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Riesenbiene: Megachile-Pluto zum ersten Mal seit 1981 entdeckt

Für die meisten Menschen mag das beängstigend sein, aber Wissenschaftler waren begeistert, als es kürzlich von einem Forscherteam in Indonesien gefunden wurde.

Es ist die größte Biene der Welt, und Wissenschaftler befürchteten, es könnte ausgestorben sein – bis jetzt.

Eine Gruppe von Forschern machte eine erstaunliche "Wiederentdeckung" des schwer fassbaren Lebewesens und machte am 25. Januar die ersten Fotos und das Video einer lebenden Wallace-Biene.

Das Team – bestehend aus dem Naturkundigen Fotografen Clay Bolt, dem Entomologen Eli Wyman, dem Verhaltensökologen Simon Robson und dem Ornithologen Glenn Chilton – hat jahrelang die Biene studiert und tagelang in feuchten indonesischen Wäldern herumgetrampelt, bevor er auf einen gestoßen ist.

Die Wiederentdeckung hat die Hoffnung erneuert, dass in den Wäldern der Region mehr und mehr seltene Arten leben. Die Internationale Union für Naturschutz klassifiziert diese Art aufgrund von Bergbau und Bergbau als "anfällig".

Nur zwei andere glückliche Stipendiaten haben es dokumentiert, es persönlich schon einmal gesehen zu haben. Der erste war der britische Naturforscher Alfred Russel Wallace, der 1858 die Riesenbiene entdeckte, als er die tropische indonesische Insel Bacan erkundete. Der Entomologe Adam Messer wurde 1981 zum zweiten.

Das Team habe sich vom Termitennest zu einem Nest in den Wäldern der abgelegenen Inseln, die als North Moluccas bekannt sind, gemacht, sagte Bolt.

Sie hatten einige Informationen über den Lebensraum und das Verhalten der Biene aus Messers Papier und untersuchten Satellitenbilder, um sich mit dem Gelände vertraut zu machen. Sie wussten, dass die Riesenbiene des Wallace im Flachlandwald und in Baumenniedeln mit Baumbewohnern zu finden war.

Allerdings hat die Abholzung in Indonesien in den letzten zehn Jahren zugenommen, um der Landwirtschaft den Weg zu ebnen. Dies hatte zur Folge, dass der natürliche Lebensraum der Biene schrumpfte – und damit auch die Chance, dass die Menschen ihn sehen.

Sie beobachteten etwa eine halbe Stunde lang Nester, bevor sie zur nächsten gingen. Manchmal dachten sie, sie hätten die riesige Biene getroffen, nur um herauszufinden, dass es sich um eine Wespe handelte, sagte Bolt.

Iswan, die örtliche Reiseleitung des Teams, untersucht einen baumartigen Termitenhügel, der die erste wiederentdeckte Wallace-Riesenbiene und ihr Nest enthält.

Am letzten Tag einer 5-tägigen Flächensuche entdeckte der Teamführer und Dolmetscher ein interessant aussehendes Nest in einer Entfernung von 8 Fuß über dem Boden. Als Bolt auf einen Baum kletterte, um einen genaueren Blick in den Hügel zu werfen, sah er eine einzige weibliche Wallace-Biene.

"Es war ein bemerkenswerter, demütiger Moment", sagte Bolt. Nachdem sich das Team von der ersten Aufregung erholt hatte, machte es sich daran, die Biene in ihrer natürlichen Umgebung zu fotografieren.

Sie warteten ein paar Stunden, bis sie aus dem Nest auftauchte, aber sie war kamerascharf.

Schließlich beschlossen die Forscher, die Biene mit einem Stück Gras zu kitzeln, und sie ging direkt in eine große Röhre. Nachdem sie sie aus der Röhre freigelassen hatte, konnte Bolt die vor dem Nest fliegende Biene fangen.

Robson, der das Verhalten und die Entwicklung von Tieren untersucht, sagte, die von ihnen beobachtete Biene sei "nicht sehr aggressiv".

Noch vor vier Jahren träumten Bolt und Wyman davon, eine echte Wallace-Riesenbiene in freier Wildbahn zu sehen.

Die beiden trafen sich, als Bolt in New York drehte. Zu dieser Zeit arbeitete Wyman im American Museum of Natural History und bot Bolt an, ein riesiges Bienenexemplar von Wallace zu zeigen.

"Eli und ich haben angefangen zu reden: 'Wäre es nicht cool, dies in freier Wildbahn wieder zu entdecken?'", Sagte Bolt.

Also begannen sie im Laufe von drei Jahren mit der Planung. Im Oktober 2018 wurden die beiden von Robson und Chilton kontaktiert, die sich auf derselben Suche befanden.

"Wir haben uns entschieden, uns zusammenzuschließen", sagte Robson. Das erste Mal trafen sie sich alle am Flughafen Chicago.

Als das Team an seinem ersten Standort ankam, stellten sie fest, dass die Anwohner noch nie gesehen oder gehört hatten, wonach sie gesucht hatten. Sie sprachen sogar mit einem lokalen Vogelbeobachtungsleiter, hatten aber nichts dabei.

"Die Leute konnten nicht glauben, dass wir dort nach einer Biene suchten", sagte Bolt.

Nun, da sie es gefunden haben, hofft Bolt, mit lokalen Naturschützern zusammenzuarbeiten und möglicherweise die riesige Biene des Wallace zu einem Flaggschiff der Gegend zu machen.

"Mit all den schlechten Nachrichten über Dinge in der natürlichen Welt gibt mir diese Wiederentdeckung Hoffnung", sagte Bolt.

Robson ist optimistisch, dass die Biene weiter gedeihen wird.

"Es gibt immer noch viel Wald und es gibt Zeit und gute Hoffnung für die Biene und ihr Überleben", sagte Robson.

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