„War Ihre Abreise aus Simbabwe freiwillig oder unfreiwillig?“, Fragte sie. Ich antwortete ehrlich: Es war unfreiwillig, als ich von der Regierung ausgeschlossen worden war.

„Bitte komm mit mir, um ein paar Fragen zu beantworten“, sagte sie und führte mich in einen kleinen Raum.

Ich kannte diesen Raum gut, da ich dort vor 16 Jahren eingesperrt war. Das geschah, nachdem ich von einer Pressekonferenz gezogen, von einem Polizisten geschlagen, mit einer Motorhaube über dem Kopf in ein Auto gesteckt und mehrere Stunden im Flughafenkeller festgehalten worden war.

Diesmal wurde ich von der jungen Frau und zwei anderen Agenten befragt. Sie verhörten mich, warum ich eingesperrt, vor Gericht gestellt und freigesprochen worden war, aber dann gewaltsam aus Simbabwe ausgewiesen wurde. War meine Berichterstattung voreingenommen? Ich sagte, dass ich objektiv berichtet habe und dass ich der letzte in Simbabwe ansässige Auslandskorrespondent war, der aus dem Land geworfen wurde. Ich sagte ihnen, ich kehre zurück, um die Beerdigung des ehemaligen Präsidenten Robert Mugabe zu decken.

"Es ist ein historisches Ereignis. Robert Mugabe regierte 37 Jahre lang Simbabwe und hatte großen Einfluss auf Simbabwe und ganz Afrika. Ich möchte dieses letzte Kapitel seines Lebens aufzeichnen “, sagte ich ihnen.

"Die internationalen Sanktionen gegen Simbabwe, warum wurden sie nicht aufgehoben?", Fragte ich und löste eine Diskussion über die wirtschaftlichen Sanktionen aus, die während Mugabes Herrschaft verhängt wurden und aufrechterhalten wurden.

Dann kam ihr Urteil.

"Willkommen zurück in Simbabwe!", Sagte einer der Agenten und sagte mir, ich würde zugelassen – und fügte hinzu, dass sie meine Arbeit beobachten würden.

Ich ging nach draußen und fühlte Simbabwes unverkennbar kühle, tröstende Abendluft. Ich war zurück. Nach 16 Jahren im journalistischen Exil war ich in das Land zurückgekehrt, das meine Heimat und der Kern meiner Karriere gewesen war. Es fühlte sich surreal an.

In der vergangenen Woche habe ich die Trauerzeit um Mugabe, die Besichtigung seines Körpers, die Beerdigung mehrerer afrikanischer Staatsoberhäupter und das dramatische Tauziehen zwischen der Witwe Grace Mugabe und Präsident Emmerson Mnangagwa miterlebt darüber, wo, wann und wie Mugabe begraben würde. Ich habe simbabwische Beamte, Akademiker und Analysten und vor allem Simbabwer aus allen Gesellschaftsschichten interviewt. Eines der besten Vermächtnisse Mugabes ist eine gut ausgebildete Bevölkerung, die der Neid Afrikas ist, und die spitzen, einfühlsamen und oft witzigen Zitate der alltäglichen Bürger können jede Geschichte beleben.

Eines der schlimmsten Vermächtnisse Mugabes sind Repressionen und Menschenrechtsverletzungen. Regierungskritiker und Oppositionsführer sahen sich Entführungen, Folter und manchmal dem Tod ausgesetzt. Die Entführung des Leiters einer Ärztekammer in der vergangenen Woche, der die Regierung für die Verschlechterung des Gesundheitssystems in Simbabwe kritisiert hatte, ist eine Erinnerung daran, dass dieser Missbrauch anhält. Es war die letzte einer Reihe solcher Entführungen durch mutmaßliche Regierungsagenten.

Es ist schwer zu merken, dass Simbabwe bei seiner Unabhängigkeit im Jahr 1980 die Aufmerksamkeit der Welt als Land positiver Erfolge und Versprechen auf sich gezogen hat. Es war von einem erbitterten, blutigen Krieg gegen die Herrschaft der weißen Minderheit in Rhodesien zu dem von der Mehrheit regierten Simbabwe übergegangen. Guerilla-Führer Mugabe gewann Wahlen, trat für Rassenversöhnung ein und wurde für einen Friedensnobelpreis nominiert. Die Mindestlöhne stiegen, die Einschulung vervierfachte sich, die Krankenhäuser entstanden und das Leben der Menschen verbesserte sich dramatisch. Der Erfolg von Simbabwe war eine gezielte Herausforderung für das von der Apartheid regierte Südafrika.

Das ist das Land, über das ich 1980 berichtet hatte. Es war aufregend, über Simbabwes Entwicklung und die Rolle des Landes im Kampf gegen die Apartheid zu schreiben.

Bald fand ich mich jedoch wieder und schrieb über die brutale Kampagne der Regierung in den Provinzen im südlichen Matabeleland, einem Zentrum der Opposition gegen Mugabe, bei der schätzungsweise 10.000 bis 20.000 Ndebeles, Simbabwes ethnische Minderheit, getötet wurden. Mugabe hielt feurige Reden gegen den Westen und forderte Sanktionen gegen Südafrika. Er verurteilte Homosexuelle öffentlich mit der Begründung, sie hätten keine gesetzlichen Rechte. Im Jahr 2000 ordnete er die Beschlagnahme von Farmen in weißem Besitz an, was häufig gewalttätig war. Als Mugabe von einer aus der Gewerkschaftsbewegung hervorgegangenen Oppositionspartei herausgefordert wurde, reagierte seine Miliz heftig und 300 Mitglieder der neuen Partei wurden getötet.

Die Missbräuche waren erschütternd, und als ich sie für die britische Zeitung The Guardian berichtete, brachte ich diese Berichte in die Welt, insbesondere von den tapferen Menschen, die auf verantwortungsvoller Regierungsführung und Achtung der Menschenrechte bestanden, zu hohen Kosten für ihre Sicherheit. Die Regierung begann, die ausländische Presse einzuschränken, und einige meiner Kollegen wurden aus dem Land geworfen. Dann wurde ich im Mai 2002 verhaftet und verbrachte eine Nacht im Gefängnis. Ich wurde beschuldigt, eine Lüge veröffentlicht zu haben, eine Straftat mit einer Gefängnisstrafe von zwei Jahren. Nach einem anstrengenden zweimonatigen Prozess wurde ich freigesprochen. Zehn Monate später entführten mich staatliche Agenten und vertrieben mich gewaltsam aus dem Land.

Mugabe stand während all dem groß da, so dass es angemessen erschien, zurückzukehren, um über seine Beerdigung zu berichten.

Unmittelbar nach meiner Ankunft fühlte ich mich wie zu Hause. Im Rufaro Stadium, im armen Vorort von Mbare, wurde Mugabes teilweise geöffneter Sarg ausgestellt. Ich hatte es immer gemocht, dort Konzerte mit Musikern wie Oliver Mutukudzi und Paul Simons "Graceland" -Tour mit Hugh Masekela und Miriam Makeba zu geben. Im Stadion hatte Mugabe auch viele Brandreden gehalten.

Und jetzt war hier sein Sarg. Ich stieg in die sich schnell bewegende Linie ein, um den Körper zu sehen, und sah mich bald damit konfrontiert, die Augen in Ruhe geschlossen, klein und nicht wütend.

Als ich wegging, wurde mir ein Mikrofon ins Gesicht gedrückt. "Andrew Meldrum, Sie haben Robert Mugabe gesehen, was halten Sie von seinem Tod?" Es war ein bekannter Reporter des staatlichen Rundfunks. Ich sagte, es sei ein historischer Anlass, dass ich mich freue, aufzeichnen zu können.

Während einer turbulenten Berichtswoche habe ich die Veränderungen in Simbabwe seit meiner Abreise vor 16 Jahren zur Kenntnis genommen. Die Innenstadt von Harare wirkt etwas heruntergekommen, aber immer noch ordentlich inmitten des Trubels. Es ist in den abgelegenen Vororten der Arbeiterklasse, wo die Bedingungen gefallen sind. Die Straßen haben sich stark verschlechtert, der Stromausfall beträgt bis zu 19 Stunden pro Tag und das Wasser fließt nur einmal pro Woche. Tagsüber stellen sich die Leute an Brunnen auf, um Wasser zum Trinken, Waschen und Kochen zu pumpen. Nachts sind diese Bereiche dunkel. Ich ging zu Freunden, um in diesen Vierteln zu essen. Jetzt können sich nur wenige eine solche Gastfreundschaft leisten.

Wenn ich draußen bin und das einzigartige subtropische Klima Simbabwes genieße, fühle ich mich am wohlsten. Die Zykaden und Palmen, die farbenprächtigen Bougainvillea, die Jacaranda-Bäume, die hier in ihrer purpurnen Blüte stehen, sind für mich bemerkenswerter als schäbige Gebäude, die einen Anstrich brauchen. Als ich das unverwechselbare „Tuk, Tuk, Tuk“ des Purpurhaubenturakos hörte, wurde ich sofort in die Zeit zurückversetzt, als ich hier lebte.

Die Herausforderungen und Probleme Simbabwes sind dringlicher denn je, was es noch befriedigender macht, über die Menschen zu berichten, die um ihr Überleben kämpfen und auf besseren Lebensbedingungen bestehen. Auch wenn es nur für kurze Zeit ist, fühlt es sich gut und natürlich an, zurück zu sein.

Als ich am Flughafen vor meiner Einreise befragt wurde, fragte mich der Beamte: „Wie stehen Sie zu Ihrer Rückkehr nach Simbabwe? Bist du bitter? "

"Nein", sagte ich lächelnd. "Ich bin kein bitterer Mann. Es ist erfreulich, nach Simbabwe zurückzukehren und über seine Herausforderungen zu berichten. “

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Andrew Meldrum ist der Africa News Editor für The Associated Press und lebt in Johannesburg, Südafrika. Er berichtet seit 34 Jahren über das südliche Afrika, darunter 23 Jahre in Simbabwe.

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