Wenig Beweise dafür, dass Proteste das Coronavirus in den USA verbreiten

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NEW YORK (AP) – Es gibt kaum Anhaltspunkte dafür, dass die Proteste, die nach dem Tod von George Floyd ausgebrochen sind, laut Experten des öffentlichen Gesundheitswesens zu einem signifikanten Anstieg der US-amerikanischen Coronavirus-Infektionen geführt haben.

Wenn die Proteste in einigen Fällen zu einer Explosion geführt hätten, wären die Sprünge laut Experten innerhalb von zwei Wochen – und vielleicht schon nach fünf Tagen – sichtbar geworden. In vielen Städten mit den größten Protesten, darunter New York, Chicago, Minneapolis und Washington, DC, war dies jedoch nicht der Fall

Bei dem ersten systematischen Blick auf die Frage stellte ein Team von Ökonomen fest dass nur eine von 13 Städten, die an der frühesten Protestwelle nach dem Memorial Day beteiligt waren, einen Anstieg verzeichnete, der dem Muster entsprach.

Es war Phoenix, wo Experten sagen, dass Fälle und Krankenhausaufenthalte nach der Entscheidung von Gouverneur Doug Ducey, Arizonas Aufenthalt zu Hause zu beenden, am 15. Mai zunahmen und die Beschränkungen für Unternehmen lockerten. Einwohner von Arizona, die sechs Wochen lang eingesperrt waren, überfluteten die Barbezirke in der Region Phoenix und ignorierten die Richtlinien zur sozialen Distanzierung.

In vielen Städten schienen die Proteste tatsächlich zu einer Zunahme der sozialen Distanzierung zu führen, da mehr Menschen, die nicht protestierten, beschlossen, sich von der Straße fernzuhalten, sagte der Hauptautor der Studie, Dhaval Dave von der Bentley University.

“Die groß angelegten Proteste können sowohl das Verhalten der Demonstranten als auch das Verhalten der Nicht-Demonstranten beeinflussen”, sagte Dave. Das Papier wurde letzte Woche vom National Bureau of Economic Research veröffentlicht, aber nicht von einer Fachzeitschrift veröffentlicht.

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The Associated Press stützte sich auf Daten der Johns Hopkins University und überprüfte die Trends in täglich gemeldeten Fällen in 22 US-Städten mit Protesten. In mehreren Städten – darunter Houston und Madison, Wisconsin – wurden nach dem Protest Zuwächse festgestellt, in denen Experten sagen, dass andere Faktoren eher die Haupttreiber waren.

Gesundheitsbeamte untersuchen immer noch Fallschwankungen in verschiedenen Bundesstaaten, und es könnten weitere Daten eingehen. Experten glauben jedoch, dass, wenn die Proteste einen großen Einfluss auf die Fälle hätten, jetzt stärkere Anzeichen erkennbar wären.

Floyd wurde am 25. Mai von einem Polizisten aus Minneapolis getötet, der sein Knie benutzte, um Floyds Hals am Boden festzunageln. Die Ermordung eines Schwarzen durch einen weißen Offizier löste Proteste in den Vereinigten Staaten aus. Zufälligerweise hatten einige Staaten Ende Mai damit begonnen, die Beschränkungen für soziale Distanzierung aufzuheben.

Dave und seine Kollegen zählten drei Wochen lang Proteste in 281 Städten mit mindestens 100.000 Einwohnern. Die meisten hatten Proteste, die länger als drei Tage dauerten, und viele hatten Proteste mit mindestens 1.000 Teilnehmern.

Es ist nicht klar, wie viele Demonstranten teilgenommen haben, geschweige denn, wie viele von ihnen Masken trugen oder danach getestet wurden. Das mag von Ort zu Ort unterschiedlich gewesen sein.

Houston gehört zu einer Reihe von Städten in Texas, in denen in jüngster Zeit die Zahl der Fälle und Krankenhausaufenthalte stark zugenommen hat. Dr. Umair Shah, Exekutivdirektor des Gesundheitsamtes des Landkreises, hält es für wahrscheinlich, dass einige Fälle auf die Proteste zurückzuführen sind.

“Wir wissen einfach nicht, wie viel”, sagte er.

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Aber es ist aus einer Reihe von Gründen schwierig, die genauen Auswirkungen der Proteste zu messen, sagten Shah und andere. Frühere Geschäftseröffnungen und eine größere Bereitschaft, die Richtlinien zur sozialen Distanzierung abzuschütteln, haben den Trend in der Region Houston ausgelöst, sagte Shah.

Ein weiterer Faktor: Viele Menschen werden nur getestet, wenn sie Symptome spüren. Viele Demonstranten waren junge Erwachsene, die im Allgemeinen weniger wahrscheinlich an einer schweren Krankheit leiden und daher möglicherweise nicht getestet wurden, sagten Experten.

Und einige, die getestet werden, beantworten möglicherweise immer noch nicht alle Fragen, die ihnen von Ermittlern von Ausbrüchen gestellt werden.

„Ich kenne drei Leute, die uns sagten:‚ Ja, ich war bei einem Protest. ‘ Das bedeutet nicht, dass es keine weiteren 25 oder mehr gab, die an einem Protest teilgenommen haben und dies einfach nicht mit uns geteilt haben “, sagte Dr. Mysheika Roberts, die für Gesundheit zuständige Kommissarin der Stadt Columbus, Ohio.

Diese Stadt hat im letzten Monat vermehrt Fälle gesehen, aber Gesundheitsbeamte sagen, dass sie es keinem anderen Grund zuschreiben können als Menschen, die Kontakte knüpfen und zu normalen Aktivitäten zurückkehren, ohne Masken zu tragen oder andere Vorsichtsmaßnahmen zu treffen. Bisher scheinen Proteste kein wirklicher Faktor zu sein.

“Die meisten Proteste, zumindest in meiner Gerichtsbarkeit, fanden außerhalb statt”, sagte Roberts. “Und ich würde sagen, 50% der Protestierenden trugen eine Gesichtsmaske.”

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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