Homeland Security hat Programme zur Bekämpfung des Terrorismus gegen Massenvernichtungswaffen ausgeweidet

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Laut einer Untersuchung der Times hat die Trump-Regierung mehrere Programme, die nach den Anschlägen vom 11. September 2001 zur Aufdeckung und Verhütung von Terrorismus mit Massenvernichtungswaffen erstellt wurden, stillschweigend abgebaut oder zurückgefahren.

Der Rückzug fand in den letzten zwei Jahren im Ministerium für innere Sicherheit statt, das in erster Linie für die Unterstützung der Behörden bei der Identifizierung und Abwehr potenzieller chemischer, biologischer, radiologischer und nuklearer Bedrohungen zuständig ist.

Die zuvor nicht gemeldeten Änderungen erfolgten, ohne die potenziellen Sicherheitslücken gründlich zu untersuchen, stellte The Times fest und untergrub damit die Bemühungen der Regierung zur Bekämpfung von Terroranschlägen mit unkonventionellen Waffen, so genannten Massenvernichtungswaffen.

Mehr als 30 gegenwärtige und ehemalige Mitarbeiter und Auftragnehmer der Heimatschutzbehörde äußerten sich besorgt darüber, dass die Änderungen – einschließlich der Annullierung von Dutzenden von Schulungsübungen und der Abreise zahlreicher Wissenschaftler und politischer Experten – dazu geführt haben Amerikaner mit größerem Risiko.

„Was wir in der Vergangenheit getan hatten, basierte auf Analysen: Wo liegen die Bedrohungen? Wo können wir den größten Ertrag aus der Investition der Steuerzahler in die Sicherheit erzielen? “, Sagte Paul Ryan, der bis Mitte 2017 die Leitung des Inlandsbüros für nukleare Aufklärung bei Homeland Security übernahm, das letztes Jahr mit einem anderen Büro zusammengelegt wurde.

"Wir sind nicht so sicher wie vor 18 Monaten", sagte Ryan, ein pensionierter Navy-Konteradmiral.

Die Kürzungen und Verschiebungen wurden von James F. McDonnell geleitet, der von ernannt wurde
Präsident Trump wechselt nacheinander in die Heimatschutzabteilung, eine Abteilung mit langen Problemen, die seit 2017 eine Welle von Führungswechseln und politischen Umwälzungen erlebt hat.

McDonnell lehnte es über eine Sprecherin der Heimatschutzbehörde ab, für diesen Bericht interviewt zu werden.
und die Abteilung beantwortete keine schriftlichen Fragen, die am 27. Juni eingereicht wurden.

Am 15. Juli schrieb die Sprecherin Ruth Clemens in einer E-Mail mit drei Sätzen, dass das von McDonnell geleitete Amt für die Bekämpfung von Massenvernichtungswaffen darauf ausgerichtet sei, den Terrorismus von Massenvernichtungswaffen durch die Zusammenarbeit mit föderalen, staatlichen und lokalen Partnern auf der ganzen Welt zu verhindern Nation."

Außerdem heißt es: „Einige Programme wurden neu ausgerichtet oder umstrukturiert, um Bedrohungen besser entgegenzuwirken, bürokratische Redundanzen zu beseitigen und eine vollständige Anpassung zu gewährleisten [Trump’s] Nationale Sicherheitsstrategie. “

Trump versprach in diesem Dokument von 2017, "Maßnahmen zu ergreifen, um die Verbreitung von Massenvernichtungswaffen und verwandten Materialien zu sichern, zu beseitigen und zu verhindern … um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass sie feindlichen Akteuren in die Hände fallen."

Zu den Programmen, die seit 2017 ausgemerzt wurden, gehörte jedoch ein „rotes Team“ der Elite des Heimatschutzes, dessen Spezialisten Dutzende von Übungen und Bewertungen durchführten im ganzen Land jedes Jahr, um Bundes-, Landes- und Kommunalbeamten zu helfen Erkennen Sie potenzielle Bedrohungen wie ein improvisiertes Nukleargerät in einem Koffer oder ein Frachtschiff mit einer strahlenspeienden „schmutzigen Bombe“.

Ein weiteres Referat für Heimatschutz, die Direktion für Operations Support, hat dazu beigetragen, dass jedes Jahr bis zu 20 WMD-bezogene Schulungsübungen bei staatlichen und lokalen Behörden durchgeführt wurden. Die Direktion hat im vergangenen Jahr an weniger als 10 derartigen Übungen teilgenommen, und in diesem Jahr sogar noch weniger, wie interne Dokumente zur Inneren Sicherheit belegen.

Experten des National Technical Nuclear Forensics Center von Homeland Security hatten mit Kollegen in der gesamten Bundesregierung zusammengearbeitet, um die Fähigkeit zur Aufdeckung und Rückverfolgung zu stärken, die einen feindlichen fremden Staat davon abhalten könnte, radiologisches oder nukleares Material an Terroristen abzuwerfen.

Das Zentrum wurde auf eine Granate reduziert: Die Führung ist aus und die Belegschaft ist von 14 auf drei Positionen geschrumpft.

Eine separate Komponente der Staatssicherheit, die Abteilung für internationale Zusammenarbeit, die eng mit ausländischen Amtskollegen und der Nuklearüberwachungsbehörde der Vereinten Nationen zusammenarbeitete, um das Problem zu verfolgen und zu stoppen Der Schmuggel von gefährlichem Kernmaterial in Übersee wurde aufgelöst.

Der Einsatz spezieller mobiler Detektionseinheiten zum Schutz großer Objekte wurde ebenfalls reduziert öffentliche Ereignisse von nuklearen und radiologischen Bedrohungen. Die Einsätze haben dazu beigetragen, lokale und staatliche Einsatzkräfte für einen möglichen Notfall auszubilden.

NCAA Herren Finale Vier

Das Department of Homeland Security hat in diesem Jahr kein Schutzdetail an die NCAA Final Four in Minnesota geschickt.

(Tom Pennington / Getty Images)

Zum ersten Mal seit Jahren Heimatschutz
schickte keine Einheit, um die NCAA Final Four College-Basketball-Meisterschaft im April in Minneapolis oder an eine jährliche heiße Luft zu schützen
 Ballonfest letzten Herbst in Albuquerque.

Heimatschutz
Außerdem wurden die Arbeiten zur Aktualisierung einer formellen „strategischen, integrierten“ Bewertung chemischer, biologischer und nuklearer Risiken eingestellt.

In der Bewertung wurden zuvor Millionen potenzieller Bedrohungsszenarien für Massenvernichtungswaffen analysiert. Unter Nach der Unterzeichnung einer Richtlinie durch Präsident George W. Bush im Jahr 2007 soll die Bewertung mindestens alle zwei Jahre aktualisiert werden, um eine objektive Anleitung für den Kauf von Erkennungstechnologien und Medikamenten durch die Regierung nach einem Angriff zu geben.

"Mit diesen Risikobewertungen sind wir dem Spiel immer einen Schritt voraus", sagte ein ehemaliger Beamter der Staatssicherheit, einer von vielen, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, aus Angst, eine Sicherheitsüberprüfung oder andere Vergeltungsmaßnahmen zu verlieren. "Wenn wir diese Einschätzungen nicht ständig aktualisieren, verlieren wir im Wesentlichen den Fokus, den wir auf das Problem haben, und wir riskieren wirklich eine strategische Überraschung."

Die Risikobewertungen liefern "ein Verständnis dafür, wo Investitionen getätigt werden müssen, um das Risiko von Terrorismus zu verringern", fügte ein aktueller Beamter der Staatssicherheit hinzu. Wenn keine wirksamen Detektionstechnologien vorhanden sind und nicht die richtigen Medikamente für den Notfallvorrat des Landes beschafft werden, „gefährdet dies die Menschen“, sagte der Beamte.

Insgesamt mehr mehr als 100 Wissenschaftler und Politikexperten, die auf radiologische und nukleare Bedrohungen spezialisiert sind, wurden neu zugewiesen oder haben keine Arbeit mehr, die nicht mit ihrem Fachwissen zu tun hat. Die Times stellte fest, dass dies die Fähigkeit der Abteilung untergräbt, die Nation vor verheerenden Angriffen zu schützen.

Ähnliche Unruhen haben sich auch bei denjenigen entwickelt, die sich auf die Bekämpfung von biologischen Bedrohungen wie Anthraxsporen in der Luft spezialisiert hatten.

Bei dem schlimmsten biologischen Angriff in der Geschichte der USA wurden Briefe mit pulverisierten Anthrax-Sporen kurz nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 per Post verschickt. Fünf Amerikaner wurden getötet und 17 weitere infiziert. Im Juli 2008 tötete sich der Armeewissenschaftler Bruce E. Ivins, nachdem er erfahren hatte, dass er wegen des Todes durch Milzbrand angeklagt werden sollte.

Die Anthraxtötungen: Ein unruhiger Verstand

Der Armeewissenschaftler Bruce E. Ivins, der 2004 auf einer Party unterhalten wurde, sollte im Zusammenhang mit einer Reihe tödlicher Anthrax-Angriffe angeklagt werden, als er sich 2008 das Leben nahm.

(Medizinisches Institut der US-Armee)

Aktuelle und ehemalige Beamte der Heimatschutzbehörde warnten in Interviews, dass die Einschränkung des Trainings im ganzen Land die Bereitschaft derjenigen untergraben könnte, die sich zuerst einem Terroranschlag gegen Massenvernichtungswaffen stellen würden.

„Sie schützen das Land, indem Sie staatliche und lokale Ersthelfer unterstützen, die rund um die Uhr 365 im Einsatz sind [days a year]", Sagte ein ehemaliger Heimatschutzbeamter.

"Die reale Sache könnte morgen ohne Vorwarnung passieren", sagte ein anderer ehemaliger Beamter. „Und die einzige Übung, die unsere Verteidiger haben werden, sind diese‚ roten Teams'-Studien und tatsächlichen Übungen. Diese Tätigkeit ist notwendig, um auch die Grundkompetenz sicherzustellen. “

Die Änderungen haben die Verpflichtung der US-Regierung untergraben, seit 2006 eine "globale Nuklearerkennungsarchitektur" aufzubauen und aufrechtzuerhalten, so die gegenwärtigen und ehemaligen Beamten.

Das in der Gesetzgebung festgelegte Ziel bestand in einem geschichteten Netzwerk – von Standorten in Übersee bis hin zu Städten in den USA – zur Aufdeckung und Unterstützung der Beschlagnahme von radiologischem oder nuklearem Material, das von Terroristen eingesetzt werden könnte.

McDonnell hat sich zu einer hervorragenden Persönlichkeit im Department of Homeland Security entwickelt, seit Trump ihn Anfang 2017 zum Direktor des Domestic Nuclear Detection Office ernannt hat. Im Mai 2018 beförderte ihn der Präsident Stellvertretender Sekretär der Staatssicherheit und Leiter des neuen Amtes für die Bekämpfung von Massenvernichtungswaffen.

Trump unterzeichnete das Gesetz, mit dem das für die Reduzierung des Risikos von radiologischem und nuklearem Terrorismus zuständige nationale Nukleardetektionsamt formell mit dem Gesundheitsamt zusammengeführt wurde, das BioWatch, das nationale System zur Erkennung potenzieller Bedrohungen durch biologischen Terrorismus in der Luft, betrieben hatte.

Frühwarnungen zu BioWatch

Der Biologe Crystal Jaing arbeitete letztes Jahr im Lawrence Livermore National Laboratory in Nordkalifornien, wo Wissenschaftler das BioWatch-System entwickelten.

(Ben Margot / Associated Press)

McDonnell hat in den letzten zwei Jahren einen weiten Ermessensspielraum genutzt, um Prioritäten und Richtlinien in Bezug auf den Terrorismus gegen Massenvernichtungswaffen zu verschieben. Einige der Änderungen stehen im Widerspruch zu den Prioritäten, die durch formelle Präsidialrichtlinien und gesetzlich festgelegte Gesetze festgelegt wurden, wie die Times feststellte.

Das Nationale Zentrum für technische Nuklearforensik wurde beispielsweise 2006 unter Bush gegründet und durch Gesetze bekräftigt, die von Präsident Obama im Jahr 2010 unterzeichnet wurden, um den Schmuggel von Nuklearmaterial zu bekämpfen, das für einen Angriff verwendet werden könnte. Es wurde nun effektiv entkernt.

Die von Bush im Jahr 2007 unterzeichnete Präsidentschaftsrichtlinie sah außerdem vor, dass die Staatssicherheit die integrierte Bewertung der chemischen, biologischen und nuklearen Risiken "nicht seltener als alle zwei Jahre" aktualisiert. Die Richtlinie bleibt in Kraft, zusammen mit zwei damit zusammenhängenden Mandaten Das Update ist unvollständig und mehr als zwei Jahre überfällig, stellte The Times fest.

Michael Grossman, der während seiner sechsjährigen Tätigkeit als Chef der Sheriff-Abteilung für Terrorismusbekämpfung in Los Angeles County mit Spezialisten für Heimatschutz zusammengearbeitet hatte, sagte, dass ihn jedes Ausrutschen in Bezug auf die Bedrohung durch Massenvernichtungswaffen beunruhige, auch weil die Wiedererlangung der Bereitschaft einige Zeit in Anspruch nehmen würde.

"Wenn du bereit bleibst, musst du dich nicht fertig machen", sagte er.

Aktuelle und ehemalige Beamte der Heimatschutzbehörde gaben an, sie hätten Mühe gehabt, die Gründe von McDonnell für die Einschränkung der Ausbildung und andere Bemühungen zur Verbesserung der Bereitschaft, Aufdeckung und Nachverfolgung zu verstehen. Sie führten Fälle an, in denen Fachleute wegen offensichtlicher Vergeltungsmaßnahmen aus ihren Fachgebieten entfernt wurden, weil sie Bedenken hinsichtlich seiner Politik äußerten.

Obwohl die mobilen Detektionseinheiten 70 Mal oder öfter im Jahr auf Ersuchen von staatlichen und lokalen Beamten eingesetzt wurden, sagte McDonnell den Untergebenen, dass sie hauptsächlich zur Unterstützung anderer Operationen und Agenturen des Heimatschutzes, wie dem US-Zoll und dem Grenzschutz, eingesetzt werden sollen und die Küstenwache.

Diese Stellen verfügen bereits über Nukleardetektionsgeräte und -verfahren. Laut Aussage des Kongresses und dem Government Accountability Office, dem Untersuchungsarm des Kongresses.

Im Jahr 2016 setzte Customs and Border Protection spezielle Geräte ein, um beispielsweise fast 100% der Fracht nach US-amerikanischen Einreisehäfen zu durchsuchen und dort anzukommen. Das GAO berichtete im Oktober, dass es 1.400 Riesen-Strahlungsportalmonitore verwendet, um Fahrzeuge und Fracht an Grenzübergängen, Seehäfen, Flughäfen und Posteinrichtungen zu scannen.

Trump hat wiederholt gelobt, Terroristen den Zugang zu unkonventionellen Waffen zu verwehren. Im Dezember erklärte er, die "Bemühungen werden eine enge Zusammenarbeit und Unterstützung mit der Internationalen Atomenergiebehörde erfordern", der Nuklear-Überwachungsbehörde der Vereinigten Staaten mit Sitz in Wien.

Aber McDonnell hat die Abteilung für internationale Zusammenarbeit aufgelöst, die eng zusammengearbeitet hat mit der IAEO, um sicherzustellen, dass gefährliches Kernmaterial im Ausland beschlagnahmt wird, bevor es in die Vereinigten Staaten geschmuggelt werden kann.

Ein IAEO-Beamter sagte, "zahlreiche" Kooperationen mit dem Heimatschutz hätten im Laufe der Jahre die nukleare Sicherheit weltweit gestärkt aber dass die gemeinsamen Anstrengungen fast zum Erliegen gekommen waren.

"Wir hoffen, dass sie wieder mitmachen", sagte der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht befugt war, öffentlich Stellung zu nehmen.

Die Abteilung für innere Sicherheit hatte an Übungen mit anderen IAEA-Mitgliedsstaaten teilgenommen und dazu beigetragen, "Richtlinien und bewährte Praktiken" zu entwickeln, die von 42 Nationen übernommen wurden, so einer der Vorgänger von McDonnell.

"Diese strategische Partnerschaft wird auch in den kommenden Jahren als Multiplikator für die Bemühungen um nukleare Sicherheit dienen", sagte Huban A. Gowadia, der damalige Direktor des National Nuclear Detection Office, im Februar 2015 vor dem Ausschuss für innere Sicherheit des Hauses.

Um die Zusammenarbeit zu unterstützen, hat Homeland Security mehrere Jahre lang einen Spezialisten in die IAEO-Zentrale eingebettet. McDonnell beseitigte die Position.

Ein IAEO-Sprecher äußerte in einer E-Mail die Frage nach der jetzt annullierten Position, dass der Spezialist die Mitgliedstaaten dabei unterstützt habe, "ihre Bemühungen zur Entdeckung von nuklearem und radioaktivem Material zu verstärken".

Beamte, die an einem Programm namens "Sicherung der Städte" teilnehmen, das als letzte Verteidigungsschicht des Heimatschutzes gegen radiologischen oder nuklearen Terrorismus gedacht war, haben ebenfalls Bedenken geäußert.

Die Sicherung der Städte sollte die Verteidigung in fünf großen städtischen Gebieten stärken – im Großraum Washington, DC .; Los Angeles und Long Beach; New York City und in der Nähe von Newark, N.J .; Chicago; und Houston.

Insgesamt hat Homeland Security den Städten zwischen 2007 und Mitte 2018 Ausbildungsunterstützung und direkte finanzielle Zuschüsse in Höhe von insgesamt 145 Millionen US-Dollar für Detektionsausrüstung gewährt. (Das Gebiet Los Angeles-Long Beach wurde im Jahr 2012 Teil der Sicherung der Städte.)

Wachsamkeit

Ein Sicherheitsteam der Küstenwache passiert die Vincent Thomas Bridge in Los Angeles. Jeden Monat gehen die Teams an Bord und durchsuchen 50 bis 60 Frachtschiffe zum Hafenkomplex Los Angeles-Long Beach. Diejenigen, die sich weigern, die erforderlichen Informationen bereitzustellen, werden abgewiesen.

(Richard Hartog / Los Angeles Times)

Ein GAO-Bericht vom 13. Mai beschrieb jedoch „Verwirrung und Unsicherheit“ unter den am Programm teilnehmenden Stadtbeamten. Dem Bericht zufolge sind die chaotischen Umstände teilweise darauf zurückzuführen, dass McDonnell erklärt hat, er wolle, dass das Heimatschutzministerium seine Beteiligung verringert und andere Bundesbehörden eine größere Rolle spielen lassen.

In dem GAO-Bericht heißt es jedoch, dass die von McDonnell genannten Behörden – das FBI und die National Nuclear Security Administration, ein Teil der Energieabteilung – dies nicht beabsichtigten.

Beamte der Heimatschutzbehörde sagten dem GAO, "dass sie keine Studien oder Analysen durchgeführt haben, die eine Änderung des Programms rechtfertigen würden", heißt es in dem Bericht.

"Wir fragten:" Warum nehmen Sie Änderungen vor und wie werden diese Änderungen aussehen? ", Erinnerte sich David Trimble, der leitende Analyst für den Bericht, in einem Interview. „Die Details waren sehr leicht. [Homeland Security] konnte uns nicht wirklich eine Roadmap liefern, wohin sie wollten. Wir haben keine Analyse dahinter gefunden. “

McDonnells allgemeine Ziele sind unklar.

Laut Budgetexperten des Kongresses blieben 162,2 Millionen US-Dollar – etwa 40 Prozent des Geldes, das der Kongress letztes Jahr für sein Amt aufgewendet hatte – ungenutzt. Die nicht ausgegebenen Mittel spiegeln die Unentschlossenheit im Zusammenhang mit den geänderten Prioritäten und den Abgängen der Mitarbeiter wider, sagten aktuelle und ehemalige Beamte des Heimatschutzes.

Am 18. Dezember brach bei einer von McDonnell einberufenen "All-Hands" -Stabsversammlung Unzufriedenheit über die Veränderungen aus, an der der damalige Heimatschutzminister Kirstjen Nielsen und zahlreiche Untergebene des Amtes für die Bekämpfung von Massenvernichtungswaffen teilnahmen.

Ein Vorgesetzter, der dafür verantwortlich ist, dass die operativen Ausgaben auf den bestätigten Bedürfnissen basieren, äußerte Bedenken hinsichtlich der Führung von McDonnell und bat Nielsen, laut Angaben der Personen, die sich im Raum befanden, einzugreifen.

McDonnell saß schweigend da und antwortete nicht.

Kurz darauf beauftragte das Büro von Nielsen einen Personalbeamten, Sharon M. Wong, mit der Durchführung einer „Klimaanalyse am Arbeitsplatz“, um Meinungen von aktuellen und aktuellen Mitarbeitern zu erheben. Viele derjenigen, die mit The Times sprachen, gaben an, ihre Bedenken auch mit Wong zu teilen.

Ein Beamter sagte, er habe Bedenken hinsichtlich McDonnells Bemühungen zur Installation von BioDetection 21 geäußert, einem umstrittenen landesweiten System, das BioWatch zur Erkennung von in der Luft befindlichen Infektionserregern wie Milzbrand ersetzen soll. Die von McDonnell unterstützte Ersatztechnologie ist bei Feldtests, die von Wissenschaftlern der Heimatschutzbehörde durchgeführt wurden, wiederholt gescheitert.

Die Times veröffentlichte die Testergebnisse und McDonnells Unterstützung für BioDetection 21 im Februar veranlasste eine laufende Untersuchung des House Energy and Commerce Committee.

Anfang Mai, nachdem Nielsen zurückgetreten war, übermittelte Wong ihre Ergebnisse den mit der Angelegenheit vertrauten Personen zufolge dem Amt des amtierenden Heimatschutzministers Kevin McAleenan. Die Ergebnisse wurden nicht öffentlich veröffentlicht.

Obwohl die Moral in der Heimatschutzbehörde von allen Bundesabteilungen seit langem am niedrigsten ist, war dies routinemäßig beim National Nuclear Detection Office der Fall
 Laut Umfragen der überparteilichen Partnerschaft für den öffentlichen Dienst wurden weitaus mehr Punkte erzielt.

Im Jahr 2014 belegte das Büro den 11. Platz unter ähnlichen "Unterkomponenten" Büros. Im vergangenen Jahr belegte es den 415. Platz – den letzten unter seinen Mitbewerbern.

david.willman@latimes.com

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