Werden Arbeitgeber ihren Arbeitnehmern den Coronavirus-Impfstoff vorschreiben?

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Die Nachricht, dass ein Coronavirus-Impfstoff verbreitet werden könnte innerhalb der nächsten Wochen hat Aktien in die Höhe getrieben und Regierungsbeamte haben sich bemüht, Pläne für die Herkulesaufgabe zu entwickeln, sie im ganzen Land zu verteilen.

Für Arbeitgeber, von denen viele die Arbeitnehmer monatelang zu Hause behalten haben, hat sich eine Reihe komplexer rechtlicher und praktischer Fragen ergeben: Können sie von den Arbeitnehmern verlangen, dass sie einen Impfstoff einnehmen? Sollten sie stattdessen Anreize bieten, um die Einhaltung zu fördern? Und was sollen sie tun, wenn sich die Mitarbeiter widersetzen?

“Nach so kurzer Entwicklungszeit wird es viel mehr Menschen geben, denen es an Sicherheit mangelt”, sagte Coburn. „Hinzu kommen die politischen Fragen, die leider übernommen wurden. Glaubst du, wenn jemand nicht bereit ist, eine Maske zu tragen, wird er einen Schuss in seinen Körper bekommen? “

Es wird wahrscheinlich Monate dauern, bis jemand außer dem Gesundheitswesen und anderen wichtigen Arbeitnehmern Zugang zum Impfstoff hat. Am Dienstag ein Beratungsgremium für die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagte Beschäftigte im Gesundheitswesen sowie Bewohner und Mitarbeiter der Langzeitpflege sollten für den Impfstoff oberste Priorität erhalten.

In der Zwischenzeit warten Arbeitgeber auf spezifische Anweisungen von Bundesbehörden wie der US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) und der CDC, bevor sie Unternehmensrichtlinien festlegen, sagen Arbeitsrechtsanwälte.

Christine Nazer, eine Sprecherin der EEOC, sagte in einer Erklärung, dass die EEOC „aktiv prüft, wie ein potenzieller Impfstoff mit den Verpflichtungen der Arbeitgeber gemäß dem Gesetz über Amerikaner mit Behinderungen, Titel VII des Civil Rights Act von 1964 und den anderen Gesetzen der Kommission in Wechselwirkung treten würde erzwingt. ” Eine E-Mail an die CDC wurde nicht sofort zurückgesandt.

“Es gibt so viele Unbekannte, so viele unbeantwortete Fragen”, sagte Sharon Perley Masling, Partnerin bei Morgan Lewis, und sagte, die meisten ihrer Kunden erwägen, den Impfstoff nur zu fördern, bis es staatliche Leitlinien gibt. “Wir arbeiten gerade von einer leeren Tafel aus.”

Der größte Unterschied zwischen der Verpflichtung der Mitarbeiter, einen Impfstoff gegen das Coronavirus einzunehmen, und der Grippe oder anderen Impfstoffen, die von Gesundheitsorganisationen seit langem gefordert werden, besteht darin, dass Covid-19-Impfstoffe voraussichtlich erst im Rahmen eines „Impfstoffs gegen das Coronavirus“ erhältlich sein werden.Notfallgenehmigungeher als eine vollständige FDA-LizenzSagte Masling. “Nach meinem besten Wissen ist die Frage, ob ein Arbeitgeber einen Impfstoff verlangen kann, für den noch eine Genehmigung für den Notfall besteht, noch nicht aufgetaucht”, sagte sie und fügte hinzu, dass das EEOC hinzugefügt werden könntevorsichtig in Bezug auf die Leitlinien für einen Impfstoff, der noch nicht vollständig zugelassen wurde. “

Sobald ein Coronavirus-Impfstoff die formelle Genehmigung der Regierung erhalten hat, sagen Arbeitsanwälte, dass er eher wie eine Grippeimpfung behandelt wird, die vorgeschrieben werden kann, selbst wenn sie derzeit außerhalb des Gesundheitswesens selten ist.

Das bringt jedoch einige wichtige Vorbehalte mit sich. Die Arbeitgeber müssen sich an alle staatlichen oder lokalen Gesetze halten und Menschen mit qualifizierten Behinderungen und Personen mit religiösen Einwänden gemäß den Anforderungen der ADA bzw. des Titels VII „angemessene Vorkehrungen“ treffen. Nach der ADA wird eine Impfung als ärztliche Untersuchung angesehen, die „berufsbezogen und im Einklang mit der geschäftlichen Notwendigkeit stehen muss oder durch eine direkte Bedrohung erforderlich ist“, sagte Karla Grossenbacher, eine Anwältin für Arbeit und Beschäftigung bei Seyfarth Shaw. Tarifverträge mit gewerkschaftlich organisierten Arbeitskräften sollten ebenfalls konsultiert werden, so die Anwälte für Arbeitsrecht.

Einige große Unternehmen sagen, sie fangen an, sich vorzubereiten, wenn nicht unbedingt, Mandate zu erteilen.

Ford sagte 24. November dass es ein Dutzend Spezialgefriergeräte bestellt hat, um den Coronavirus-Impfstoff von Pfizer bei extrem niedrigen Temperaturen zu lagern, und den Impfstoff den Mitarbeitern “auf freiwilliger Basis” zur Verfügung stellen würde, sagte Sprecherin Kelli Felker.

In einer E-Mail sagte der Sprecher von Tyson Foods, Derek Burleson, der Fleischverarbeiter, der konfrontiert war Ausbrüche in seinem Pflanzenarbeitete mit Gesundheitsunternehmen wie Matrix Medical Network zusammen, um Mitarbeitern den Zugang zum Impfstoff zu ermöglichen, sobald dieser verfügbar ist. Burleson sagte, es sei zu früh, um sagen zu können, ob der Impfstoff vorgeschrieben wird, aber seine Entscheidung „wird in voller Übereinstimmung mit dem Bundes- und Landesrecht und im besten Interesse unserer Teammitglieder sein. ”

Die Sprecherin der Zielgruppe, Jenna Reck, sagte in einer E-Mail, dass ihre Coronavirus-Task Force die Entwicklung von Impfstoffen genau überwacht und plant, sie Mitarbeitern und Kunden in ihren CVS-Apotheken im Geschäft anzubieten, sobald ein Impfstoff zugelassen und der Öffentlichkeit zugänglich gemacht wurde. Reck sagte, sie habe keine zusätzlichen Details, als sie gefragt wurde, ob ein Impfstoff erforderlich sei.

Für viele Arbeitgeber wird die große Frage nicht nur sein, ob sie den Impfstoff verschreiben können, sondern ob die Arbeitnehmer bereit wären, ihn einzunehmen.

Ein kürzlich Studie Im Auftrag der gemeinnützigen COVID Collaborative stellten weniger als die Hälfte der Schwarzen und 66 Prozent der Latinos fest, dass sie den Impfstoff definitiv oder wahrscheinlich einnehmen würden, wenn er kostenlos angeboten würde. Die Umfrage untersuchte die Gründe für das Zögern, zu dem auch ein Misstrauen gegenüber der Regierung gehörte, wobei einige auf historische Ungerechtigkeiten hinwiesen.

Arbeitgeber, die einen Impfstoff vorschreiben möchten, können bei der Durchsetzung der Regel mit Dilemmata konfrontiert sein. „Was ist, wenn nicht nur ein oder zwei Leute sich weigern, es zu bekommen, sondern eine ganze Menge? Wirst du einen wesentlichen Teil deiner Belegschaft entlassen? “ Sagte Coburn.

Während Arbeitgeber möglicherweise in der Lage sind, einige Linien darüber zu ziehen, wer den Impfstoff erhalten muss – beispielsweise diejenigen, die direkt mit Kunden zusammenarbeiten, und diejenigen, die dies nicht tun -, könnte die schrittweise Umsetzung eines Mandats einige Mitarbeiter dazu veranlassen, wegen Diskriminierung zu klagen. “Wenn die Auswirkungen nicht auf die gesamte Kündigung zurückzuführen sind, haben Sie entweder ein zahnloses Mandat oder Sie werden sich in eine Position versetzen, in der Sie möglicherweise auswählen”, sagte er.

Einige Experten sagen, dass es möglicherweise effektiver ist, Mitarbeitern Anreize zu bieten, um den Impfstoff zu erhalten. David Barron, ein Anwalt für Arbeitsrecht bei Cozen O’Connor, sagte, dass Kunden bereits prüfen, wie sie Wellness-Programme nutzen können, um Mitarbeiter, die den Coronavirus-Impfstoff einnehmen, mit Geschenkkarten oder Ermäßigungen auf Krankenkassenprämien zu belohnen, ähnlich wie bei einer Grippe erschossen oder anderen gesunden Gewohnheiten folgen.

“Die meisten großen Wellness-Programme verfügen bereits über diese Mechanismen. Sie müssen also nur Huckepack nehmen und einen Covid-Impfstoff in diese Liste aufnehmen”, sagte Barron.

Selbst kleine Stupser könnten die Mitarbeiter dazu veranlassen, den Impfstoff zu erhalten, sagte Lawrence Gostin, Fakultätsdirektor des O’Neill-Instituts für nationales und globales Gesundheitsrecht an der Georgetown Law School. Eine von ihm mitverfasste globale Umfrage ergab, dass 61,4 Prozent der Beschäftigten sagte Sie würden wahrscheinlich einen Covid-19-Impfstoff erhalten, wenn ihr Arbeitgeber dies empfehlen würde.

In einigen Fällen könnten sich kleine Anreize als wirksamer als Mandate erweisen, sagte Gostin. Untersuchungen haben gezeigt, dass die Verpflichtung der Mitarbeiter, ein Formular zu unterschreiben, in dem erklärt wird, warum sie keinen Impfstoff einnehmen möchten, die Compliance erheblich verbessern kann, sagte er.

“Je mehr Sie sie durch Reifen springen lassen – um Formulare zu unterschreiben, um Aussagen zu machen – desto wahrscheinlicher ist es, dass sie sich einfach ergeben”, sagte er. “Die Änderung ist die Standardeinstellung, wodurch es schwieriger wird, Nein zu sagen.”

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