Aktivisten und Beamte in Nordrussland haben vor einem „Goldrausch“ für Mammutelfenbein gewarnt, da Goldsucher Stoßzähne und andere Wollmammutreste ausgraben, die ein kleines Vermögen auf dem räuberischen chinesischen Markt einbringen können.

Das Schmelzen des Permafrosts durch die globale Erwärmung hat es den Einheimischen erleichtert, die seit Tausenden von Jahren ausgestorbenen Überreste von Wollmammuts zu finden und an China weiterzuverkaufen, wo das Elfenbein zu Schmuck, Schmuckstücken, Messern und anderen Dekorationen verarbeitet wird .

Wolliges Mammutelfenbein, das im Permafrost in der russischen Region Jakutien konserviert wurde, macht 80% des russischen Handels in einem weitgehend ungeregelten Markt von bis zu 40 Mio. GBP pro Jahr aus, so die russischen Behörden.

"Der Prozess der Mammuternte muss noch geregelt werden", sagte Vladimir Prokopyev, ein Regionalbeamter in Jakutien, der vor den Gefahren gewarnt hat, die das Geschäft für die Einheimischen birgt. Lokale Beamte haben gewarnt, dass große Geschäftsinteressen oder ein regelrechtes Verbot der Ernte von Mammutresten die Rechte der Einheimischen entziehen könnten, die das Recht haben sollten, eine begrenzte Menge Stoßzähne zu sammeln und vom Erlös zu leben.

Die Produktion ist jedes Jahr auf bis zu 100 Tonnen gestiegen.



Die Produktion ist jedes Jahr auf bis zu 100 Tonnen gestiegen. Foto: Amos Chapple / RFE / RL

Prospektoren können die hellen Sommermonate mit einfachen Grabwerkzeugen oder Wasserpumpen auf der Jagd nach Stoßzähnen verbringen, um Preise auszugraben, die zu fantastischem Reichtum führen, aber auch Umweltschäden verursachen können. Inmitten der wachsenden Konkurrenz um die Stoßzähne suchen lokale Firmen Berichten zufolge mit Tauchern in abgelegenen Gebieten, die nur mit dem Motorboot zu erreichen sind, Flussbetten ab.

Jakutien, das offiziell als die Republik Sacha bezeichnet wird, hat Gesetze zur Regulierung des Handels mit Mammutelfenbein vorgeschlagen, und die Bundesbehörden geben an, über die formale Sprache zu diskutieren. In der Zwischenzeit stieg die Produktion jedoch jährlich auf bis zu 100 Tonnen, und die chinesischen Händler haben begonnen, direkt bei den örtlichen Prospektoren einzukaufen.

Mammutelfenbein wurde in China als ethische Alternative zu Stoßzähnen beworben, die von afrikanischen Elefanten gewildert wurden. Prokopjew schätzt, dass sich die in Jakutien gefundenen Reserven an Mammutfossilien auf 500.000 Tonnen belaufen. Russische Medien haben berichtet, dass im Jahr 2017 70 Tonnen ausgegraben wurden, im Jahr 2018 jedoch mehr als 100 Tonnen.

Prospektoren nutzen die hellen Sommermonate, um nach Stoßzähnen zu suchen.



Prospektoren nutzen die hellen Sommermonate, um nach Stoßzähnen zu suchen. Foto: Amos Chapple / RFE / RL

Es wird angenommen, dass Zehntausende von Wollmammuten, die früher die nördliche Region Russlands durchstreiften, jetzt dort begraben sind. Sie verschwanden vor etwa 10.000 Jahren größtenteils aus Russland aufgrund von Faktoren wie der Jagd und dem Klimawandel.

In einem ersten Schritt wird eine internationale Organisation einen Vorschlag prüfen, wonach Wollmammuts im Rahmen einer Konvention, die bedrohten Arten gewidmet ist, Schutzstatus eingeräumt werden soll, obwohl sie seit Tausenden von Jahren ausgestorben sind. Der Vorschlag wird auf einer globalen Konferenz des Übereinkommens über den internationalen Handel mit gefährdeten Arten wildlebender Tiere und Pflanzen (CITES) erörtert.

Mehrere im letzten Jahr veröffentlichte Filme forderten eine neue Gesetzgebung für den Handel mit Mammutelfenbein. Ein Dokumentarfilm im staatlichen Fernsehen kritisierte die Prospektoren scharf und forderte die örtlichen Sammler auf, AFP mitzuteilen, dass sie befürchten, als "Millionärswilderer" dargestellt worden zu sein.

Ein weiterer Film namens Passions for the Mammoth zeichnete eine steigende Nachfrage und soziale Spannungen über Mammutelfenbein in Jakutien auf. Der Film erhielt eine herzliche Antwort von russischen Beamten.

Während einer Vorführung des Films in der russischen Staatsduma argumentierte der Filmemacher, dass "das Mammut den Elefanten retten kann", und fügte hinzu, dass Russlands Elfenbeinreserven Russland erlauben könnten, "ein Monopolist bei der Lieferung dieses Materials an die Weltmärkte" zu sein.

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