Wenn wir die Auswirkungen des Coronavirus betrachten, können wir die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen – 26. September 2020 – nicht vergessen

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Es kann verlockend sein, sich COVID-19-Patienten als in eine von zwei Kategorien fallend vorzustellen.

Kategorie 1: junge, ansonsten gesunde Personen, bei denen leichte Symptome auftreten und die sich zu Hause erholen.

Kategorie 2: ältere Menschen und Menschen mit bereits bestehenden Gesundheitszuständen, die schwer krank werden und ins Krankenhaus gehen.

Zwar gibt es ein Risikospektrum in Bezug auf die Schwere der Erkrankung, doch wird dies zunehmend klarer Nicht jeder passt gut in eine dieser Kategorien.

Für viele Menschen verschwimmen die Bezeichnungen “mild” oder “schwer”, “krank” oder “erholt” durch ihre Erfahrung mit anhaltende, manchmal schwächende Symptome Wochen oder Monate nach ihrer ersten Infektion.

Sowohl Einzelberichte als auch eine wachsende Zahl von Forschungen deuten darauf hin, dass anhaltende Müdigkeit, Atemnot, “Gehirnnebel” und Muskelschmerzen unter anderem die Menschen einige Zeit nach dem Abklingen ihrer Infektion plagen.

Was wissen wir über die anhaltenden gesundheitlichen Auswirkungen des Coronavirus und wie besorgt sollten wir sein?

Die gesundheitlichen Auswirkungen können Monate andauern

Es ist schwer zu sagen, welcher Anteil der Menschen mit COVID-19 mittel- bis langfristig gesundheitlichen Auswirkungen ausgesetzt ist, wenn man bedenkt, wie neu das Virus noch ist, sagte Kirsty Short, Virologin an der University of Queensland.

“Es passiert definitiv, ich glaube nur nicht, dass wir die Häufigkeit im Griff haben”, sagte Dr. Short.

Im Juli fanden Forscher in Italien Bei fast 90 Prozent der Patienten mit akuten Infektionen traten immer noch Symptome auf zwei Monate später.

Untersuchungen aus den USA und Großbritannien nach einer viel breiteren Gruppe von Menschen, die von COVID-19 betroffen sind, legen nahe, dass die Symptome in etwa 10 bis 15 Prozent der Fälle bestehen bleiben.

Auf die gleiche Weise kann das Virus bei jungen, ansonsten gesunden Personen manchmal schwere Krankheiten verursachen, wobei anhaltende Symptome auftreten Menschen jeden Alters betreffen, einschließlich solcher ohne zugrunde liegende Gesundheitszustände.

Anhaltende Wirkungen sind auch nicht auf diejenigen beschränkt, die bei ihrer ersten Infektion an einer schweren Krankheit leiden.

Menschen, die asymptomatisch sind oder einen leichten Fall von COVID-19 haben, können auch mit einer längeren Krankheit konfrontiert sein. Manchmal dauert es Wochen oder Monate, bis diese Symptome auftreten.

Das Virus befällt mehrere Organe

SARS-CoV-2 wird hauptsächlich als Atemwegsvirus angesehen, aber der durch COVID-19 verursachte Schaden ist nicht immer auf die Lunge beschränkt.

Das Virus bindet an die körpereigenen ACE2-Rezeptoren, die in großer Zahl in den Atemwegen, aber auch im Herzen, in den Blutgefäßen, in den Nieren, in der Leber und im Magen-Darm-Trakt vorkommen.

In einigen Fällen kann es sein, dass das Virus selbst die Organe des Körpers schädigt.

Aber Forscher vermuten, dass es so ist hohe Entzündungsraten im Körper – ausgelöst durch das Immunsystem, das versucht, das Virus loszuwerden – das verursacht Chaos, selbst nachdem die Infektion abgeklungen ist.

“Es ist mit ziemlicher Sicherheit die Immunantwort, da wir Symptome bei Patienten sehen, die negativ auf das Virus getestet werden”, sagte Dr. Short.

“Höchstwahrscheinlich hatten sie diese überwältigende Entzündungsreaktion – von der wir wissen, dass sie bei COVID-19-Patienten auftritt – und dann hatte sie Auswirkungen.”

COVID-19 kann mehrere Organsysteme beschädigen, darunter:

  • Lunge: Die Lunge kann geschädigt werden, wenn das Virus in die Zellen der Atemwege gelangt. Es kann vernarbtes, steifes Gewebe verursachen, das es der Lunge erschwert, das Blut mit Sauerstoff zu versorgen, wodurch die Menschen atemlos werden.
  • Herz: Das Virus kann eine Entzündung des Herzmuskels oder eine Herzinsuffizienz verursachen, wenn das Organ das Blut nicht so gut pumpt, wie es sollte. Das Herz kann auch an Sauerstoffmangel versagen.
  • Gehirn: Wenn das Virus in das Gehirn eindringt, kann es eine plötzliche und schwere Infektion verursachen. Neurologische Symptome können auch auf Entzündungen im Gehirn oder auf durch Blutgerinnsel verursachte Schlaganfälle zurückzuführen sein.

Symptome bei anderen Infektionen

Einige Patienten, die selbst als COVID-19 “Langstreckenfahrer” bezeichnet werden, beschreiben schwächende Müdigkeit, Trainingsschwierigkeiten und allgemeinen “Gehirnnebel” Monate nach Abklingen ihrer Infektion.

Dr. Short sagte, dass postvirale Müdigkeit auch bei anderen Virusinfektionen beobachtet wird.

“Wir wissen, dass das Epstein-Barr-Virus, das Drüsenfieber verursacht, auch mit dem chronischen Müdigkeitssyndrom in Verbindung gebracht wurde”, sagte sie.

In ähnlicher Weise gibt es Hinweise darauf, dass COVID-19 Herzschäden verursachen kann, was für ein Virus nicht ungewöhnlich ist, sagte Linda Gallo von der University of Queensland.

“Wir wissen aus SARS, dass es Hinweise auf eine kardiovaskuläre Beteiligung gab”, sagte Dr. Gallo, der untersucht, wie das Coronavirus das Herz beeinflusst.

“Es wurde jedoch allgemein als ziemlich selbstlimitierend angesehen und hielt nicht über die Erholungsphase hinaus an.

“COVID scheint sich ein bisschen anders zu verhalten.”

Während die Forschung zu langfristigen kardiovaskulären Wirkungen begrenzt ist, sagte Dr. Gallo, dass einige der vorläufigen Beweise besorgniserregend sind.

“Die Tatsache, dass es Menschen gibt, die [have] zu Hause erholt und hatte ziemlich milde Symptome zeigen jetzt Anzeichen von Herzschäden ist problematisch und überraschend. “

Dr. Gallo ist Teil einer Studie, die die längerfristigen Auswirkungen von COVID-19 untersucht, insbesondere bei Menschen mit Diabetes, und sucht derzeit nach Menschen, bei denen Coronavirus aufgetreten ist an einer Studie teilnehmen.

Obwohl es noch zu früh ist, um zu sagen, welche Auswirkungen dies auf Menschen mit bestehendem Diabetes hat, besteht die Möglichkeit, dass COVID-19 mit dem Auftreten von Diabetes zusammenhängt.

“Der Gedanke ist, dass das Virus die Bauchspeicheldrüse direkt angreift. Das ist nur eine Hypothese – es gibt derzeit keine direkten Beweise dafür”, sagte sie.

“Es könnte multifaktoriell sein, also eine Kombination aus direkten Viruseffekten sowie einer insgesamt hyperinflammatorischen Reaktion.”

Eine rechtzeitige Erinnerung

Derzeit laufen mehrere Studien, um zu untersuchen, ob und in welchem ​​Umfang COVID-19 dauerhafte gesundheitliche Auswirkungen hat.

Dr. Short sagte, ohne Langzeitstudien sei es schwierig zu wissen, wie besorgt wir über COVID-19 im Gegensatz zu anderen bestehenden Virusinfektionen sein sollten.

“Die Frage ist: Wenn Sie ein Virus von ähnlicher Schwere und ähnlicher Dauer nehmen würden, würden Sie auch langfristige Komplikationen sehen?” Sie sagte.

“Es ist sehr wahrscheinlich, dass wir dies nur bei SARS-COV-2 sehen, weil so viele Menschen infiziert sind.”

Trotzdem erinnert das Auftreten von Symptomen daran, warum es wichtig ist, Vorsichtsmaßnahmen zu treffen.

“Dies ist nur ein weiterer Grund, warum Sie diesen Virus nicht bekommen wollen”, sagte Dr. Short.

“Ich denke, es ist nur ein weiterer Grund, warum wir all diese Maßnahmen ergreifen … weil Sie diesen Virus einfach nicht bekommen wollen, wenn Sie nicht müssen.”

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