Hongkong gehört zu China, hat aber eine eigene Währung, ein eigenes politisches System und eine eigene kulturelle Identität. Viele Hongkonger sehen sich nicht als Chinesen, sondern als Hongkonger.

Dieser Unterschied geht Generationen zurück; Die Stadt war mehr als 150 Jahre lang eine Kolonie und ein Territorium des Vereinigten Königreichs, bis sie 1997 von den Briten an China zurückgegeben wurde. Das Rechtssystem in Hongkong spiegelt immer noch das britische Modell wider und legt Wert auf Transparenz und ordnungsgemäße Abwicklung.

Eine Politik, die als "ein Land, zwei Systeme" bezeichnet wird, verankert diese Einzigartigkeit. Im Rahmen dieser Politik unterhält Hongkongs eine De-facto-Verfassung, die als Hongkonger Grundgesetz bekannt ist. Es garantiert Freiheiten, die chinesischen Festländern nicht zur Verfügung stehen, wie das Recht auf Protest, das Recht auf freie Presse und Redefreiheit.

Einer der Grundsätze des Grundgesetzes ist, dass Hongkong das Recht hat, eine eigene Demokratie zu entwickeln, und frühere chinesische Beamte haben zugesagt, dass die Zentralregierung in Peking dies nicht stören würde. Aber in den letzten Jahren hat Peking das Grundgesetz wiederholt neu interpretiert – jetzt heißt es, es sei "vollständig zuständig" für Hongkong.

Das Grundgesetz sieht vor, dass Hongkong "die Rechte und Freiheiten der Bewohner" für 50 Jahre nach der Übergabe schützt. Aber viele Einwohner sagen, dass das chinesische Festland bereits anfängt, in diese Rechte einzugreifen.

Diese wahrgenommene Bedrohung der Rechtsstaatlichkeit in Hongkong hat zu den regelmäßigen Auseinandersetzungen geführt, bei denen Hunderte von Demonstranten bisher festgenommen wurden.

Demonstranten stürmten und plünderten teilweise die Legislative von Hongkong.

Was fordern die Demonstranten?

Hongkongs Sommer des Protests hat alle Arten gesehen: Massive friedliche Märsche; weit verbreitete Streiks aus verschiedenen Berufszweigen; und kleinere Gruppenaktionen, die mit Zusammenstößen und Vandalismus endeten, darunter das Anbringen eines Banners am Regierungssitz mit der Aufschrift "Es gibt keine Randalierer, es gibt nur Tyrannei".
Am Dienstag setzten gewalttätige Ausbrüche auf dem Flughafen von Hongkong einen neuen kämpferischen Akzent, bei dem Demonstranten zwei Personen angriffen und vorübergehend festnahmen.

Die Proteste begannen im März, aber sie begannen ernsthaft im Juni. Sie wurden durch die weitverbreitete Opposition gegen ein inzwischen zurückgestelltes Auslieferungsgesetz ausgelöst, haben sich aber seitdem zu Forderungen nach vollständiger Demokratie und polizeilicher Rechenschaftspflicht ausgeweitet.

Hong Kong Protest Timeline: Die Entwicklung einer Bewegung
Die Demonstranten wurden auch durch die jüngsten Vorwürfe der Polizeibrutalität verärgert. Nachdem eine Demonstrantin bei Zusammenstößen mit Polizisten, die versuchten, die Menschenmenge zu zerstreuen, am Auge verletzt worden war, trugen die Demonstranten am Flughafen am Montag Augenklappen, um auf die Verletzung der Frau hinzuweisen.

Da die Protestbewegung führungslos ist, haben nicht alle die gleichen Ziele vor Augen. Im Allgemeinen haben sich jedoch fünf Hauptforderungen ergeben: Rücknahme der Gesetzesvorlage für den Rücktritt von Staatschefin Carrie Lam, Untersuchung der Polizeibrutalität, Freilassung der Verhafteten und größere demokratische Freiheiten.

An der Protestfront haben Demonstranten die Polizei konfrontiert und wurden von Männern in Weiß angegriffen, die mit Stöcken handelten und denen einige vorwerfen, mit der Regierung zusammenzuarbeiten. Aber während viele Hongkonger durch Transportstillstände und andere Reiseunterbrechungen belästigt wurden, gibt es im Rest der Stadt kaum ein Gefühl von Gefahr.

Warum zielen Demonstranten auf den Flughafen?

Viele Aktivisten betrachteten den internationalen Flughafen Hongkongs als einen sicheren Protestraum abseits der Straßen, in dem Auseinandersetzungen zwischen Demonstranten und Polizei an der Tagesordnung sind.

Schließung des Flughafens Hongkong: Was dies für Unternehmen und Wirtschaft bedeutet

Aber das könnte sich am Dienstagabend geändert haben, nachdem die Polizei zum ersten Mal seit Beginn der Proteste vor fünf Tagen auf dem Flughafen erschien.

Der Flughafen, der zu den am stärksten frequentierten in Asien zählt, hat sich als wichtiges Protestziel herausgestellt, da regierungsfeindliche Demonstranten ihre Botschaft direkt an die internationale Gemeinschaft richten wollten.

Auf dem Flughafen wurden am vergangenen Wochenende Flugblätter in Chinesisch, Englisch, Französisch, Koreanisch, Japanisch und anderen Sprachen an ankommende internationale Besucher verteilt, in denen die Ursachen der Unruhen und die Forderungen der Oppositionsbewegung erläutert wurden.

Andere Faltblätter und Plakate warben für geplante Demonstrationen als "neue Touristenattraktionen" und wiesen die Touristen darauf hin, was zu tun ist, wenn sie während ihres Besuchs in die Proteste verwickelt werden.

Der Flughafen, der zu den am stärksten frequentierten in Asien zählt, hat sich als wichtiges Protestziel herausgestellt.

Laut dem CEO der Hong Kong Airport Authority waren am Montag und Dienstag fast 1.000 Flüge von den Protesten betroffen. Ein Gericht hat seitdem eine einstweilige Verfügung erlassen, die den Zugang zum Flughafen für Personen untersagt.

Was bedeutet das für Hongkongs Wirtschaft?

Während das chinesische Festland Hongkongs wichtigster Handelspartner ist, ist die Stadt ein internationales Wirtschafts- und Finanzzentrum, und die Wirtschaft zeigt bereits Anzeichen von Verletzungen infolge der Proteste.

Ist es sicher, Hongkong zu besuchen, während die Stadt von Massenprotesten erschüttert wird?

Unternehmen haben bereits "schwerwiegende Folgen der Störung" gemeldet, darunter Einnahmeverluste, gestörte Lieferketten und zurückgestellte Investitionen, so die amerikanische Handelskammer in Hongkong im vergangenen Monat.

Unternehmen in Hongkong, sowohl auf internationaler als auch auf lokaler Ebene, wurden unter Druck gesetzt und beschuldigt, gemeinsam mit den Demonstranten zu handeln oder Sympathien dafür zu haben. Cathay Pacific, Hongkongs Flaggschiff und ein wichtiger lokaler Arbeitgeber, wurde von den chinesischen Luftfahrtbehörden angewiesen, Mitarbeiter, die an Protesten gegen die Einreise nach China teilnehmen, zu verbieten.

Annullierte Flüge sind eine schreckliche Nachricht für Unternehmen, die im Finanzzentrum tätig sind. Mehr als 74 Millionen Passagiere sind im vergangenen Jahr vom und zum Flughafen gefahren. Es werden täglich 1.100 Passagier- und Frachtflüge abgefertigt und rund 200 Ziele auf der ganzen Welt angeflogen.

Der Flughafen trägt direkt und indirekt 5% zum BIP Hongkongs bei, sagte Frank Chan, Hongkongs Verkehrsminister, im Mai.

Experten befürchten, dass Reisende jetzt Hongkong meiden werden. "Dies ist eine Katastrophe für Hongkong, die mehrere zehn Millionen Dollar kosten wird", sagte Geoffrey Thomas, Chefredakteur und Geschäftsführer von AirlineRatings.com, einer Website, die Fluggesellschaften überwacht.

Was sagt die Regierung?

Sowohl in Hongkong als auch in Peking stehen Beamte den Protesten zunehmend kritisch gegenüber.

In einer Erklärung, die am frühen Mittwochmorgen veröffentlicht wurde, prangerte die Polizei von Hongkong die "radikalen und gewalttätigen Aktionen von Demonstranten" am Flughafen an. Ein Regierungssprecher beschrieb, was am Flughafen passierte, als "das Endergebnis einer zivilisierten Gesellschaft" überschreitend.

In China hat sich die Berichterstattung über die Proteste von der Zensur auf Zusammenstöße und Unruhen verlagert, wobei die Demonstranten als "gewalttätige Mobs" und "Kriminelle" eingestuft wurden. Am Montag sagte Yang Guang, ein Sprecher des Amtes für Hongkong und Macao, Chinas oberster Behörde für Angelegenheiten in der Stadt, dass die Proteste "Anzeichen von Terrorismus" zeigten und dass sie die wirkliche Bedrohung für die Rechtsstaatlichkeit darstellten.

"Die radikalen Demonstranten in Hongkong haben wiederholt Polizeibeamte mit äußerst gefährlichen Werkzeugen angegriffen", sagte er. "Sie haben bereits schwere Gewaltverbrechen begangen und zeigen erste Anzeichen von Terrorismus. Dies ist ein schwerer Verstoß gegen die Rechtsstaatlichkeit und die soziale Ordnung in Hongkong, der das Leben und die Sicherheit der Bürger Hongkongs gefährdet."

Die eskalierende Rhetorik hat Befürchtungen geweckt, dass China eine Intervention der Gewalt erwägen könnte.

Laut Peking zeigen die Proteste in Hongkong Anzeichen von Terrorismus. Wenn Sie nur staatliche Medien sehen, stimmen Sie wahrscheinlich zu

In einem Interview mit CNN beschrieb Max Baucus, ehemaliger US-Botschafter in China, die Herausforderung, die Demonstranten an die chinesische Zentralregierung stellten.

"Wenn Peking glaubt, dass sie nur eine Lösung finden können, die den Demonstranten in den Rachen liegt, wird das nicht funktionieren, und ich denke, sie wissen das und versuchen, einen Ausweg zu finden", sagte er.

"Vergiss nicht. China ist sehr konservativ. Es ist schwierig für China, mit solchen Dingen umzugehen – sie sind es gewohnt, ihren eigenen Weg zu gehen. Das war schwierig für sie. Sie sind nicht flink. Sie haben es nicht." Ein großer diplomatischer Kern wie die Vereinigten Staaten zum Beispiel. Das ist hart für sie. "

Was sagen andere Länder?

US-Präsident Donald Trump forderte am Dienstagnachmittag auf Twitter Ruhe. Er behauptete, der US-Geheimdienst habe gezeigt, dass "die chinesische Regierung Truppen an die Grenze zu Hongkong verlegt. Jeder sollte ruhig und sicher sein!" China unterhält bereits regelmäßig eine Truppenpräsenz in der Nähe der Grenze zu Hongkong.

Trump hofft, dass niemand getötet wird. Hongkongs Proteste eskalieren

Unterdessen haben britische Abgeordnete ihre Besorgnis über die sich verschlechternde Situation zum Ausdruck gebracht. Der Abgeordnete Tom Tugendhat, Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des britischen Unterhauses, sagte am Dienstag, das Vereinigte Königreich sollte in Betracht ziehen, die "vollen Staatsbürgerschaftsrechte auf die HK-Chinesen" auszudehnen.

"Dies hätte 1997 geschehen sollen und ist ein Fehler, der korrigiert werden muss", twitterte Tugendhat.

Der britische Außenminister Dominic Raab ist besorgt über "die Ereignisse in Hongkong und die beunruhigenden Bilder von Zusammenstößen zwischen Polizei und Demonstranten am Flughafen".

"Wie ich letzte Woche bei meinem Anruf zu Carrie Lam sagte, verurteilen wir die Gewalt und ermutigen den konstruktiven Dialog, um einen friedlichen Weg vorwärts zu finden", twitterte Raab.

Jill Disis von CNN, Sherisse Pham und Laura He, Doug Criss, Sarah Dean, Ben Westcott, Julia Hollingsworth, James Griffiths, Steve George und Helen Regan haben zu diesem Bericht beigetragen.

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