Der 28-jährige Simon Cheng, der als Handels- und Investitionsbeauftragter des britischen Generalkonsulats in Hongkong arbeitet, wurde nach Angaben des chinesischen Außenministeriums-Sprechers Geng Shuang am Mittwoch für 15 Tage in Verwaltungshaft genommen.

"Ich möchte klarstellen: Dieser Mitarbeiter ist ein Hongkonger, kein britischer Staatsbürger. Er ist also Chinese und dies ist eine rein interne chinesische Angelegenheit", sagte Geng.

Cheng wurde von der Polizei in Shenzhen festgenommen, weil er gegen das Strafgesetz der chinesischen Sicherheitsverwaltung verstoßen hatte, das eine Reihe von Straftaten umfasst, die als zu geringfügig für Straftaten gelten. Das Gesetz wird häufig als vorläufige Maßnahme verwendet, die es der Polizei ermöglicht, einen Verdächtigen zu ermitteln, bevor entschieden wird, ob er strafrechtlich verfolgt wird.
Laut Cheng's Freundin Annie Li reiste Cheng am Morgen des 8. August in seiner Eigenschaft als Handelsoffizier von Hongkong in die Grenzstadt Shenzhen. Cheng ist bei der Investmentagentur Scottish Development International des Konsulats beschäftigt, die den Handel und den Handel zwischen Schottland und anderen Ländern fördert, und muss häufig auf das chinesische Festland, um dort zu arbeiten.

Cheng teilte Li in der Nacht des 8. August mit, kurz bevor er die Grenze nach Hongkong überqueren wollte, sagte Li CNN. Sie hat seitdem nichts mehr von ihm gehört.

"Simon hat einen Vertrag mit der britischen Regierung unterzeichnet", sagte sie gegenüber CNN. "Wenn ihm dieser Auftrag nicht gegeben worden wäre, hätte er nicht nach Shenzhen gehen müssen. Großbritannien muss die Verantwortung für die Rettung von Simon übernehmen."

In einer Erklärung an CNN vom Mittwoch sagte ein Sprecher des britischen Generalkonsulats in Hongkong, dass Angestellte, die aus berufsbedingten Gründen verhaftet wurden, Rechtsbeistand erhalten.

"Wir müssen jedoch erst die Fakten klären, bevor wir entscheiden können, welche Maßnahmen angemessen sind", sagte der Sprecher. "Deshalb bitten wir die chinesischen Behörden dringend um weitere Informationen darüber, warum Simon Cheng inhaftiert wurde. Wir bleiben in engem Kontakt mit seiner Familie."

In einer Erklärung vom Dienstag erklärte das britische Generalkonsulat, es sei "äußerst besorgt" über Berichte, wonach ein Mitglied seines Teams nach Hongkong zurückgekehrt sei.

Am 8. August teilte Cheng Li mit, er sei im Hochgeschwindigkeitszug. Er teilte später mit, dass er laut Screenshots von CNN im Begriff sei, die Grenze zu passieren. Wenn Cheng im Hochgeschwindigkeitszug zwischen Shenzhen und Hongkong saß, befindet sich der einzige Einwanderungskontrollpunkt in der Station West Kowloon. In Teilen des Senders gelten chinesische Gesetze, obwohl es sich in Hongkong befindet, das einem vom Festland getrennten Rechtssystem unterliegt.
Li sagte, Cheng sei ein ständiger Einwohner von Hongkong, der mit seiner Festlandreisegenehmigung gereist sei. Sie sagte, er habe auch einen British National Overseas (BNO) -Pass, ein spezielles Dokument für Menschen aus Hongkong, einer ehemaligen britischen Kolonie, das ihnen das Recht auf konsularische Unterstützung aus Großbritannien einräumt, aber nicht der britischen Staatsbürgerschaft gleichkommt.

China erkennt keine doppelte Staatsangehörigkeit für einen chinesischen Staatsangehörigen an, dh es erkennt keine BNO-Pässe an.

Chengs Verschwinden kommt, als sich Hongkong seinem zwölften Wochenende der Proteste gegen die Demokratie nähert. Reisende teilten CNN mit, dass die Sicherheit an der Grenze zwischen Hongkong und China seit Beginn der Demonstrationen im Juni zugenommen habe.

Ein Mann aus Hongkong, der kürzlich aus China in die Stadt zurückgekehrt war, teilte CNN mit, dass die Grenzpolizei offenbar zufällig Personen auswählt, die einer zusätzlichen Durchsuchung unterzogen werden sollen. Der Mann – der darum bat, nicht genannt zu werden – sagte, die Polizei habe die Fotos auf seinem Handy durchgeblättert.

Am Mittwoch protestierten rund ein Dutzend Menschen vor dem britischen Konsulat in Hongkong. Sie äußerten sich besorgt über die Inhaftierung von Cheng und forderten das Vereinigte Königreich auf, mehr für seine Unterstützung zu tun. "Heute könnte Simon sein, morgen könnte ich sein", sagte ein 29-Jähriger bei dem Protest.

In einer Erklärung, die am Mittwochmorgen online veröffentlicht wurde, bekräftigte die Familie von Cheng, dass Cheng auf einer "Geschäftsreise" in Shenzhen war.

Am 9. August kontaktierte die Familie die Polizei von Hongkong und die Einwanderungsbehörde und ihnen wurde mitgeteilt, dass sie selbst auf das chinesische Festland reisen könnten, um den Fall der vermissten Person den dortigen Behörden zu melden. Am 10. August teilte die Einwanderungsbehörde der Familie Cheng mit, dass sie "administrativ inhaftiert" gewesen sei, dass sie jedoch keine Informationen darüber hatten, warum, wo und wie lange er inhaftiert sein würde.

Die Familie gab an, keine Mitteilung über Verwaltungshaft erhalten zu haben, die innerhalb von 24 Stunden nach der Inhaftierung einer Person versandt werden soll. "Wir haben einfach nie Unterlagen erhalten, aus denen hervorgeht, dass Simon offiziell von den Behörden festgenommen wurde", heißt es in der Erklärung.

"Wir fühlen uns sehr hilflos und machen uns Sorgen um Simon", sagte die Familie. "Wir hoffen, dass Simon so bald wie möglich nach Hongkong zurückkehren kann."

In der Erklärung sagte die Familie, dass ein Anwalt, der sie vertrat, zu drei Haftanstalten in Shenzhen gegangen war, Cheng jedoch nicht finden konnte. Polizeistationen in Shenzhen und Guangzhou sowie das Guangzhou Railway Public Security Bureau hatten ebenfalls keine Informationen über seinen Aufenthaltsort.

Behörden sowohl in Hongkong als auch auf dem chinesischen Festland, die einem von Hongkong getrennten Rechtssystem unterliegen, haben nur wenige Details des Falls veröffentlicht. Am Dienstag bestätigte der leitende Superintendent der Polizei von Hongkong, Kong Wing-cheung, dass sie am 9. August einen Bericht über vermisste Personen erhalten hatten. Die Einwanderungsbehörde von Hongkong bestätigte auch, dass sie eine Bitte um Unterstützung von Chengs Familie erhalten hatte, und versorgte sie mit Rat und Tat .

CNN hat das Büro für öffentliche Sicherheit der Provinz Guangdong und das Büro für öffentliche Sicherheit der Stadt Shenzhen kontaktiert.

CNNs Matt Rivers, James Griffiths, Steve George und Rebecca Wright haben zu diesem Bericht beigetragen.

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