines Offiziers und einer Straftäter-Schusswaffe verkörpert. Er war am Samstag nicht erreichbar und es war nicht sofort klar, ob er einen Anwalt hatte.

Stephanie Corte, eine Strategin für Einwanderungskampagnen bei der ACLU in New Mexico, sagte, ihre Gruppe versuche immer noch, Kontakt zu den inhaftierten Migranten aufzunehmen, und sei sich nicht sicher, ob irgendwelche freigelassen worden seien.

"Unser nächster Fokus ist der Versuch, ihre Geschichte zu erfahren und sicherzustellen, dass sie sich sicher fühlen, ihre Geschichte mit vorgehaltener Waffe zu erzählen", sagte sie dem Guardian und fügte hinzu, dass die ACLU rechtliche Optionen ausloten würde.

Sie sagte, sie hoffe, die Behörden würden dafür sorgen, dass dies nicht noch einmal geschieht.

"Wir glauben absolut, dass dies völlig rechtswidrig war", sagte sie. "Wir hoffen, dass die Beteiligten vor Gericht gestellt werden."

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