WASHINGTON (Reuters) – US-Behörden haben einen ehemaligen US-Marine festgenommen, der Mitglied einer Gruppe ist, die angeblich im Februar die nordkoreanische Botschaft in Madrid gestürmt und Elektronik gestohlen hat.

Christopher Ahn wurde am Donnerstag verhaftet und erschien am Freitag vor einem Bundesgericht in Los Angeles, laut einem Polizeibeamten und einer der Gruppe nahe stehenden Quelle.

In einer verwandten Entwicklung durchsuchten bewaffnete US-Bundesbeamte am Donnerstag die Wohnung von Adrian Hong, dem Anführer von Cheolima Civil Defense, einer Gruppe, die den Sturz des nordkoreanischen Anführers Kim Jong Un sucht, der für den am 22. Februar erfolgten Überfall auf eine Botschaft beschuldigt wird zu der Gruppe sagte, ohne weitere Einzelheiten anzugeben. Die Quelle sagte, dass Hong in seiner Residenz nicht anwesend war.

Das US-Justizministerium lehnte eine Stellungnahme ab.

Eine Gruppe von mindestens zehn Personen stürmte in die Botschaft, hielt einige Personen fest und schlug sie körperlich zusammen und hielt sie vor der Flucht für Stunden als Geisel fest, so ein spanisches Gericht.

Spanische Ermittler sagten, dass die Eindringlinge Computer und Festplatten aus der Botschaft entfernt hatten, bevor sie in die USA flüchteten, wo sie das Material an das FBI übergeben hatten.

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Eine Frau geht am 28. Februar 2019 an der nordkoreanischen Botschaft in Madrid, Spanien, vorbei.
(AP Foto / Manu Fernandez)

Eine spanische juristische Quelle gab an, diese Woche sei das Material von den spanischen Behörden an die Mission von Pjöngjang zurückgeschickt worden, nachdem es zwei Wochen zuvor vom FBI an das spanische Gericht zur Untersuchung der Razzia zurückgeschickt worden war.

Die Anti-Kim-Gruppe, die sich auch Free Joseon nennt, sagte, der Überfall sei kein Angriff und sei in die Botschaft eingeladen worden.

Der Vorfall ereignete sich zu einem sensiblen Zeitpunkt, nur wenige Tage vor einem zweiten Gipfel zwischen US-Präsident Donald Trump und Kim Jong Un, bei dem der US-Chef keine Fortschritte bei den Bemühungen unternommen hatte, Nordkorea zu überzeugen, ein Atomwaffenprogramm aufzugeben.

Das nordkoreanische Außenministerium verurteilte den Vorfall als "schweren Terroranschlag" und zitierte Gerüchte, dass das FBI teilweise hinter der Razzia stecke. Das US-Außenministerium hat gesagt, Washington habe nichts damit zu tun.

Drei der Eindringlinge brachten während der Razzia einen Botschaftsvertreter in den Keller und versuchten, ihn zum Defekt aus Nordkorea zu ermutigen, wie aus einem am 26. März vom spanischen Gericht veröffentlichten ausführlichen Dokument hervorgeht.

Während das Dokument besagte, dass mehrere Mitglieder der Gruppe, darunter auch Hong – ein mexikanischer Passinhaber mit US-amerikanischer Staatsbürgerschaft – in die Vereinigten Staaten geflohen waren, ist ihr Verbleib unklar.

Das spanische Gericht sucht die Auslieferung.

Eine Sprecherin des US-amerikanischen Justizministeriums lehnte es ab, den Fall zu kommentieren.

Sie wies jedoch darauf hin, dass Auslieferungsverträge "im Allgemeinen vorsehen, dass eine Person, die wegen Anklage in ein anderes Land ausgeliefert wurde, danach nicht ohne Zustimmung des ursprünglichen Landes an ein Drittland ausgeliefert werden kann".

(Bericht von Mark Hosenball. Schreiben von Ginger Gibson und David Brunnstrom; Redaktion: Marguerita Choy und Diane Craft)

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