Wer ist schuld, wenn Coronavirus-Fälle bei der Wiedereröffnung Kaliforniens auftauchen?

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Der Befehl des Gesundheitsbeauftragten von Orange County war einfach und alles andere als radikal: Die Bewohner sollten an öffentlichen Orten, bei der Arbeit oder beim Besuch eines Unternehmens Gesichtsbedeckungen aus Stoff tragen, um sich vor der Ausbreitung des Coronavirus zu schützen.

Aber fast sofort sah sich Dr. Nichole Quick einer heftigen Gegenreaktion von Anwohnern und einigen gewählten Beamten gegenüber, die die Notwendigkeit von Masken in Frage stellten. Die Leute kamen zu einer Sitzung des Aufsichtsrats und trugen ein Poster mit dem Foto von Quick mit einem Hitler-Schnurrbart im Gesicht und Hakenkreuzen. Dann bekam sie eine Morddrohung und benötigte ein Sicherheitsdetail.

Inmitten zunehmender Kritik trat Quick diese Woche zurück, ein scheinbares politisches Opfer, als Kalifornien versucht, seine Wirtschaft wiederzubeleben und gleichzeitig neue Ausbrüche von COVID-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, zu verhindern.

Einige Beamte bestehen darauf, dass die immer schnellere Wiedereröffnung der Wirtschaft in Kalifornien in den letzten Wochen von sorgfältigen gesundheitlichen Überlegungen getrieben wurde. Es gibt aber auch politischen Druck. Einige Unternehmen, die von monatelangen Bestellungen zu Hause betroffen sind, drängen darauf, ihre Türen zu öffnen, während einige Anwohner Einwände gegen die Regierung erheben, die ihnen sagt, sie sollen Masken tragen und wie weit sie voneinander entfernt stehen sollen.

Gleichzeitig stellt sich die Frage, wer beschuldigt wird, wenn das Tempo der Wiedereröffnung zu einer starken Zunahme von Fällen und Todesfällen führt.

Los Angeles County ist mit mehr als 2.700 Toten nach wie vor eines der am stärksten betroffenen Bezirke in Kalifornien. Es macht mehr als 57% der Todesopfer des Bundesstaates aus, obwohl ein Viertel der Bevölkerung des Bundesstaates lebt. Die bevölkerungsreichste Grafschaft des Landes bewegt sich jedoch bei der Wiedereröffnung schneller als die San Francisco Bay Area.

Gouverneur Gavin Newsom hat betont, dass die Entscheidung, in einem beschleunigten Tempo wieder zu eröffnen, von den lokalen Führern getroffen wird.

Ein Drive-Up-Teststandort für COVID-19 an der UCLA.

Ein Mitarbeiter leitet die Fahrer an einem Teststandort für COVID-19 außerhalb des Jackie Robinson-Stadions an der UCLA.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

„Lassen Sie mich nur etwas klarstellen: Der örtliche Gesundheitsdirektor hat heute in LA die Entscheidung getroffen. Der Bundesstaat Kalifornien hat dies nicht getan “, sagte Newsom am 29. Mai, als L.A. County beim Bundesstaat Unterlagen einreichte, die es ihm ermöglichten, Restaurants für persönliche Restaurants und Friseursalons wieder zu eröffnen. “Diese Frage ist grundsätzlich eine Frage für lokale Gesundheitsdirektoren und lokale Bezirksbeamte.”

Spitzenbeamte in LA haben auf die Richtlinien von Newsom hingewiesen, als Teil des Grundes, warum sie der Meinung waren, dass es der richtige Zeitpunkt war, fortzufahren. Bürgermeister Eric Garcetti sagte, dass zu der Zeit Todesfälle und Krankenhausaufenthalte in LA County im Trend liegen und es wichtig ist, sich sowohl um die öffentliche Gesundheit als auch um die wirtschaftliche Belastung zu kümmern.

Die Vorsitzende des L.A. County Board of Supervisors, Kathryn Barger, sagte in einem Interview, dass die Bezirksleiter die Verantwortung für die lokale Wiedereröffnungsstrategie übernehmen.

Der Staat gab uns grünes Licht. Aber er hat recht. Ich meine, letztendlich liegt es an unserem Gesundheitsbeauftragten “, sagte sie. “Alles, was wir getan haben, basiert auf den von [the Los Angeles County Department of] Öffentliche Gesundheit, und das wurde auf der Grundlage der vom Staat festgelegten Kriterien vorgebracht “, sagte sie. “Und dieses Board hat sehr sorgfältig darauf geachtet, dass wir dies bewusst und sorgfältig tun, basierend auf der öffentlichen Gesundheit.”

Nur die Zeit wird zeigen, ob sich LA County zu schnell bewegt.

Es gibt keine stetige Darstellung dessen, was vor sich geht: Wissenschaftler aus dem Landkreis sagen, dass die effektive Übertragungsrate der Krankheit in letzter Zeit gestiegen ist. Die Anzahl der wöchentlich diagnostizierten Fälle in der letzten Woche ging im Vergleich zur Vorwoche um 12% zurück.

Zum ersten Mal seit Wochen gab es jedoch keinen signifikanten Rückgang der wöchentlichen Krankenhausaufenthalte aufgrund des Coronavirus.

Und die wöchentlichen Todesfälle in Los Angeles County stiegen letzte Woche im Vergleich zur Vorwoche um 12%.

Die überwiegende Mehrheit der Kalifornier ist immer noch anfällig für Infektionen. Die jüngste Studie, die den Prozentsatz der Bevölkerung schätzt, die in LA County noch nicht infiziert ist, legt nahe, dass 98% der Menschen in der bevölkerungsreichsten Grafschaft des Landes noch nicht mit dem Coronavirus infiziert sind, das tödlicher und ansteckender ist als das saisonale Grippe.

Barbara Ferrer, Direktorin für öffentliche Gesundheit bei L.A. County, hat den Wiedereröffnungsplan der Region verteidigt, sagte jedoch, dass Anwohner und Unternehmen die Sicherheitsregeln einhalten müssen.

“Irgendwann müssen wir wieder öffnen”, sagte Ferrer. “Der Name des Spiels ist es, sicherzustellen, dass wir bei der Wiedereröffnung der Sektoren alle möglichen Vorsichtsmaßnahmen treffen, die wir können.”

Dr. Peter Chin-Hong, Professor und Spezialist für Infektionskrankheiten an der UC San Francisco, sagte, während die Wiedereröffnung von Restaurants ihn nicht nervös macht, gibt ihm die Idee, große Versammlungen wie Versammlungen in Kirchen wieder aufzunehmen, Anlass zur Sorge.

“Es geht wirklich um die Größe der Menge”, sagte Chin-Hong. Menschen sollten umsichtig sein, wenn schutzbedürftige Menschen wie ältere Menschen und Menschen mit Krebs, Herzerkrankungen und anderen Grunderkrankungen wiedereröffnete Gebiete besuchen.

Überaus verbreitete Ereignisse, die das Coronavirus auf viele Menschen übertragen haben, haben in Kirchen stattgefunden, ebenso wie andere Massenereignisse wie Konventionen und Karnevalfeiern.

Von 92 Menschen, die Anfang März eine Kirche in Arkansas besuchten, wurde bestätigt, dass 35 infiziert waren, und drei starben; Die ersten beiden infizierten Personen waren der Pastor und seine Frau, wie aus einem Bericht der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten hervorgeht.

Die San Francisco Bay Area geht viel langsamer und schrittweise vor und eröffnet nur das Essen im Freien als Zwischenschritt, bevor das Essen im Innenbereich eröffnet wird.

In Nordkaliforniens bevölkerungsreichstem County und der Heimat des Silicon Valley, Santa Clara County, durften am vergangenen Freitag nur Mahlzeiten im Freien und religiöse Gottesdienste im Freien wieder aufgenommen werden, zusammen mit Einkäufen im Geschäft. Friseursalons durften nicht wieder öffnen.

Dr. Sara Cody, die Gesundheitsbeauftragte des Santa Clara County, sagte, die Infektionsraten im gesamten County seien niedrig und seit einiger Zeit stabil. Allerdings gab es einen leichten Anstieg der Krankenhausaufenthalte bei Coronaviren, was wahrscheinlich auf die bescheidenen Wiedereröffnungsbemühungen von Santa Clara County Mitte Mai zurückzuführen ist, bei denen die Geschäfte für den Abholservice wiedereröffnet wurden, sagte Cody am Montag.

Cody wurde wegen ihrer vorsichtigen Herangehensweise an die Wiedereröffnung kritisiert, jedoch nicht in dem Maße, wie es ihr Amtskollege in Orange County, Quick, erlebt hat.

Ihre Maskenbestellung Ende Mai wurde von Anwohnern und gewählten Beamten sofort herausgefordert, die die Notwendigkeit der weit verbreiteten Verwendung von Gesichtsbedeckungen bei der Wiedereröffnung von Unternehmen in der Region in Frage stellten. Dieser Zorn war manchmal direkt auf Quick gerichtet.

Die Sheriff-Abteilung von Orange County stellte Quick ein Sicherheitsdetail zur Verfügung, nachdem sie während einer Sitzung des Aufsichtsrats des Landkreises im vergangenen Monat das erhalten hatte, was als Morddrohung eingestuft wurde.

Während des Treffens verachtete eine Frau, die sich als Anwältin identifizierte, die Erfahrung von Quick im medizinischen Bereich und las ihre Privatadresse laut vor. Sie plante, eine Gruppe zu Quick nach Hause zu bringen und in einem Versuch „Calisthenics in Masken vor ihrer Haustür zu machen“ um zu beweisen, dass Gesichtsbedeckungen unsicher sind.

Die Frau wiederholte, was andere Kritiker über Gesichtsbedeckungen gesagt hatten, die eine Gefahr für den Sauerstoffgehalt der Menschen darstellen. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben zuvor gesagt, dass Kinder unter 2 Jahren und Personen mit Atemproblemen keine Gesichtsbedeckung tragen sollten.

„Wenn die Leute anfangen, wie Fliegen zu fallen, und das werden sie“, sagte die Frau bei der Besprechung, „werde ich jeden Ersthelfer in einem Umkreis von 30 Meilen bitten, Lichter und Sirenen an ihre Haustür zu rollen, und Sie sollten am besten beten Sie können jeden wiederbeleben, der untergegangen ist, denn wenn sie nicht können … werde ich das OK fragen D.A.’s Büro, um es als Mord anzuklagen. “

Später in dieser Woche verurteilte Michelle Steel, Vorsitzende des Aufsichtsrats von Orange County, die Bedrohung und sagte: „Es sollte nie wieder passieren.“

“Niemand verdient es, bedroht oder eingeschüchtert zu werden, wie sie war”, sagte Steel zu der Zeit.

Gesundheitsexperten sagen, dass Gesichtsbedeckungen die Ausbreitung des Coronavirus verlangsamen können, indem sie verhindern, dass infektiöse orale Tröpfchen einer infizierten Person herausspritzen, während sie mit anderen sprechen.

Quick, der im vergangenen Juni als Gesundheitsbeauftragter des Landkreises eingestellt wurde, konnte am Dienstag nicht für einen Kommentar erreicht werden.

Der Landkreis erklärte sich bereit, Quick 75.000 US-Dollar als Gegenleistung für ihre Entscheidung zum freiwilligen Rücktritt zu zahlen, wie aus einer am Montag unterzeichneten Vergleichs- und Freigabevereinbarung hervorgeht.

In der Vereinbarung wird darauf hingewiesen, dass der County Executive Officer Frank Kim die Arbeit von Quick während ihrer Anstellung im County nicht herabsetzen wird. Im Gegenzug stimmte Quick zu, den Landkreis oder das Board of Supervisors nicht zu kritisieren.

Kim bezeichnete die Vereinbarung am Dienstag als „ziemlich übliche Praxis für den Landkreis“, wenn es um Mitarbeiter auf Führungsebene geht.

“Ich hatte eine sehr gute Arbeitsbeziehung und ich dachte, sie hat als unsere Gesundheitsbeauftragte sehr gute Arbeit für den Landkreis geleistet”, sagte er während eines Telefongesprächs mit Reportern.

Kim fügte hinzu, dass er von Quicks Rücktritt überrascht und enttäuscht war. Er sagte, weder er noch eines der Mitglieder des Aufsichtsrats hätten sie zum Rücktritt ermutigt.

Er lehnte es ab, auf ihre Gründe einzugehen, abgesehen davon, dass er sagte: „Ich glaube, dass alle Herausforderungen des Jobs ihre Entscheidung belasteten.“

Bis Dienstagabend sind in Orange County 185 Menschen an dem Coronavirus gestorben. In Orange County wurden letzte Woche durchschnittlich fast 400 Menschen mit bestätigten oder vermuteten Coronavirus-Infektionen ins Krankenhaus eingeliefert, gegenüber fast 300 Anfang Mai.

Die Autoren der Times, Iris Lee, Joseph Serna, Colleen Shalby und Phil Willon, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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