Werden Geisterhaie verschwinden, bevor Wissenschaftler sie untersuchen können?

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Werfen Sie einen Blick auf einen Geisterhai und Sie könnten sagen: “Was ist mit diesem seltsam aussehenden Fisch los?”

In den letzten Jahrzehnten haben Wissenschaftler erfahren, dass es diese knorpeligen Fische, auch Rattenfische oder Chimären genannt, seit Hunderten von Millionen von Jahren gibt und dass sie giftige Stacheln vor ihren Rückenflossen haben und durch das Wasser „fliegen“ flatterten mit den Brustflossen. Sie erfuhren sogar, dass die meisten männlichen Geisterhaie ein einziehbares Geschlechtsorgan auf der Stirn haben, das einem mittelalterlichen Streitkolben ähnelt.

Es bleibt jedoch noch viel über diese seltsamen Kreaturen zu lernen. Grundlegende biologische Informationen, wie lange sie leben und wie oft sie sich vermehren, fehlen für die meisten der 52 bekannten Arten. Das Fehlen dieser Schlüsselinformationen erschwert es Wissenschaftlern, die Populationen der Geisterhaie zu verwalten und zu überwachen, selbst wenn Beweise dafür vorliegen, dass einige Arten vom Aussterben bedroht sein könnten.

Kürzlich Wissenschaftler der Shark Specialist Group, einer Abteilung der International Union for the Conservation of Nature bewertet das Aussterberisiko aller bestätigten Geisterhai-Arten und stellte fest, dass 16 Prozent “bedroht” oder “nahezu bedroht” sind. Die Bewertung, die diesen Monat in der Zeitschrift Fish and Fisheries veröffentlicht wurde, ergab auch, dass 15 Prozent der Geisterhai-Arten so wenig untersucht sind, dass ihr Aussterberisiko nicht bestimmt werden kann. Jetzt befürchten Experten, dass bestimmte Geisterhai-Arten aussterben könnten, bevor Wissenschaftler die Möglichkeit haben, sie zu untersuchen.

Geisterhaie kommen in allen Weltmeeren vor, mit Ausnahme der Arktis und der Antarktis. Die meisten leben in der Tiefsee, obwohl eine Handvoll Arten in flachen Küstengewässern leben. Trotz ihres Namens sind Geisterhaie keine echten Haie, obwohl sie eng miteinander verwandt sind. Im Gegensatz zu ihren Hai-Cousins ​​haben Geisterhaie lange, dünne Schwänze und große, kontinuierlich wachsende Zahnplatten, die ihnen ein rattenähnliches Aussehen verleihen. Einige haben lange, dünne Schnauzen, während andere pflugförmige Schnauzen tragen, mit denen sie Meeresbodensedimente auf der Suche nach Nahrung untersuchen.

“Sie haben ein Gesicht, das nur eine Mutter oder ein Forscher lieben kann”, sagte David Ebert, Direktor des Pacific Shark Research Center der Moss Landing Marine Laboratories in Kalifornien und Mitautor der Bewertung.

Fast die Hälfte der der Wissenschaft bekannten Arten wurde erst in den letzten zwei Jahrzehnten entdeckt. “Wir fangen gerade erst an herauszufinden, dass es viel mehr dieser Dinge gibt, als wir zuvor erkannt haben”, sagte Dr. Ebert, dessen Labor die Entdeckung von 11 der 52 bekannten Geisterhai-Arten zugeschrieben wurde.

Dr. Ebert ist einer von nur einer Handvoll Wissenschaftlern, die derzeit Geisterhaie untersuchen. Die Finanzierung für das Studium zu sichern, war lange Zeit eine Herausforderung für Wissenschaftler.

“Chimären haben kommerziell keinen großen Wert, daher besteht kein großes Interesse daran, mehr Informationen über sie zu erhalten”, sagte Brit Finucci, Fischereiwissenschaftler am Nationalen Institut für Wasser- und Atmosphärenforschung in Neuseeland und Hauptautor der Bewertung. “Sie sind auch ziemlich kryptisch, daher sind sie schwer zu finden und schwer zu studieren.” Mehrere Arten von Geisterhaien, darunter die Bahamas Geisterhaisind nur aus einem Exemplar bekannt.

Geisterhaie werden hauptsächlich als Beifang gefangen. Während ihr Fleisch essbar ist, stammt der Großteil ihres kommerziellen Wertes von ihre Lebern, die ein Öl enthalten, das als Squalen bekannt ist und in einer Vielzahl von kosmetischen und pharmazeutischen Produkten verwendet wird.

Obwohl sie weltweit geerntet und verkauft werden, sind laut IUCN-Bewertung 90 Prozent der Geisterhai-Arten nicht bewirtschaftet. Dies bedeutet, dass diejenigen, die diese Arten fangen, keinen Beschränkungen unterliegen und nicht verpflichtet sind, Daten über ihren Fang weiterzugeben.

Wenn Fischereiflotten weiter in die Tiefsee vordringen, befürchten Experten, dass einige Arten von Geisterhaien verschwinden könnten, bevor Wissenschaftler überhaupt bemerken, dass sie in Schwierigkeiten sind.

“Wie können wir anfangen, unseren Kopf darum zu wickeln, dass sie nicht aussterben, wenn wir nichts über sie wissen?” sagte Dominique Didier, Ichthyologe an der Millersville University in Pennsylvania.

Um zu verhindern, dass das Aussterben von Geisterhaien unbemerkt auftritt, müssen nach Ansicht der Autoren mehr Wissenschaftler Geisterhaie untersuchen und die Meeresbehörden müssen die Fischerei auf Geisterhaie auf der ganzen Welt besser überwachen und verwalten.

“Wir sollten nicht warten”, sagte Dr. Finucci. “Obwohl diese Tiere mit einem geringeren Risiko des Aussterbens bewertet werden, sollten wir nicht warten, bis sie tatsächlich eine bedrohte Art sind, bevor wir mit der Untersuchung beginnen.”

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