Wenn das Kabelfernsehen verblasst, wird das Ende der Comedy Central befürchtet.

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Letztes Jahr gab es Anzeichen von Hoffnung für Comedy Central. Trevor Noah, seit 2015 Gastgeber von „The Daily Show“, hatte seinen Stand gefunden. Neue Serien wie „The Other Two“ und „South Side“ erhielten starke Kritiken. Awkwafina, der Breakout-Star von „Crazy Rich Asians“ und „The Farewell“, kam für eine neue Show an Bord.

Dann kam eine Änderung der Unternehmensstrategie und eine Reihe von Entlassungen, die die Menschen in der Comedy-Welt besorgt über die Zukunft eines Netzwerks gemacht haben, das Stars wie Dave Chappelle, Stephen Colbert, Jordan Peele, Jon Stewart, John Oliver, Jimmy Kimmel und Samantha hervorgebracht hat Biene, Ilana Glazer, Abbi Jacobson, Amy Sedaris und Amy Schumer unter anderem.

In den letzten sechs Monaten wurden viele leitende Angestellte von Comedy Central vertrieben. In der letzten Aprilwoche wurde auch der größte Teil des Talent- und Entwicklungsteams des Netzwerks entlassen.

Peter Principato, der Geschäftsführer von Artists First, einer Verwaltungsgesellschaft mit Kunden wie Awkwafina und Mr. Peele, sagte, die Kürzungen hätten ihn als falsch empfunden. „Damit fühlt es sich wie das Ende von Comedy Central an“, sagte er.

Die Änderungen resultierten teilweise aus der Fusion der langjährigen Muttergesellschaft des Netzwerks, Viacom, und CBS. Der Deal sollte 750 Millionen US-Dollar einsparen, ein Großteil davon durch Stellenabbau, und das Unternehmen für eine Zeit umgestalten, in der Streaming auf dem Vormarsch ist und Kabel verblassen.

Robert M. Bakish, der frühere Viacom-Chef, wurde zum Geschäftsführer der neuen ViacomCBS, als die Fusion im Dezember abgeschlossen wurde. Er installierte Chris McCarthy, den Präsidenten von MTV, als Leiter einer Gruppe von Sendern, zu denen Comedy Central, MTV, VH1, TV Land und CMT gehören.

Bei Mr. McCarthys Ankunft wurde dem langjährigen Comedy Central-Präsidenten Kent Alterman die Tür gezeigt. Als ehemaliger Filmregisseur – er drehte die Will Ferrell-Komödie „Semi-Pro“ – war Herr Alterman der seltene Kabelmanager, der Komiker zum Lachen bringen konnte. Er hatte sich auch für das Talent beliebt gemacht, indem er sich für die einflussreichste Serie des Netzwerks der letzten Jahre, „Broad City“ und andere unkonventionelle Shows, einsetzte.

„Kent war eine Art Mentor und wirklich der Geschmacksmacher dort“, sagte Anthony Jeselnik, ein Komiker, dessen Comedy Central-Talkshow „Good Talk“ letzten Monat abgesagt wurde.

In den letzten Monaten hat das Netzwerk begonnen, seinen Fokus von Skriptprogrammen wie „Inside Amy Schumer“ und „Broad City“ auf nicht geschriebene Tarife zu verlagern, deren Herstellung nach Angaben von drei Personen mit Kenntnis der Strategie billiger war.

Im vergangenen Monat hat ViacomCBS das Talent- und Entwicklungsteam von Comedy Central entkernt, die Abteilung, die für die Erstellung von Programmen rund um Comics verantwortlich ist und das Potenzial hat, zu bekannten Namen zu werden. Etwa 20 Personen eines 30-köpfigen Teams reisten ab. Sarah Babineau, eine Verfechterin riskanter Shows, die viele Aufgaben von Herrn Alterman übernommen hatte, wird ebenfalls das Netzwerk verlassen.

„Zwei Drittel einer Abteilung ohne Ausstiegsstrategie auszuschalten, schien ein wenig abrupt“, sagte Principato. „Und nicht sehr strategisch.“

Führungskräfte von ViacomCBS hielten die Änderungen für notwendig, da die alte Art, ein Kabelnetzwerk zu betreiben, keinen Sinn mehr ergab.

„Der Zusammenschluss von Organisationen ist ein schwieriger Prozess, und dies im Rahmen einer globalen Pandemie zu tun, macht ihn komplizierter“, sagte McCarthy in einer Erklärung. „Das heißt, es ist notwendig, von einer kabelzentrierten Struktur zu einer vollständig integrierten Organisation mit kreativen, kulturellen und kommerziellen Hits überzugehen, die im Mittelpunkt unseres Handelns stehen.“

Mehr als ein Dutzend Führungskräfte, Produzenten, Manager und Comedians, die an Comedy Central-Projekten gearbeitet haben, sagten, die neue Strategie könne die kreative Feuerkraft des Netzwerks zerstören und es weniger wahrscheinlich als Nährboden für Comedy-Geek-Favoriten wie „Key & Peele, „Die Sketch-Show mit Mr. Peele und Keegan-Michael Key und“ Strangers With Candy „, die absurde Serie, die sich um Frau Sedaris dreht.

Mr. McCarthy scheint eine Strategie zu verfolgen, die ihm bei MTV gute Dienste geleistet hat. Als er dieses Netzwerk im Jahr 2016 übernahm, baute er seine Vergangenheit ab, um seine Zukunft zu gestalten, mit Neustarts von „Jersey Shore“, „The Hills“ und „Total Request Live“. Ein Blick auf den aktuellen Zeitplan von MTV zeigt Marathons von „Lächerlichkeit“, „Jersey Shore“ und „Catfish: The TV Show“.

Es funktionierte. Während der Amtszeit von Mr. McCarthy stiegen die Ratings von MTV.

Während das Signature-Programm von Comedy Central, „The Daily Show“, mit Mr. Noah am Schreibtisch relevant geblieben ist und die neue Sitcom „Awkwafina ist Nora aus Queens“ gute Bewertungen erzielt hat, ist der Zeitplan des Netzwerks voller Wiederholungen einer seiner Die am längsten laufenden Hits, „South Park“ und alte Shows wie „The Office“ und „Parks and Recreation“. Diese Aufstellung gibt der Welt möglicherweise nicht die nächste Chappelle oder Sedaris, aber die Zuschauerzahlen für das Netzwerk sind in den letzten Monaten gestiegen.

Trotz des wiederholungsintensiven Zeitplans und der Kürzungen im Entwicklungsteam sagte McCarthy, Comedy Central würde neue Inhalte, insbesondere Filme, animierte Projekte und nicht geschriebene Shows, aufnehmen.

„Wir bleiben unseren Talenten und Partnern zutiefst verpflichtet, wenn wir zusammenarbeiten, um bestehende Hits zu vergrößern und neue zu entwickeln, die die Kultur in Bezug auf Erwachsenenanimationen, Drehbuchserien / Originalfilme und aktuelle Shows definieren – die Markenzeichen der Marke Comedy Central seit fast 30 Jahren. Sagte Mr. McCarthy in seiner Erklärung.

Die Veränderungen im Netzwerk sind zu einem trostlosen Zeitpunkt für die Komödie im Allgemeinen gekommen. Standup-Comics, Talentmanager und Clubbesitzer sind besorgt, dass das Touring-Geschäft, das durch die Coronavirus-Pandemie ausgelöscht wurde, möglicherweise nie mehr dasselbe sein wird. Die Situation düsterer zu machen, ist das, was sie als Verkleinerung eines Netzwerks ansehen, das einst im Zentrum des Comedy-Universums stand.

Es ist jedoch auch eine herausfordernde Zeit für Kabel. Während die Pandemie zu einer erhöhten Anzeige geführt hat, hat sie auch die Produktion eingestellt. Und noch bevor sich die Welt veränderte, kämpfte Comedy Central wie andere Kabel- und Netzwerkkanäle darum, relevant zu bleiben.

Laut der Motion Picture Association of America hat das Streaming seit einem Jahrzehnt zugenommen, und die Anzahl der Streaming-Abonnenten weltweit (613 Millionen) hat vor zwei Jahren die Anzahl der Kabel-Abonnenten (556 Millionen) übertroffen. Die veränderten Sehgewohnheiten lösten in der Medien-, Technologie- und Telekommunikationsbranche ein Durcheinander aus. Die Walt Disney Company und AT & T nahmen an Fusionen teil. Zusammen mit Comcast und Apple beeilten sie sich auch, Streaming-Dienste aufzubauen.

Zur gleichen Zeit zog Netflix auf den Rasen von Comedy Central und gab Millionen aus, um Jerry Seinfeld, Chris Rock und Mr. Chappelle einzusperren. Die Plattform nahm auch die Star-Maker-Rolle aus dem Netzwerk, als sie aufstrebende Comics wie Hannah Gadsby und Ali Wong ins Rampenlicht stellte.

Comedy Central hatte vor fünf Jahren eine Krise, als eine Reihe hochkarätiger Abgänge – Mr. Colbert zu CBS; Frau Bee zu TBS; Herr Oliver zu HBO; Mr. Stewart zu ungepflegtem Altersteilzeit – verursachte einen großen Rückschlag. Philippe Dauman, ein ehemaliger Geschäftsführer von Viacom, wurde beschuldigt, nicht an Herrn Colbert und Herrn Oliver festgehalten zu haben.

Seitdem konnte das Netzwerk niemanden finden, der das von Mr. Colbert verankerte Zeitfenster nach der „Daily Show“ gedrückt halten könnte. Zu seinen Vertretern gehörten Larry Wilmore, Jordan Klepper und David Spade. Nachdem sich das Netzwerk letzten Monat von Mr. Spades kurzlebiger Talkshow verabschiedet hatte, verlängerte es die halbe Stunde von Mr. Noah auf 45 Minuten.

„The Other Two“ feierte letztes Jahr sein Debüt mit begeisterten Kritiken und zeigte, dass das Netzwerk immer noch einen kreativen Kampf hatte – aber seine niedrigen Bewertungen waren ein Beweis für das Risiko, darauf zu warten, dass die Zuschauer etwas Neues entdecken, wenn es mehr Shows als je zuvor gibt.

In einer von Streaming dominierten Medienlandschaft könnte Comedy Central eher zu einem Feeder für die Plattformen werden. ViacomCBS hat kürzlich einen Vertrag über den Verkauf der Bibliothek „South Park“ an HBO Max für 500 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Und das Unternehmen hat Gespräche mit mehreren Streaming-Diensten, darunter HBO Max, über den Verkauf einiger aktueller Serien- und Bibliotheksinhalte geführt, so zwei Personen mit Kenntnis der Diskussionen.

ViacomCBS hat einen eigenen Streaming-Service, CBS All Access, die Heimat von „Picard“, einer neuen „Star Trek“ -Serie, und eine neu gestartete „Twilight Zone“, in der Herr Peele als ausführender Produzent fungiert. Das Unternehmen hat jedoch eine Strategie favorisiert Bereitstellung von Inhalten für andere Plattformen. Paramount Pictures, eine ViacomCBS-Immobilie, hat mit Netflix einen Vertrag über die Veröffentlichung von „The Lovebirds“ abgeschlossen, einer Komödie, die letzten Monat mit Kumail Nanjiani und Issa Rae veröffentlicht wurde.

Meghan Hooper White, ehemals leitende Angestellte bei A & E Networks, wurde mit der Leitung eines Teams beauftragt, das Originalfilme für die von Mr. McCarthy kontrollierten Kabelnetzwerke erstellt. ViacomCBS wird auch Führungskräfte mit Comedy-Hintergrund an Bord holen, um in diesen Netzwerken zu arbeiten und etablierte Comedy-Stars nach Comedy Central zu locken, so eine Person, die über die Pläne des Unternehmens informiert ist.

Führungskräfte des Unternehmens glauben, dass die neue Programmierstrategie – Filme, nicht geschriebene aktuelle Shows, animierte Programme – mehr Zuschauer als neue geskriptete Serien zu geringeren Kosten anziehen wird. Aber die Leute in der Comedy-Welt beklagen den Verlust der Comedy Central, die sie seit Jahrzehnten kennen.

Brian Stern, ein Manager von AGI Entertainment, der Frau Bee und Colin Quinn vertritt, sagte: „Sie haben einen großen Fehler mit den Führungskräften gemacht, die sie losgelassen haben. Das ist der unglückliche Teil. Sie haben einen großartigen Geschmack und sie sind wunderbar mit Talent. “

„Wer soll sagen, was mit Comedy Central passiert?“ er fügte hinzu. „Ich kann nicht sehen, dass sie das Netzwerk sind, das sie waren.“

Amy Zvi, eine Managerin, die eng mit Comedy Central zusammengearbeitet hat, sagte: „Die Comedy-Community ist klein, und jede wesentliche Änderung berührt alle. Ich hoffe, dass Resilienz am Ende gewinnt. “

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