Zwei französische Spezialeinheitsoffiziere wurden am Freitag bei einer Militäroperation in der westafrikanischen Nation Burkina Faso getötet, bei der vier Personen aus den USA, Frankreich und Südkorea befreit wurden, die in Benin entführt wurden. Bei der Operation im Norden von Burkina Faso, die durchgeführt wurde, um die beiden französischen Touristen zu befreien, wurden vier "Terroristen" getötet, sagte die französische Verteidigungsministerin Florence Parly.

Es sei "eine Operation mit seltenen Schwierigkeiten", die mit der Entdeckung der amerikanischen und südkoreanischen Geiseln, die mit französischen Staatsbürgern festgehalten werden, immer komplexer werde, sagte Parly.

Trotz sorgfältiger Planung und Unterstützung durch Amerikaner und Burkina habe "niemand etwas von der Anwesenheit eines Amerikaners und eines Südkoreaners gewusst", sagte sie auf einer Pressekonferenz.

Die Kontakte mit den Vereinigten Staaten und Südkorea "zeigen, dass diese Länder sich der Anwesenheit ihrer beiden Staatsangehörigen auf dem Territorium von Burkina Faso wahrscheinlich nicht bewusst waren", fügte sie hinzu. Parly sagte, die vier befreiten Geiseln befänden sich an einem "sicheren Ort".

Der französische Präsident Emmanuel Macron plant, die französischen und südkoreanischen Staatsbürger am Samstagabend auf einem Militärflughafen außerhalb von Paris zu Hause willkommen zu heißen. Der Amerikaner, von dem Parly sagte, er sei eine Frau, sollte separat zurückgeführt werden.

Die beiden geretteten Franzosen wurden laut BBC News als Musiklehrer Patrick Picque und Laurent Lassimouillas identifiziert. Beide Männer waren letzte Woche auf einer Safari im Pendjari-Nationalpark im Norden Benins verschwunden. Ihr Führer wurde später tot aufgefunden.

Frankreich Benin Touristen entführt
Dieses Foto wurde am 10. Mai 2019 von der französischen Armee zur Verfügung gestellt und zeigt Marine-Soldaten, die Cédric de Pierrepont verlassen hat, und Alain Bertoncello.

Französische Armee über AP


Es war nicht sofort bekannt, wann und wo die Amerikaner und Südkoreaner entführt wurden.

In einer Erklärung am Freitag drückte Macron sein Beileid für den Tod der beiden Marinekommandos aus, die an der französischen Barkhane-Operation teilgenommen hatten, die Terroristen aus, die in der Sahelzone umherstreiften.

Eine militärische Zeremonie für die Kommandos ist für nächste Woche geplant. Macron dankte den Behörden in Burkina Faso und Benin für ihre Zusammenarbeit und versprach ihnen Unterstützung bei der Bekämpfung des Terrorismus.

General Francois Lecointre, Stabschef der Armee, sagte, die Geiseln und ihre Entführer seien in Burkina Faso unterwegs, "mit der Absicht der Entführer, sie nach Mali zu bringen", so die französische Zeitung Le Monde.

Das Risiko, dass sie in eine extremistische Gruppe in Mali verlegt würden, was die Bemühungen um ihre Freilassung unmöglich gemacht hätte, löste die Operation aus, sagte Lecointre. Islamische Extremisten sind in Burkina Faso immer aktiver geworden, was die Besorgnis aufwirft, dass die Militanten den Norden Benins und das benachbarte Togo infiltrieren könnten.

In Frankreich sind 4.500 Soldaten in der Sahelzone stationiert, um den lokalen Regierungen bei der Bekämpfung von Extremisten zu helfen. Der Pendjari-Nationalpark ist Teil eines ausgedehnten Naturschutzgebiets, das sich über die Länder Benin, Burkina Faso und Niger erstreckt. In der gesamten Region lebt der größte Teil der weltweit verbliebenen westafrikanischen Löwenpopulation.

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