Irans Urananreicherung: Warum ist das wichtig?

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Der anhaltende diplomatische Streit zwischen Washington und Teheran hängt von einem relativ kleinen technischen Detail ab: der Anreicherung des Iran mit Uran.

Der iranische Präsident Hassan Rouhani sagte am Mittwoch, der Iran werde seine Urananreicherung über die 3,67-Prozent-Grenze hinaus steigern, die durch das schwankende Atomabkommen festgelegt wurde, wann immer das Land dies für richtig hält.

"Unsere Anreicherungsrate wird nicht mehr 3,67 Prozent betragen", sagte Rouhani. "Es wird so viel sein, wie wir wollen."

Zwei Tage zuvor gab der Iran bekannt, dass er eine Lagerbestandsgrenze für schwach angereichertes Uran überschritten hat, die im Rahmen des Nuklearabkommens zwischen dem Iran und den Weltmächten von 2015 zulässig war. Die Internationale Atomenergiebehörde bestätigte daraufhin, dass der iranische Lagerbestand die 300-Kilogramm-Grenze überschritten hatte.

Die Trump-Regierung, die sich im Mai 2018 aus dem Iran-Deal zurückzog, hat vorgeschlagen, dass der Iran das Abkommen von 2015 nie wirklich ernst nahm. "Es besteht kaum ein Zweifel, dass der Iran bereits vor dem Abschluss des Vertrags gegen seine Bedingungen verstieß", sagte Stephanie Grisham, Pressesprecherin des Weißen Hauses, in einer Erklärung am Montag.

Die iranischen Beamten haben auf die Äußerungen ungläubig reagiert. "Im Ernst?", Schrieb der iranische Außenminister Mohammad Javad Zarif am nächsten Tag.

Die emotionalen Reaktionen gehen davon aus, dass die Obergrenze der Uranvorräte ein relativ geringes Detail des Atomabkommens darstellt – einige Experten würden sogar behaupten, dass sie auf technischer Ebene unbedeutend ist. Die möglichen diplomatischen Auswirkungen sollten jedoch nicht unterschätzt werden.

Warum ist die Urananreicherung wichtig?

Uran ist ein natürlich vorkommendes Metall, das sowohl in Kernkraftwerken als auch in Atomwaffen eingesetzt werden kann. Um es jedoch nützlich zu machen, muss es angereichert werden. Dies bedeutet, dass der Prozentsatz an Uran-235, einem natürlich vorkommenden spaltbaren Uranisotop, erhöht werden muss.

Im Uran, das wir im Boden finden, beträgt der Anteil von Uran-235 weniger als 1 Prozent. Es kann jedoch durch Verwendung von Zentrifugentechniken angereichert werden, um einen höheren Prozentsatz an Uran-235 zu erhalten.

Zentrifugen können Uran durch schnelles Drehen von Uranhexafluoridgas anreichern. Wenn Uran zu etwa 90 Prozent mit Uran-235 angereichert ist, kann es als spaltbares Material in einer Atomwaffe verwendet werden.

Was sagt der Iran zur Urananreicherung?

Der Uran-Deal von 2015, der offiziell als gemeinsamer umfassender Aktionsplan bekannt ist, hat nicht nur die Menge an angereichertem Uran begrenzt, die der Iran haben könnte, sondern auch, wie viel das Land sein Uran anreichern könnte.

Der Text des Abkommens besagt ausdrücklich, dass der Iran "seine Uranvorräte für 15 Jahre unter 300 kg mit bis zu 3,67 Prozent angereichertem Uranhexafluorid halten wird" und dass überschüssige Mengen auf dem internationalen Markt verkauft werden können. Dreihundert Kilogramm entsprechen ungefähr 660 Pfund.

Diese Grenze ist weit entfernt von den 22.046 Pfund höher angereichertem Uran, die der Iran einst besaß. Es bedeutete aber auch, dass der Iran über wenig angereichertes Uran verfügen durfte, das für kommerzielle Kernkraftwerke verwendet werden konnte.

Was hat der Iran getan und was hat er angekündigt?

Nach Warnungen gab der Iran am Montag bekannt, dass er die 300-Kilogramm-Grenze für angereichertes Uran überschritten habe. Es hieß auch, dass es am Mittwoch einen noch größeren Schritt unternehmen könnte, indem es Uran über das 3,67-Prozent-Niveau hinaus auf das Niveau anreichert, das es benötigt.

Bedeutet das, dass der Iran eine Atomwaffe bauen könnte?

Nicht jetzt. Selbst wenn die Iraner Uran auf die für die Herstellung einer Bombe erforderlichen Mengen anreichern wollten, bräuchten sie zunächst viel mehr Uran.

„Es braucht rund 1.200 Kilogramm [2,645 pounds] mit wenig angereichertem Uran, wenn es weiter angereichert wird, um genug Material für nur ein Atomgerät zu produzieren “, sagte Daryl G. Kimball, Geschäftsführer der Arms Control Association, gegenüber der Washington Post. "Es ist also noch ein langer Weg von dieser Menge und noch weiter von der Bombe entfernt."

Ist das ein Verstoß gegen den Iran-Deal?

Die meisten Analysten würden das sagen. Ja, der Iran kann noch keine Waffe herstellen, aber irgendwann könnte es sein. "Dies ist dennoch ein Verstoß, und es ist sehr besorgniserregend", sagte Kimball.

Aber Zarif hat sich dagegen ausgesprochen und erklärt, dass die iranischen Partner im Nuklearabkommen ihre Seite des Abkommens nicht eingehalten hätten. Auf Twitter wies er auf einen Abschnitt des Abkommens hin, der beschreibt, wie der Iran reagieren soll, wenn es den Anschein hat, dass die anderen Parteien ihre Seite nicht halten.

Seitdem die Vereinigten Staaten aus dem Abkommen ausgetreten sind und Sanktionen erneut verhängt haben, hat der Iran sich darüber beschwert, dass er die im Rahmen des Abkommens versprochenen wirtschaftlichen Vorteile nicht nutzen kann, weil europäische Unternehmen Angst haben, der Trump-Regierung zuwider zu laufen.

Deutschland, Großbritannien und Frankreich, drei der verbleibenden Vertragsparteien, arbeiten an einem Tauschhandelssystem, mit dem europäische Unternehmen mit dem Iran handeln können. Das komplexe System wurde jedoch nicht verwendet, und es ist unwahrscheinlich, dass alle iranischen Anforderungen erfüllt werden.

Was bedeutet das für die Zukunft des Geschäfts?

Die europäischen Staats- und Regierungschefs haben vorgeschlagen, die Schritte des Iran als letztendlich umkehrbar und Teil einer Verhandlungstaktik zu betrachten. Am Dienstag veröffentlichte der französische Präsident Emmanuel Macron eine Erklärung, in der der Iran aufgefordert wurde, "unverzüglich" zu handeln, um seine mit Uran angereicherten Lagerbestände wieder unter die vereinbarte Grenze zu bringen.

Die Vereinigten Staaten haben unterdessen argumentiert, dass der Umzug des Iran zeigt, dass es nicht hätte erlaubt sein dürfen, Uran überhaupt anzureichern. "Es war ein Fehler im Rahmen des iranischen Atomabkommens, dem Iran zu erlauben, Uran auf jeder Ebene anzureichern", sagte Grisham.

Gruppen wie die Foundation for Defence of Democracies, langjährige Kritiker des Iran-Deals, haben erklärt, dass der Iran Uran nicht selbst anreichern muss und stattdessen angereichertes Uran auf dem freien Markt kaufen sollte.

Einige Nichtverbreitungsexperten argumentieren jedoch, dass die Idee der Nullanreicherung in der Praxis niemals funktionieren würde. „Null ist eine Fantasie. Es ist eine Möglichkeit, jeden möglichen Deal zu beenden, indem man das Unmögliche fordert. “Joe Cirincione, Präsident des Plough Shares Fund, am Montag getwittert.

Joyce Lee hat zu diesem Bericht beigetragen.

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