Ermittler am Tatort eines Selbstmordanschlags in der St. Sebastian-Kirche in Negombo, Sri Lanka, Montag, 22. April 2019. Ostersonntags-Bombenanschläge auf Kirchen, Luxushotels und andere Stätten waren Sri Lankas tödlichste Gewalt seit einem verheerenden Bürgerkrieg im Süden Der asiatische Inselstaat endete vor einem Jahrzehnt.

Ermittler am Tatort eines Selbstmordanschlags in der St. Sebastian-Kirche in Negombo, Sri Lanka, Montag, 22. April 2019. Ostersonntags-Bombenanschläge auf Kirchen, Luxushotels und andere Stätten waren Sri Lankas tödlichste Gewalt seit einem verheerenden Bürgerkrieg im Süden Der asiatische Inselstaat endete vor einem Jahrzehnt.

AP Foto

Colombo, Sri Lanka

Als am Dienstag die Zahl der Osterbombenangriffe auf Sri Lanka auf 321 stieg, übernahm die Gruppe der Islamischen Staaten die Verantwortung und veröffentlichte Bilder, die angeblich die Angreifer zeigen sollten, während der Ministerpräsident des Landes davor warnte, dass mehrere mit Sprengstoff bewaffnete Verdächtige immer noch auf der Flucht seien.

Ein anderer hochrangiger Regierungsbeamter sagte, die Selbstmordattentate in Kirchen, Hotels und anderen Stätten seien von islamischen Fundamentalisten durchgeführt worden, als Vergeltung für die Massaker der Moschee in Neuseeland im vergangenen Monat, dass ein weißer Supremacist wegen seiner Anklage angeklagt wurde.

Die Gruppe des Islamischen Staates, die ihr gesamtes Territorium im Irak und in Syrien verloren hat, hat eine Reihe nicht unterstützter Verantwortungsansprüche erhoben, und Premierminister Ranil Wickremesinghe sagte, die Ermittler hätten immer noch das Ausmaß der Außenbeziehungen der Bomber bestimmt.

Die srilankischen Behörden haben die Angriffe auf National Towheed Jamaar, eine wenig bekannte islamistische extremistische Gruppe im Inselstaat, verantwortlich gemacht. Sein Führer, abwechselnd als Mohammed Zahran oder Zahran Hashmi bekannt, wurde den muslimischen Führern vor drei Jahren für seine Online-Brandreden bekannt.

Die Nachrichtenagentur Aamaq der IS-Gruppe veröffentlichte ein Bild, das angeblich den Anführer der Angreifer zeigen soll, der zwischen sieben anderen steht, deren Gesichter bedeckt sind. Die Gruppe legte keine weiteren Beweise für ihre Behauptung vor, und die Identität der im Bild dargestellten Personen wurde nicht unabhängig geprüft.

Ruwan Wijewardene, Verteidigungsminister der USA, sagte in einer Ansprache vor dem Parlament, die "Schwäche" in Sri Lankas Sicherheitsapparat habe dazu geführt, dass die neun Bombenanschläge nicht verhindert werden konnten.

"Mittlerweile steht fest, dass die Geheimdienste von diesem Angriff wussten und eine Gruppe verantwortlicher Personen über den bevorstehenden Angriff informiert wurde", sagte Wijewardene. "Diese Informationen wurden jedoch nur von wenigen Beamten verbreitet."

In einer Live-Ansprache an die Nation am späten Dienstag sagte der srilankische Präsident Maithripala Sirisena, er sei auch über die Informationen über die geplanten Angriffe im Dunkeln gehalten worden und habe sich verpflichtet, "streng gegen die Beamten vorzugehen", die die Informationen nicht geteilt hätten. Er versprach auch eine "vollständige Umstrukturierung" der Sicherheitskräfte.

Wijewardene sagte, die Regierung habe Beweise dafür, dass die Bombenanschläge "von einer islamisch-fundamentalistischen Gruppe" durchgeführt wurden, als Vergeltung für die am 15. März erschossenen Moscheen in Christchurch, Neuseeland, bei denen 50 Menschen getötet wurden, obwohl er die Beweise nicht offenlegte.

Das Amt des neuseeländischen Premierministers Jacinda Ardern gab eine Erklärung ab, in der er auf die Behauptung von Christchurch antwortete, in der die Untersuchung Sri Lankas als "in der Frühphase" beschrieben wurde.

"Neuseeland hat noch keine Erkenntnisse erhalten, auf denen eine solche Bewertung basieren könnte", sagte er. Ein australischer weißer Supremacist, Brenton Harrison Tarrant, wurde bei den Schießereien in Christchurch festgenommen.

Als die Führer Sri Lankas wegen des offensichtlichen Versagens der Geheimdienste umstritten waren, war die Sicherheit an einem nationalen Trauertag am Dienstag in Kraft.

In Negombo hielt der Erzbischof von Colombo, Kardinal Malcolm Ranjith, eine Trauerfeier im Innenhof der St. Sebastian-Kirche ab, bei der 110 Menschen bei einem Bombenanschlag getötet wurden. Hunderte Militärs und Polizisten besuchten den Gottesdienst, und Nonnen, Priester und Gemeindemitglieder wurden bei ihrer Ankunft gefilzt.

Wegen der Mautgebühr dauerte der Dienst mehrere Stunden, wobei jeweils drei und vier Schatullen mitgebracht wurden, begleitet von schluchzenden Verwandten. Die Särge wurden dann zu einer Massengrabstätte gebracht und von drei Erdbewegungsmaschinen abgedeckt.

An anderen Stellen in Negombo, wo Soldaten alle paar Meter standen, wurden private Denkmäler mit Zelten auf Rasenflächen für Gäste gehalten.

Am Dienstag setzte das Militär spezielle Polizeikräfte ein, die es zuletzt während eines verheerenden Bürgerkriegs, der 2009 endete, ausübte. Unter den 40 Personen, die wegen des Verdachts der Verbindungen zu den Bombenangriffen festgenommen wurden, befand sich der Fahrer eines Transporters, der angeblich von den Selbstmordattentätern und dem Eigentümer benutzt wurde von einem Haus, in dem einige von ihnen lebten.

Eine bundesweite Ausgangssperre begann um 21.00 Uhr.

Bei den beinahe gleichzeitigen Bombenanschlägen am Sonntag in drei Kirchen und drei Luxushotels sowie drei damit verbundenen Explosionen wurden 321 Tote und 500 Verwundete verübt, was die tödlichste Gewalttätigkeit Sri Lankas in einem Jahrzehnt darstellt.

An einigen Orten fielen ganze Familien zum Opfer. Zu Ostern gingen, wie jeden Sonntag, Berlington Joseph Gomez und seine Frau Chandrika Arumugam in die Kirche von St. Antonius-Schrein in Colombo. Und wie immer brachten sie ihre drei Söhne mit: die 9-jährige Bevon, die 6-jährige Clavon und die 11 Monate alte Avon.

Zwei Tage später wurden sie alle von Dutzenden Nachbarn in dem bescheidenen Zuhause von Berlingtons Vater, Joseph Gomez, betrauert.

"Die ganze Familie, die ganze Generation, ist verloren", sagte Gomez.

Die Nachricht von internationalen Geheimdiensten, dass die örtliche Gruppe National Towheed Jamaar Angriffe plante, erreichte das Büro des Premierministers offenbar erst nach dem Massaker, was die anhaltenden Turbulenzen auf höchster Regierungsebene offenbarte.

Am 11. April unterzeichnete Priyalal Disanayaka, der stellvertretende Generalinspekteur der Polizei, einen Brief an die Direktoren von vier sri-lankischen Sicherheitsbehörden und warnte sie vor einer Selbstmordattentat.

Der Nachrichtendienst, der seinem in den sozialen Medien verbreiteten Brief beigefügt war, identifizierte die Gruppe als National Towheed Jamaar und ihren Anführer als Zahran Hashmi und sagte, sie zielen auf "einige wichtige Kirchen" in einem geplanten Selbstmordanschlag ab. kurz."

In dem Bericht wurden sechs Personen identifiziert, die wahrscheinlich an der Verschwörung beteiligt waren, darunter jemand, der angeblich Unterstützung für Zahran aufgebaut hatte und sich seit dem Zusammenstoß der Gruppe mit einer anderen religiösen Organisation im Jahr 2018 versteckt hielt.

Am Montag hielt der Gesundheitsminister von Sri Lanka eine Kopie des Geheimdienstberichts hoch, während er seinen Inhalt beschrieb und Fragen aufwirft, was die Polizei zum Schutz der Öffentlichkeit getan hat. Es war nicht sofort klar, welche Schritte von einem dieser Sicherheitsdirektoren unternommen wurden. Disanayaka beantwortete keine Anrufe oder Nachrichten, die nach einem Kommentar suchten.

Erhöhte Sicherheit war an einem internationalen Flughafen außerhalb der Hauptstadt zu beobachten, wo Sicherheitspersonal mit Sprengstoffhunden patrouillierte, Spürhunde abfragte, Kofferräume überprüfte und Fahrer befragte. Die Polizei ordnete auch an, dass jeder, der ein geparktes Auto unbeaufsichtigt lässt, eine Notiz mit seiner Telefonnummer hinterlassen muss. Postangestellte akzeptierten keine vorverpackten Pakete.

Ein Block in den meisten sozialen Medien seit den Angriffen hat ein Informationsvakuum hinterlassen, das die Verwirrung anheizt und wenig Sicherheit gibt, dass die Gefahr vorüber war. Selbst nach einer Nacht, in der die Ausgangssperre beendet war, waren die Straßen im Zentrum von Colombo am Dienstag meist verlassen und die Geschäfte geschlossen, während bewaffnete Soldaten bewacht wurden.

Premierminister Ranil Wickremesinghe sagte, er fürchtete, das Massaker könne Instabilität auslösen, und er schwor, "alle notwendigen Kräfte mit den Verteidigungskräften zu bekämpfen", um gegen die Verantwortlichen vorzugehen. Auf einer späteren Pressekonferenz warnte er, dass mehr Militante und Sprengstoffe "draußen" waren.

Die Behörden sagten, sie wüssten, wo die Gruppe ausgebildet wurde und sichere Häuser hatte, identifizierten jedoch keinen der sieben Selbstmordattentäter, deren Leichen geborgen wurden, oder die anderen Verdächtigen, die in Gewahrsam genommen wurden. Alle sieben Bomber waren Sri Lankaner, aber die Behörden gaben an, dass sie einen starken Verdacht auf Auslandsverbindungen haben.

Die Geschichte der buddhistischen Mehrheit in Sri Lanka, einem Land mit 21 Millionen Einwohnern, einschließlich großer hinduistischer, muslimischer und christlicher Minderheiten, ist voller ethnischer und religiöser Konflikte.

Während des 26-jährigen Bürgerkriegs der Nation hatten die Tamil Tigers, eine mächtige Rebellenarmee, die für Selbstmordattentäter bekannt ist, wenig Erfahrung mit Christen. Sie wurde 2009 von der Regierung niedergeschlagen. Die von buddhistischen Nationalisten gefütterte anti-muslimische Bigotterie hat das Land mitgerissen vor kurzem.

Im März 2018 plünderten buddhistische Mobs Geschäfte und zündeten Häuser in muslimischen Gegenden um Kandy, einer bei Touristen beliebten Stadt im Zentrum von Sri Lanka.

Nach den Mob-Angriffen blockierte die srilankische Regierung auch einige Social-Media-Websites und hoffte, die Verbreitung falscher Informationen oder Bedrohungen, die zu mehr Gewalt führen könnten, zu verlangsamen.

Sri Lanka hat keine islamische Militanzgeschichte. In seiner kleinen christlichen Gemeinde gab es nur vereinzelte Belästigungen.

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Angeschlossen sind Pressereporter wie Bharatha Mallawarachi, Jon Gambrell und Rishabh Jain in Colombo, Gemunu Amarasinghe in Negombo, Sri Lanka und Sarah El Deeb in Beirut.

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