Der Plutoniumkern für die erste 1945 detonierte Atomwaffe wurde vom Los Alamos National Laboratory zu einem Teststandort in der Wüste von New Mexico auf dem Rücksitz einer Limousine der US-Armee gebracht.

Beamte steckten andere Bombenteile in einen Metallbehälter, packten ihn in eine Holzkiste und befestigten ihn im Stahlbett eines Lastwagens unter einer Plane, heißt es in einem historischen Bericht der National Nuclear Security Administration des US-Energieministeriums.

Körnige Schwarzweißfotos zeigen Spezialagenten und bewaffnete Militärpolizei, die die Sendung vor fast 75 Jahren begleiteten.

„Der Transport von Kernmaterial hat sich seitdem weiterentwickelt“, stellte die Abteilung im vergangenen Jahr online.

Heute werden radioaktive Sendungen in doppelwandigen Stahlbehältern in spezialisierten Anhängern befördert, die umfangreichen Tests unterzogen und von GPS und Echtzeit-Apps verfolgt werden.

Ob sich die Schifffahrtstechnologie jedoch so weit entwickelt hat, dass sie als sicher gilt, hängt davon ab, wen Sie fragen.

Die Wiederbelebung des jahrzehntelangen Plans der Trump-Regierung, die gefährlichsten radioaktiven Abfälle des Landes an einen entlegenen Ort in der Wüste von Nevada zu bringen, hat vor Gericht und im Kongress einen langwierigen Streit darüber ausgelöst, wie die gefährlichen Überreste jahrzehntelanger Bomben sicher beschafft werden können -Machen und Stromerzeugung zu einem dauerhaften Ruheplatz.

"Es scheint mir, dass der Kern der Argumentation der Regierung darin besteht, dass" wir dies schon lange tun.
Wir wissen was wir tun.
Sie müssen uns vertrauen “, erklärte die US-Bezirksrichterin Miranda Du. Sie erwägt eine Klage, die Nevada gegen das Energieministerium wegen heimlichen Versands von waffenfähigem Plutonium eingereicht hat.

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Die Regierung gibt ihrerseits an, dass keine Sicherheitsbedenken bestehen.

Die Nuclear Regulatory Agency, die für die Regulierung der kommerziellen Kernkraftindustrie zuständig ist, gibt an, dass in den letzten 35 Jahren mehr als 1.300 Verbringungen abgebrannter Brennelemente aus Kernkraftwerken sicher abgeschlossen wurden.
Vier von ihnen waren an Unfällen beteiligt, bei denen jedoch kein radioaktives Material freigesetzt wurde oder bei denen aufgrund der Strahlenexposition ein Todesfall auftrat.

Das Büro für sichere Transporte des Energieministeriums hat radioaktives Material über 11 Millionen Kilometer „ohne Zwischenfälle und ohne meldepflichtige Unfälle“ transportiert, sagte Phil Calbos, stellvertretender Administrator für Verteidigungsprogramme bei der National Nuclear Security Administration der Agentur.

"Im Laufe der Zeit haben wir Techniken, Verfahren und Ausrüstung weiter verbessert, um sicherzustellen, dass diese so schwer wie möglich für ein Ziel und so sicher für ein Fahrzeug sind, wie Sie es sich vorstellen können", sagte er.

Laut Robert Halstead, Analyst, der seit 35 Jahren die Gefahren des Transports radioaktiver Abfälle untersucht und Leiter der Agentur für Nuklearprojekte in Nevada ist, gab es jedoch enge Gespräche.

Ein Lkw-Unfall im Jahr 1971 tötete einen Fahrer und schleuderte ein mit Atommüll gefülltes Fass in einen Graben in Tennessee.
Der Behälter wurde beschädigt, aber es trat kein radioaktives Material aus.

Kürzlich hat ein Auftragnehmer aus Tennessee bekannt gegeben, dass er möglicherweise schwach radioaktive Abfälle wie kontaminierte Ausrüstungsgegenstände oder Arbeiterkleidung, die möglicherweise über einen Zeitraum von sechs Jahren nach Nevada geschickt wurden, ohne angemessene Sicherheitsvorkehrungen falsch etikettiert hat.

Die Energieabteilung gab daraufhin im Juli bekannt, dass sie alle Verpackungen und Transporte radioaktiver Abfälle überprüfen wird.

Der vielleicht größte Streitpunkt ist, ob die „strengen Prüfungen“ streng genug sind.
Es wäre gefährlich und teuer, Tests mit Explosionen, Feuer oder anderen Gefahren an einem echten Fass abgebrannter Brennelemente durchzuführen.
In den USA wurde das also noch nie gemacht.

"Was nicht klar ist, ist:" Unter welchen Bedingungen würde das Paket scheitern? "
sagte Edwin Lyman, Leiter des Projekts für nukleare Sicherheit bei der Union of Concerned Scientists, der seit 25 Jahren die Gefahren von Nukleartransporten untersucht.

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In den USA stehen genügend hochaktive nukleare Abfälle zur Entsorgung bereit, um ein Fußballfeld mit einer Tiefe von 20 Metern zu füllen.
Nur wenige Staaten wollen es innerhalb ihrer Grenzen unterbringen.

Um das Langzeitproblem zu lösen, hat die Trump Administration einen jahrzehntelangen Plan wiederbelebt, die gefährlichsten radioaktiven Abfälle des Landes aus dem ganzen Land an einen Ort im Nordwesten von Las Vegas, das Yucca Mountain Nuclear Waste Repository, zu bringen .
Es wurde vorgeschlagen, 77.000 Tonnen (70.000 Tonnen) hochradioaktive abgebrannte Brennelemente in einem Labyrinth aus Tunneln zu halten, die in einen alten Vulkankamm gebohrt wurden.

US-ARMEE

Nevada will es nicht.
Der Staat und seine Kongressdelegation kämpfen seit Jahrzehnten gegen das Projekt und andere Versuche, Atommüll in Nevada einzulagern. Das Yucca-Berg-Projekt wurde 2010 unter dem Druck des damaligen Führers der demokratischen Mehrheit im Senat, Harry Reid aus Nevada, und Präsident Barack Obama eingestellt.

Die US-amerikanische Abgeordnete Dina Titus, eine Demokraten aus Nevada, die im vergangenen Mai eine von der GOP geführte Anstrengung zur Wiederherstellung der Finanzierung des Yucca-Berges vereitelt hat, nannte dies "den jüngsten Versuch, Atommüll in Nevadas Kehle zu treiben".

In der Zwischenzeit hat der Staat die Bundesregierung über eine halbe Tonne Plutonium verklagt, die heimlich von South Carolina an die Nevada National Security Site verschifft wurde.
Diese Site ist von der Site des Yucca-Berges getrennt, befindet sich jedoch in der Nähe.

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Während sich die US-Regierung darüber streiten, wohin der Atommüll verschifft werden soll, hat sie nach eigenen Angaben die Transportbehälter und die Art und Weise, wie das Material transportiert wird, verbessert.

Das ursprüngliche Design für einen Atommüllcontainer war ein einwandiges Fass mit einem Deckel, der wie eine Suppendose gecrimpt war.
Jetzt werden die Behälter einzeln geschweißt und doppelwandig, wobei eine Außenwand zur Regulierung des Drucks und zur Verhinderung der Freisetzung von Radioaktivität sowie eine Innenwand mit einem weiteren Druckindikator vorgesehen sind.

Sie verwenden auch neue Kommunikationssysteme, um Sendungen und ihre bewaffneten Begleiter in Echtzeit zu verfolgen.

Die Transportnotrufzentrale in Albuquerque, New Mexico, verfolgt Sendungen rund um die Uhr mit GPS und Echtzeit-Apps, wie sie zum Auffinden von Mobiltelefonen verwendet werden.

"Wenn eine Sendung unterwegs ist, wissen wir genau, wo sie ist, wie schnell sie ist und wie die zukünftige Route aussehen wird", sagte Phil Calbos, stellvertretender Administrator für Verteidigungsprogramme bei der National Nuclear Security Administration des Energieministeriums .

Die Anforderungen an diejenigen, die mit Kernmaterial umgehen, haben sich im Laufe der Jahre ebenfalls dramatisch verändert, insbesondere in den Jahren seit den Terroranschlägen vom 11. September 2001.
Sie durchlaufen häufige Hintergrundprüfungen und strenge Lizenzen und lizenzieren Vertragspartner, um Sicherheitsressourcen, Ausrüstung und Technologie für die Lagerung und den Transport von Abfällen zu ermitteln und den lokalen Behörden weitere Informationen zu Sendungen zu liefern.

Die größte Veränderung war laut Forschern des Energieministeriums eine bessere Technologie zur Analyse des Risikos potenzieller Unfälle.

Zuvor mussten Beamte Transportbehälter, sogenannte Fässer, annehmen, die brechen und gefährlichen Abfall abgeben würden, da sie keinen Beweis dafür hatten, dass dies nicht der Fall wäre.

Ein abgebrannter Kernbrennstoffbehälter muss eine Sequenz mit einem Sturz von 9 Metern auf eine harte, flache Oberfläche unbeschadet überstehen. ein 1-Meter-Sturz auf eine vertikale Stahlstange; ein 30-minütiges Feuer bei 1.475 Grad (802 Grad Celsius); und Eintauchen in 650 Fuß (198 Meter) Wasser.

Container mit echtem Treibstoff werden diesen Anforderungen jedoch nicht gerecht.

Die Nuclear Regulatory Commission hat 2014 erstmals 3D-Computermodelle verwendet und festgestellt, dass kein radioaktives Material freigesetzt wird, wenn ein Brennstofftanker mit einem LKW abstürzt, der einen Container mit abgebrannten Brennelementen aus einem Kraftwerk befördert.

Notfallpersonal, das die Unfallstelle aufräumt, würde wahrscheinlich Strahlung ausgesetzt sein, aber es würde keine größere Bedrohung geben, sagten Kevin Connolly vom Oak Ridge National Laboratory in Tennessee und Ronald Pope vom Argonne National Laboratory in Illinois in einem Bericht zwei Jahre später.

Die Nuclear Regulatory Commission, die Prüfnormen festlegt und Container zertifiziert, sagte, die Computermodelle bieten "eine angemessene Garantie für einen angemessenen Schutz der öffentlichen Gesundheit und Sicherheit", und die Wissenschaft zeigt, dass bei der Erstellung von Vorschriften anhand von Modellversuchen Verlass ist.

Das General Accounting Office, ein unabhängiger, unparteiischer Zweig des Kongresses, der untersucht, wie Steuergelder ausgegeben werden, "befürchtet nicht, dass Fässer und Schienenfahrzeuge mit einem akzeptabel hohen Sicherheitsstandard gebaut werden können", sagte Frank Rusco, GAO-Chef für Umwelt und Natur Ressourcen.

"Die gesellschaftliche Akzeptanz der Zugladungen von all diesen Orten zu erreichen, ist eine größere Herausforderung", sagte er.

Das Western Interstate Energy Board, das von den elf Gouverneuren der Western Governors Association und den Leitern von drei westkanadischen Provinzen beaufsichtigt wird, befürwortet umfassende Tests.
Der Verband teilte im vergangenen Jahr mit, dass keine der 17 Arten von Behältern, die für den Transport abgebrannter Brennelemente zugelassen sind, bis zum Versagen getestet wurde.

Laut Halstead sind die Kosten das größte Hindernis für umfassende Tests, die Container zerstören würden.
In seinem Bericht von 2012 wurden Tests für LKW-Container mit abgebrannten Brennelementen auf 9 Mio. USD und für Eisenbahnfässer auf 20 Mio. USD geschätzt. Allein für den Bau einer Anlage, die ein 170 Tonnen (154 Tonnen) schweres Eisenbahnfass heben und fallen lassen könnte, könnten 15 Millionen US-Dollar aufgewendet werden, hieß es in seinem Bericht.

"Die Öffentlichkeit definiert" sicher "als Null-Risiko", sagte Halstead, dessen Agentur für Nuklearprojekte Plutoniumlieferungen nach Nevada bekämpft und abgebrannte Brennelemente auf die geplante Yucca-Bergdeponie transportiert.
"Die technische Gemeinschaft definiert" sicher "als Einhaltung der behördlichen Normen."

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