Pompeo Pitches U.S.Investment zu wenig Südostasiatischen Staaten

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SINGAPUR-Staatssekretär

      Mike Pompeo

       Am Freitag versprach er eine neue Ära des wirtschaftlichen Engagements der USA in den südostasiatischen Ländern und dehnte einen Ölzweig auf eine Region aus, die zunehmend besorgt darüber ist, in einen Handelskrieg zwischen den USA und China, zwei der größten Handelspartner, verwickelt zu sein.

Bei einem Treffen mit dem 10-Länder-Wirtschaftsblock der Region, dem Verband der südostasiatischen Nationen, sagte Pompeo, dass die USA eine 113 Millionen Dollar "Anzahlung" leisten würden, um die digitale Konnektivität, Infrastruktur und Energieressourcen der Region zu entwickeln. Er sagte, das Geld, das erstmals Anfang dieser Woche in Washington angekündigt wurde, läutete "eine neue Ära des wirtschaftlichen Engagements der USA für Frieden und Wohlstand im Indopazifik" ein, bot aber nur wenige Details, um seine Behauptung zu stützen.

Die schnell wachsende Region von 600 Millionen Menschen ist ein wichtiger Partner in Asien für die USA, wo Washington die Zusammenarbeit in den Bereichen Handel, maritime Sicherheit und Wirtschaftssanktionen für Nordkorea anstrebt. Aber die Region steht auch unter dem Druck anderer Mächte, insbesondere China, das mehr multilateralen Handel zu einer Zeit anstrebt, in der die USA weitreichende Handelsabkommen meiden und versuchen, frühere Geschäfte, die es als unfair bezeichnet, neu zu verhandeln.

Chinesischer Präsident

      Xi Jinping

       drängt auf eine Wirtschaftsagenda, die die Unterstützung multilateraler Handelsabkommen und eine vorgeschlagene Freihandelszone für ganz Asien umfasst. Diese Abkommen würden mit einer ähnlichen Gruppierung konkurrieren, die von den USA vorgeschlagen und dann von den USA aufgegeben wurde. Xi hat Milliarden von Dollar für die chinesische Infrastrukturinitiative Belt and Road bereitgestellt, eine Außenpolitik zur Festigung der diplomatischen und kommerziellen Beziehungen Chinas zu Ländern in Asien-Europa Handelswege.

Handel "ist der Elefant im Raum", sagt Malcolm Cook, Senior Fellow am Institut für Südostasienstudien in Singapur. "An der Front der südostasiatischen Staaten – einschließlich Singapurs – werden die Rückwirkungen der US-Handelsaktionen gegen China auf die Wirtschaft Südostasiens sein." ein ziemlich großes Defizit ", sagte Mr. Cook.

Südostasiatische Länder befürchten, dass sie zu den am stärksten von negativen Auswirkungen eines Handelskriegs zwischen den USA und China betroffenen Ländern gehören. Die Region ist eng mit globalen Lieferketten in Branchen verbunden, die speziell auf einen eskalierenden Handelsstreit wie Elektronik, Landwirtschaft und Automobile ausgerichtet sind.

In vielen Fällen haben sich die kleineren Länder der Region bereits von den wirtschaftlichen Großmächten größerer Mächte, die sich für die Förderung von Soft Power einsetzen, die Finger verbrannt. Chinas Gürtel- und Straßeninvestitionen haben sich manchmal langsam ausgezahlt oder die beabsichtigten Begünstigten mit Schulden belastet.

In Malaysia, wo Herr Pompeo Premierminister traf

      Mahathir Mohamad

       Früher am Tag untersuchen die Beamten, ob eine frühere Regierung chinesische Infrastrukturmittel verwendet hat, um die Schulden eines staatlichen Investmentfonds im Zentrum einer der weltweit größten Transplantationssonden zu bezahlen, berichtete das Wall Street Journal diese Woche.

Die Aussicht auf einen Handelskrieg zwischen den USA und China trägt zu diesen Bedenken bei.

Die Regierung Trump am Mittwoch drohte, die vorgeschlagenen Zölle auf Importe aus China mehr als zu verdoppeln, während der Kongress ein Verteidigungsgesetz verabschiedete, das die wirtschaftlichen und militärischen Aktivitäten Pekings einschränken sollte. Die USA, die bereits Zölle auf chinesische Importe in Milliardenhöhe gesetzt hatten, erklärten, sie würden mehr Zölle auf chinesische Waren im Wert von weiteren 200 Milliarden US-Dollar auf 25% aufbringen, gegenüber ursprünglich 10%.

Südostasien hat versucht, die Auswirkungen eines Handelskriegs zu mildern. Sie treibt ihre eigenen regionalen Handelsverhandlungen voran, einschließlich der von China unterstützten 16 Länder umfassenden Regionalen Wirtschaftspartnerschaft, die die Asean-Minister in einer Erklärung in dieser Woche als "Kernstück ihrer außenwirtschaftlichen Beziehungen, insbesondere in einer Zeit wachsender Unsicherheit, darlegten im globalen Handel. "

Vier Länder aus der Region gehörten zu den 11, die sich auf die Transpazifische Partnerschaft verständigten, einen umfassenden Handelspakt Anfang dieses Jahres, der die USA ausschliesst, nachdem Trump sich aus den Verhandlungen zurückgezogen hat.

Während die formelle Reaktion der Region auf die Äußerungen von Herrn Pompeo am Mittwoch warm war, warnten einige ihrer Führer vor den Auswirkungen von Handelsstreitigkeiten.

"Wir gehen in eine multipolare Welt", sagte Singapurs Außenministerin und Vorsitzende der Asean-Treffen der Woche bei der Eröffnungsfeier am Donnerstag. "Wir sind uns der Gewitterwolken des Handelskriegs sehr bewusst", sagte er.

Schreiben Sie an Jake Maxwell Watts unter jake.watts@wsj.com

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