Weltmeisterschaft: Remco Evenepoel kracht nach Van der Poels Urteil zu Gold | Radweltmeisterschaften auf der Straße

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Vor vier Jahren, bei den Straßen-Weltmeisterschaften 2018 in Innsbruck, kündigte sich ein junger belgischer Radrennfahrer namens Remco Evenepoel mit einem bemerkenswerten Solo-Sieg im Junioren-Straßenrennen der Radsportwelt an. Nachdem der 18-Jährige Anfang der Woche bereits das Junioren-Zeitfahren gewonnen hatte, griff er mit 20 km verbleibendem schwierigem österreichischem Gelände an. Evenepoel senkte den Kopf, wechselte in den Zeitfahrmodus und schritt bequem zum Regenbogentrikot. Der Beifall kam schnell: Hatte Belgien den nächsten Eddy Merckx gefunden?

Am Sonntag wiederholte sich Evenepoel auf einer noch großartigeren Bühne. Knapp 30 km vor dem Elite-Straßenrennen der Männer bei den Weltmeisterschaften 2022 setzten sich Evenepoel und Alexey Lutsenko aus Kasachstan am Ende einer zermürbenden 266,9 km langen Strecke von der Spitze einer starken Spitzengruppe ab. Einige Kilometer später, beim vorletzten Anstieg des kurzen, aber steilen Anstiegs zum Mount Pleasant, griff Evenepoel erneut solo an.

Nach dem Gewinn der Bronzemedaille im Zeitfahren am vergangenen Sonntag, der Deceuninck-Quick-Step-Fahrer, jetzt 22, senkte den Kopf und fuhr im Zeitfahren zum Ziel am Strand. Evenepoel würde nicht gefangen werden können. Bei strahlendem Sonnenschein wurde ein neuer Weltmeister gekrönt, angefeuert von einem ausgelassenen Publikum vor Ort.

Evenepoels erstes Regenbogentrikot im Seniorenbereich schließt eine bemerkenswerte Saison ab, nachdem es bereits das rote Trikot der Vuelta a España und Lüttich–Bastogne–Lüttich gewonnen hatte. Es war auch eine Rechtfertigung, nachdem die belgischen Taktiken Evenepoel eine Chance auf Regenbogen bei den letztjährigen Weltmeistertiteln gekostet hatten. Und es wird die Vergleiche mit dem legendären Merckx, dem vielleicht größten Radfahrer aller Zeiten, noch weiter anheizen.

„Es ist unglaublich, was ich dieses Jahr erreicht habe“, sagte Evenepoel. „Eine Saison kann nicht besser sein – ein Monument, ein Regenbogentrikot und eine Grand Tour zu gewinnen. Ich denke, Sie können es nicht besser machen als das Jahr, das ich gerade habe.

Als er auf die Zielgeraden kam, schüttelte Evenepoel den Kopf, legte einen Finger an die Lippen und hob dann die Hände zum Himmel. Er trug einen ungläubigen Blick. „Es ist ein unglaubliches Gefühl“, sagte Evenepoel. Aber das war ein Sieg, der seit jenem bemerkenswerten Sieg vor vier Jahren in Innsbruck vorhergesagt worden war. Ein erster Elite-Weltmeistertitel, der in Evenepoels Palmarès eingraviert ist. Wie viele werden in den kommenden Jahren noch hinzukommen?

Zwei Minuten hinter dem Belgier verschlang das Peloton die unentschlossenen Überreste eines früheren Ausreißers auf der letzten Geraden, um einen Massensprint für die verbleibenden Podiumsplätze vorzubereiten. Der Franzose Christophe Laporte war der Schnellste und gewann die Silbermedaille, während sich der Australier Michael Matthews Bronze sicherte. Es war Matthews’ viertes Podium bei einer Weltmeisterschaft, nachdem er 2010 den U23-Titel, 2015 Silber und 2017 die Bronzemedaille gewonnen hatte. „Es fühlt sich hier wie ein Sieg an, auf heimischem Boden“, sagte er.

Es war ein spannendes Ende eines dramatischen letzten Tages bei der Weltmeisterschaft. Als das Peloton von Helensburgh in Richtung der malerischen Küste rollte, wurde bekannt, dass Mathieu van der Poel der Favorit vor dem Rennen gewesen war festgenommen und wegen Körperverletzung angeklagt nach einer Auseinandersetzung im Hotel der holländischen Mannschaft über Nacht. Während Van der Poel das Rennen startete, zog er sich bald zurück.

Mathieu van der Poel bricht das Sonntagsrennen ab. Foto: Simon Wilkinson/SWpix.com/Shutterstock

Die Franzosen beleuchteten dann den Hauptanstieg des Kurses, Mount Keira, und verursachten eine Spaltung im Peloton. Obwohl die beiden Gruppen bald wieder zusammenkamen, gab es den Ton für das kommende energiegeladene Rennen an, mit kaum einem entspannten Moment in fast sieben Rennstunden.

Durch ein entscheidendes Ausreißer entstand schließlich ein Rückstand von fast acht Minuten, und eine Zeit lang schien es, als könne die Angriffsgruppe einen Sieg erringen. Aber etwa 60 km vor dem Ziel, nachdem sich der Abstand erheblich verringert hatte, fuhr eine Gruppe, darunter Evenepoel, vom Peloton weg und überbrückte die Ausreißer. Der Belgier raste dann neben Lutsenko davon, nur um seinen Partner schnell zu verwerfen und zu einem atemberaubenden Solo-Erfolg davonzufahren.

Großbritannien beendet die Woche an der Spitze der Medaillenliste mit drei Gold-, einer Silber- und einer Bronzemedaille – alle in den Juniorenkategorien. Die Weltmeisterschaften 2023 werden in Schottland ausgetragen; Zum ersten Mal werden die Straßen-, Bahn-, Mountainbike-, BMX- und Paracycling-Meisterschaften Teil einer Veranstaltung sein.

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