SAN JUAN, Puerto Rico – Ein Richter in Puerto Rico hat Durchsuchungsbefehle für Mobiltelefone von Regierungsbeamten ausgestellt, die an einen Online-Chat gebunden waren, der eine politische Krise im US-amerikanischen Territorium ausgelöst hat, die eskaliert.

Kelvin Carrasco, ein Sprecher des Justizministeriums der Insel, teilte The Associated Press mit, dass die Haftbefehle über Nacht genehmigt und an diejenigen ausgestellt wurden, die ihre Telefone noch nicht übergeben haben.

Er nannte die Beamten nicht und lehnte eine weitere Stellungnahme ab, da die Untersuchung noch nicht abgeschlossen ist.

Die Haftbefehle wurden nach massiven, andauernden Protesten gegen den Sturz von Gouverneur Ricardo Rosselló ausgestellt, der an einem beleidigenden, obszönen Online-Chat zwischen ihm und seinen Beratern teilnahm, dessen Durchsickern die Krise auslöste. Die Gruppe beleidigte auch Frauen und verhöhnte Wähler, darunter Opfer des Hurrikans Maria.

Die Proteste haben zu einem Punkt eskaliert, an dem sich viele fragen, wie Rosselló in den kommenden Tagen und möglicherweise Wochen das US-Territorium regieren kann.

Rosselló grub seine Fersen am späten Montag nach dem anscheinend größten Protest, den die Insel seit fast zwei Jahrzehnten erlebt hatte. Er teilte Fox News mit, dass er sich nach dem Durchsickern des Chats bereits entschuldigt und Abhilfe geschaffen habe.

Aber viele Puertoricaner schworen, weiter zu protestieren, bis er zurücktritt, egal wie lange es dauert.

"Wir können alles ertragen", sagte Francisco Javier Díaz, ein 30-jähriger Chemieingenieur aus der zentralen Bergstadt Corozal. „Wir haben die Kraft und die Belastbarkeit. Und die Wahrheit ist, wir haben es satt. "

Der Dienstag war der 11. Tag in Folge, an dem Regierungsbeamte in der Nähe von Rosselló zurücktreten. Sogar sein eigener Vater, der frühere Gouverneur Pedro Rosselló, trat von Positionen innerhalb der New Progressive Party zurück und distanzierte sich davon, als er die Parteimitglieder traf.

In der Zwischenzeit erklärte Ricardo Rosselló, er werde nicht zurücktreten. Er habe bereits angekündigt, dass er 2020 keine Wiederwahl anstreben werde und dass er als Präsident seiner Partei zurückgetreten sei.

"Auf diese Weise kann ich mich auf den Job konzentrieren", sagte er und bezog sich teilweise auf die Bekämpfung der Korruption und die Überwachung der Wiederherstellungsbemühungen nach dem Hurrikan Maria. Der Sturm der Kategorie 4, der am 20. September 2017 ausbrach, verursachte Schäden in Höhe von über 100 Milliarden US-Dollar, verursachte in Puerto Rico einen jahrelangen Stromausfall und forderte Tausende Tote, von denen die meisten während der brütenden Zeit starben.

Auf der Insel wurden kürzlich mehrere Beamte wegen Korruption des Bundes festgenommen, darunter auch die frühere Bildungsministerin Julia Keleher.

Michelle De La Cruz, eine Sprecherin von Rosselló, sagte, er stehe für weitere Kommentare nicht zur Verfügung.

Auf die Frage, wer Rosselló bei seiner Amtsübernahme beraten würde, sagte Anthony Maceira, der Minister für öffentliche Angelegenheiten von Rosselló, dass der Gouverneur mit seiner Familie spreche und „das hat großes Gewicht“. Rossellós Vater war von 1993 bis 2001 Gouverneur.

Einige Puertoricaner haben akzeptiert, dass Rosselló nicht zurücktritt und sagen, dass sie stattdessen Druck auf den Gesetzgeber ausüben werden, um ihn anzuklagen.

"Sie haben diese Macht in ihren Händen", sagte Normarie Matos, eine 43-jährige Finanzmanagerin aus San Juan. "Die Menschen haben keine Angst mehr."

Der durchgesickerte Chat hat die lange schwelende Wut auf der Insel über die anhaltende Korruption und Misswirtschaft der beiden wichtigsten politischen Parteien der Insel, die viele für eine 13-jährige Rezession und eine schwere Schuldenkrise verantwortlich machen, die zu Sparmaßnahmen, einschließlich Rentenkürzungen, geführt hat, verstärkt.

"Wir wollen nicht, dass zukünftige Generationen leiden, was wir gelitten haben", sagte Tania García, eine 25-jährige Ingenieurin aus der östlichen Stadt Juncos, die schwor, weiter zu protestieren. "Dies wird nur von Tag zu Tag stärker."

Die Proteste sind die größten auf dem Territorium, seit sich die Puertoricaner vor mehr als 15 Jahren zusammengeschlossen haben, um die Ausbildung der US-Marine auf der Insel Vieques zu beenden. In dieser Woche werden weitere Proteste erwartet.

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