Wenn Amerika in Afrika wäre

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US-Diplomaten würden die Alarmglocken läuten

Im April 2013, als ich stellvertretender stellvertretender Staatssekretär für afrikanische Angelegenheiten war, begleitete ich den ehemaligen US-Botschafter bei den Vereinten Nationen und Bürgermeister von Atlanta, Andrew Young, zu einem Treffen mit dem simbabwischen Präsidenten Robert Mugabe. Dann hatte Außenminister John Kerry uns nach Harare geschickt, um Mugabe davon zu überzeugen, später im Sommer freie und faire Wahlen zuzulassen. Die Wahlen in Simbabwe waren jahrelang von Gewalt, Einschüchterung der Wähler und Manipulation des Rechtssystems durch die Regierungspartei, die Zimbabwe African National Union-Patriotic Front (ZANU-PF), geprägt. Wenn Mugabe und seine Freunde in der bevorstehenden Abstimmung von solchen Taktiken Abstand nahmen, sagten wir dem simbabwischen Präsidenten, die Vereinigten Staaten seien bereit, die seit 2001 bestehenden Sanktionen zu lockern und die Beziehungen zu seinem Land vollständig zu normalisieren. Mugabe und Young waren aus den berauschenden Tagen nach Simbabwes Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich gut bekannt. Es wurde gesagt, dass Young der einzige Mann auf der Welt war, dem Mugabe mit einem freundlichen und willigen Ohr zuhörte.

Mugabe hörte uns zu, aber er beachtete unseren Rat nicht. Am 31. Juli 2013 wurde der simbabwische Präsident unter dem Vorwurf weit verbreiteter Unregelmäßigkeiten bei den Wahlen für eine sechste Amtszeit wiedergewählt. Die ZANU-PF gewann im Parlament eine Zweidrittelmehrheit. Etwas mehr als vier Jahre später wurde Mugabe bei einem Staatsstreich von Mitgliedern seiner eigenen Partei gestürzt. Er starb 2019 im Exil in Singapur.

Als US-Diplomat in Afrika äußerte ich bei meinen afrikanischen Gesprächspartnern häufig Bedenken hinsichtlich der Qualität der Wahlen und des demokratischen Zustands in ihren Ländern. Von Kenia bis Kamerun, von Burundi bis Burkina Faso sprachen meine Kollegen und ich überall dort, wo wir die Demokratie in Gefahr sahen. Wir haben die afrikanischen Staats- und Regierungschefs ermutigt, sich an die Rechtsstaatlichkeit zu halten und keine Gewalt gegen ihr eigenes Volk auszuüben. Wir forderten gewöhnliche afrikanische Bürger auf, ihre Stammeszugehörigkeit beiseite zu legen und ihre Stimmen für das Gemeinwohl ihrer Länder abzugeben. Und wir rieten den lokalen Medien, sich an die Berichterstattung zu halten und zu vermeiden, die Flammen der sektiererischen Feindseligkeit zu entfachen.

Ein solches Engagement gilt nicht nur für die US-Diplomatie in Afrika. Unter republikanischer und demokratischer Regierung haben US-Diplomaten die Demokratie auf der ganzen Welt seit langem verteidigt – in Lateinamerika, Osteuropa, Zentralasien, im Nahen Osten und darüber hinaus. Und in einer dieser Regionen würden US-Diplomaten, wenn sie dieselben beunruhigenden Anzeichen beobachten würden, die derzeit in den Vereinigten Staaten zu sehen sind, die diplomatischen Alarmglocken auf höchster Regierungsebene läuten.

PRIMED TO EXPLODE

Am Vorabend der Präsidentschaftswahlen 2020 sind die Vereinigten Staaten wohl dem größten Risiko von Unruhen und gewaltsamen Aufständen seit 1860 ausgesetzt, als elf Staaten sich weigerten, die Wahl von Abraham Lincoln zum Präsidenten zu akzeptieren, und schließlich aus der Union austraten. Amerikanische Staatsbürger sind bis an die Zähne bewaffnet und haben während der Coronavirus-Pandemie Rekordverkäufe von Schusswaffen verzeichnet, insbesondere bei Erstkäufern von Waffen. Die Loyalität der Partisanen hat sich so stark verschärft, dass sie jetzt Stammesunterschieden ähneln, was es den Amerikanern scheinbar unmöglich macht, über Parteigrenzen hinweg persönliche oder politische Gemeinsamkeiten zu finden. Ausländische Gegner nutzen “Botfarmen”, um Desinformation zu verbreiten, die die Wählerschaft weiter spalten wird. Der Prozentsatz der Amerikaner, die überhaupt kein Vertrauen in die Medien haben, ist auf einem Allzeithoch.

Das Potenzial für Wahlgewalt in den Vereinigten Staaten ist seit Monaten offensichtlich. Während der Proteste gegen Rassenungerechtigkeit und Coronavirus-Beschränkungen in diesem Sommer stießen die Bürger untereinander und mit der Polizei zusammen. In Portland, Oregon, schleppten nicht identifizierte “Sicherheitskräfte” Demonstranten in nicht gekennzeichnete Lieferwagen. In Seattle beschlagnahmten linke Demonstranten einen ganzen Teil der Stadt und richteten eine sogenannte autonome Zone ein, in die die örtlichen Behörden keinen Zutritt hatten. Ein 17-jähriger Gegenprotestierender erschoss zwei unbewaffnete Menschen und verletzte einen dritten in Kenosha, Wisconsin. Mitglieder des rechtsextremen Boogaloo Bois ermordeten Polizeibeamte in Oakland und Santa Cruz. Und in Michigan vereitelte das FBI eine Verschwörung von Mitgliedern einer rechten Miliz, um die demokratische Gouverneurin des Staates, Gretchen Whitmer, zu entführen und sie wegen Hochverrats zu verurteilen.

In den letzten Wochen vor der Wahl hat Präsident Donald Trump seine Anhänger dazu veranlasst, jedes Ergebnis außer seinem Sieg abzulehnen. In einem Jahr, in dem eine Rekordzahl von Amerikanern wegen der Pandemie ihre Stimmzettel per Post abgegeben hat, hat Trump wiederholt behauptet, dass Briefwahlzettel von Natur aus rechtswidrig sind, und damit die Grundlage dafür gelegt, dass die Wahl “manipuliert” wurde, wenn er dies nicht tut. Zwilling. Sowohl er als auch Vizepräsident Mike Pence haben sich geweigert, sich zu einer friedlichen Machtübertragung zu verpflichten. Dies ist das einzige Mal in der amerikanischen Geschichte, dass ein großes Parteiticket für die Präsidentschaft – geschweige denn der derzeitige Bewohner des Weißen Hauses – sich nicht dazu verpflichtet hat, dieses Heilige zu ehren Tradition der Demokratie. Zum ersten Mal in lebender Erinnerung besteht für die Vereinigten Staaten die Gefahr einer umstrittenen Wahl mit möglicherweise gewalttätigen Folgen.

Jede Präsidentschaftswahl bietet eine Wahl für die Zukunft. Die Wahl von 2020, nicht weniger als jede vorherige Wahl, bietet unterschiedliche Visionen für die US-Gesellschaft im Inland und das Engagement der USA im Ausland. Vernünftige und wohlmeinende Menschen können sich in allen wichtigen Fragen der Innen- und Außenpolitik nicht einig sein. Sie sollten ihre Stimmen entsprechend abgeben. Unabhängig davon, wer das Weiße Haus gewinnt, müssen die Vereinigten Staaten diese Wahlsaison mit intakter Demokratie abschließen. Im Moment ist das nicht gesichert.

BEACHTEN SIE UNSEREN EIGENEN RAT

In diesem Moment der Krise der amerikanischen Demokratie müssen die Vereinigten Staaten den Rat befolgen, den sie seit Jahren an fragile Regierungen in Afrika und auf der ganzen Welt richten. Das bedeutet, von amerikanischen Bürgern den gleichen Geist des bürgerschaftlichen Engagements zu fordern, den US-Diplomaten bei Bürgern im Ausland anregen wollen, und von US-Führern den gleichen Respekt für die Rechtsstaatlichkeit zu fordern, den sie von ausländischen Führern fordern.

Amerikaner jedes politischen Stammes müssen Gewalt gegen Menschen und Eigentum unter allen Umständen kategorisch verurteilen und klarstellen, dass Amerikaner ihre politischen Differenzen nicht am Lauf einer Waffe oder durch das Werfen von Steinen auf die Straße lösen. In einer Demokratie soll jede Abstimmung eine Rolle spielen. Auch jede Stimme ist wichtig. In persönlichen Gesprächen und in sozialen Medien müssen sich die Amerikaner gegenseitig daran erinnern, dass es keinen noch so edlen Grund gibt, für den Gewalt gerechtfertigt ist – nicht einmal Rassengerechtigkeit oder individuelle Freiheit.

Natürlich wird es einige geben, die etwas anderes sagen und handeln. Aber je mehr Menschen sich gegen ein derart abweichendes Verhalten aussprechen, desto wahrscheinlicher werden diejenigen, die zu Gewalt neigen, davon überzeugt sein, dass die gewaltfreie Einbeziehung ihrer Mitbürger die patriotischere Vorgehensweise ist. Wenn die US-Regierung die Menschen im Sudan ermutigen kann, sich einem brutalen Diktator wie Omar al-Bashir durch gewaltfreien Protest zu stellen, können die Amerikaner sicherlich darauf bestehen, dass ihre Mitbürger mit ähnlicher Zurückhaltung mit bürgerlichen Meinungsverschiedenheiten umgehen.

Die Amerikaner müssen verlangen, dass die Wahlen und ihre Folgen rechtsstaatlich verlaufen. Es kann Tage dauern, bis die ersten Ergebnisse veröffentlicht werden, und es kann viele Wochen dauern, bis rechtliche Probleme gelöst werden – auch aufgrund der ungewöhnlich hohen Anzahl von Mail-In-Stimmen. Die rechtlichen Auseinandersetzungen bei dieser Wahl könnten das, was auf die Wahl 2000 in Florida folgte, wie einen Kuchen aussehen lassen. In einem solchen Moment der Unsicherheit müssen die Amerikaner auf Transparenz bei der Stimmabgabe und strikter Einhaltung sowohl der staatlichen Wahlgesetze als auch der verfassungsrechtlichen Anforderungen des Bundes bestehen. Sie müssen auch darauf bestehen, dass Polizei und private Sicherheitskräfte zur Rechenschaft gezogen werden, wenn sie sich in die Öffentlichkeit einmischen, die friedlich die Meinungsfreiheit oder das Wahlrecht ausüben.

Was bedeutet das in der Praxis? Amerikaner sollten ihre gewählten Vertreter anrufen und auf ihren Social-Media-Konten posten. Sie sollten beim Thanksgiving-Abendessen mit Verwandten sprechen und Radiosendungen besuchen. Für die Amerikaner ist es wichtig, einen überwältigenden Konsens in der Bevölkerung zu zeigen, dass sie die Untergrabung des US-Wahlprozesses nicht tolerieren werden. Die Vereinigten Staaten haben nicht weniger von kenianischen Bürgern und ihren Führern während der heftig umkämpften Wahlen 2007 und bei jeder Wahl seitdem gefragt. Und die Vereinigten Staaten müssen jetzt dasselbe von sich verlangen.

Unabhängig davon, wen sie bei den bevorstehenden Wahlen unterstützen, sollten alle Amerikaner darauf bestehen, dass sich beide Kandidaten am 20. Januar 2021 zu einer friedlichen und konstitutionellen Machtübertragung verpflichten. Dass der amtierende Präsident der Vereinigten Staaten noch keine solche Verpflichtung eingegangen ist, ist zutiefst beunruhigend. (Zu ihrer Ehre fordern einige Mitglieder von Trumps Partei dies.) Das amerikanische Volk muss klarstellen, dass die friedliche Machtübertragung nicht verhandelbar ist. US-Diplomaten brachten genau diese Botschaft nach dem Tod von Präsident Bingu wa Mutharika im Jahr 2012 nach Malawi und nach Nigeria, nachdem Muhammadu Buhari 2015 den amtierenden Präsidenten Goodluck Jonathan besiegt hatte – das erste Mal in der nigerianischen Geschichte, dass ein amtierender Präsident bei den Wahlen eine Niederlage erlitt und freiwillig abreiste Leistung. In beiden Fällen trug der Druck der USA dazu bei, friedliche und konstitutionelle Machtübertragungen zu gewährleisten. So erstaunlich es auch ist, dass die Amerikaner nicht mehr auf ihren Führer zählen können, um die Verfassung und den Willen des Volkes zu respektieren, müssen sie darauf bestehen, dass diese grundlegenden Standards der Demokratie für ihr eigenes Land gelten.

Selten in der US-Geschichte stand so viel auf dem Spiel. Die Alarmglocken läuten und die Warnschilder sind deutlich zu sehen. Bei den Wahlen 2020 geht es nicht nur um die Wahl eines Präsidentschaftskandidaten, sondern um die Dauerhaftigkeit der US-Demokratie. Um die Art von Wahlkatastrophe zu verhindern, die die Aufmerksamkeit der US-Diplomaten in Afrika und anderswo so oft auf sich gezogen hat, müssen die amerikanischen Bürger jetzt dringend das tun, was ich einen angemessenen Teil meiner diplomatischen Karriere damit verbracht habe, die afrikanischen Bürger zu drängen, zu fordern, dass die politischen Führer die Demokratie respektieren Normen und Wahrung der Rechtsstaatlichkeit. Die Amerikaner müssen den Rat befolgen, den sie so oft anderen gegeben haben, und die Wahrung der Demokratie über die gehärteten Stammesloyalitäten stellen.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf ForeignAffairs.com veröffentlicht.

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