Wertschätzung: Fred Willard von der Komödie, geliebter amerikanischer Verrückter

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Fred Willard, geliebter amerikanischer Verrückter, Koloss exzentrischer Normalität, ist verschwunden. Für einen Schauspieler, der selten eine Hauptrolle spielt – er ist wahrscheinlich am bekanntesten für die improvisierten Ensemblefilme von Christopher Guest, darunter „Best in Show“ und „A Mighty Wind“ -, ist das große Gefühl des kulturellen Verlusts, das durch seinen Tod am Freitag verursacht wurde, bemerkenswert . Er war kein Charakterdarsteller, sondern ein Charakter, der handelte. Er war immer in einer wesentlichen Weise selbst. Wenn Sie einen Fred Willard-Typ wollten, mussten Sie Fred Willard dazu bringen: Er war eine geheime Zutat, eine spezielle Sauce, die bei allen möglichen Gelegenheiten nützlich war und nie aus der Nachfrage heraus. Und dieses Rezept werden wir nie wieder haben.

Das heißt nicht, dass er keine Reichweite hatte, nur dass die Variationen in seinen Auftritten immer ein Thema von Fred Willard waren. Sie haben zwei zum Preis von einem: den Schauspieler und die Rolle, die Person und die Persönlichkeit, überlagert, untrennbar. Ihm auf dem Bildschirm zu begegnen war immer ein bisschen aufregend, als hätte man ihn auf der Straße getroffen. („Es ist Fred Willard!“) Als Sie ihn beobachteten, nahmen Sie den geübten Profi wahr, aber auch eine Person, die sich möglicherweise auf ein Set verirrt hat, ein Drehbuch erhalten hat – oder nicht – und sagte: „Aktion.“ In der Tat ist es offensichtlich, wie nützlich und anpassungsfähig seine Talente sowohl von der Menge seiner Credits als auch von ihrer Bandbreite waren, die vom Mainstream bis zum Rand reichte, tröstlich bis transgressiv, „Everybody Loves Raymond“ bis „Tim und Eric Awesome Show, Great Job“ ! ”

Willard war bereits über 40 Jahre alt, als ihn die meist imitierte Talkshow „Fernwood 2 Night“, in der er Martin Mulls Gastgeber Barth Gimble als Ansager-Kumpel Jerry Hubbard spielte, Mitte der 1970er Jahre (irgendwie) berühmt machte. Nicht, dass man ihm sagen könnte, er solle ihn ansehen: Mit eckigen Kiefern, breiten Schultern, guten Haaren, einem breiten Lächeln und strahlenden Augen war er selbst als Senior knabenhaft. (Er könnte in Bezug auf sein Alter schüchtern sein, wie Interviews zeigen; ich kann nicht die einzige Person sein, die erstaunt ist, als er starb, dass er 86 Jahre alt war.) Jerry Hubbard legte ein Muster für Willard-Charaktere fest – selbstbewusst, satt, Kritik nicht wahrnehmend, schwach. („Haben Sie sich jemals gefragt, wohin das Gewicht geht, wenn Sie es verlieren? Wahrscheinlich gibt es einen riesigen Berg gelben Fettes, den sie irgendwo entdecken werden, wo die Elefanten sterben oder so etwas“, fragt Jerry einen Gastdiät-Guru.) Willard und Mull Im Laufe der Jahre wurde er mehrmals nachgearbeitet, darunter Mulls „Die Geschichte der Weißen in Amerika“, als romantische Partner bei „Roseanne“ und als Roboter in einer Episode von „Dexter’s Laboratory“.

Fred Willard hat einige Windspiele zum Verkauf in einem Sketch auf „Jimmy Kimmel Live!“

(Randy Holmes / ABC)

Vor „Fernwood“ gab es anderthalb Jahrzehnte fester Arbeit, darunter die Comedy-Szene von Greenwich Village, ein Aufenthalt in Chicagos Second City und die improvisierte Comedy-Gruppe Ace Trucking Company, die in den letzten Jahren häufig in Varieté- und Talkshows auftrat 1960er und frühe 1970er Jahre. Es gab Gastaufnahmen in „The Bob Newhart Show“, „Laverne & Shirley“, „The Love Boat“ und „Love American Style“.

Danach kamen „Spinal Tap“ und die Gastfilme – ein Reisebüro und Community-Theaterstar in „Waiting for Guffman“, ein ahnungsloser Kommentator in „Best in Show“, ein Sitcom-Schauspieler, der in „A Mighty Wind“ und mehr zum Folk Group Manager wurde – sowie Rollen in Steve Martins „Roxanne“, „Austin Powers: Der Spion, der mich beschimpfte“, „Harold & Kumar gehen nach White Castle“, den „Anchroman“ -Filmen und „WALL-E“. Zu den Fernsehauftritten gehörten „Lois & Clark: Die neuen Abenteuer von Superman“, „King of the Hill“ und Scott Aukermans „Comedy Bang! Bang!, “Was„ Fernwood “mehr als ein wenig zu verdanken war. Er moderierte die Reality-Serie „Real People“ und Sid und Marty Kroffts politisches Puppenspiel „D.C. Follies. „Ein Stint mit sieben Folgen zu“ The Bold and the Beautiful „brachte ihm 2015 einen Daytime Emmy ein. Das ist nur die Spitze eines sehr großen Eisbergs. Die Qualität der Projekte war im Laufe der Jahre unterschiedlich, aber nicht die Qualität der Arbeit.

In letzter Zeit und in diesem Jahr gab es eine wiederkehrende Rolle in „Modern Family“ als Frank Dunphy, Vater von Ty Burrells Phil, und regelmäßige Auftritte in „Jimmy Kimmel Live!“ eine Vielzahl von Charakteren in aktuellen Sketchen spielen (ähnlich wie zuvor für Jay Lenos „Tonight Show“). Wenn Willard endlich ein wenig altmodisch wirkte, blieb seine Fred Willardness intakt: Er war aufrecht, strahlend, verspielt, seltsam und hatte eine Stimme, die in der Lage war, die letzte Reihe im Theater zu erreichen: „Haben Sie jemals einen Körper aus dem Meer gezogen? Jimmy? “ fragte er als Kapitän eines Kreuzfahrtschiffes. „Manchmal haben sie keine Augen.“ Später in diesem Monat wird er in Greg Daniels Netflix-Satire „Space Force“ als Vater von Star Steve Carrell zu sehen sein, der so treffend wirkt, dass man wünscht, man hätte vor Jahren daran gedacht.

Fred Willard als Fred Naird in der kommenden Netflix-Serie „Space Force“.

(Aaron Epstein / Netflix)

Willard sah aus wie ein verantwortungsbewusster Erwachsener – es ist irgendwie nicht überraschend zu entdecken, dass er zwei separate Militärschulen absolvierte -, aber im Inneren befand er sich in einem Vergnügungspark und nicht nur in der Achterbahn und im Karussell, sondern auch im Spukhaus und im Spiegelsaal . Je gerader die Rolle, desto ironischer könnte Willards bloße Anwesenheit erscheinen; und doch konnte er auch subtil und berührend sein. Während seines letzten Auftritts in „Modern Family“ im Januar umgeht er das tiefe Ende einer Diskussion, die ihre letzte sein wird, und berührt beruhigend den Arm seines Sohnes, eine beiläufige Geste und einen schönen Moment.

Es gibt eine Unschuld an seinen Charakteren, einschließlich der Version von sich selbst, die er zu Talkshow-Auftritten mitbrachte, einen blauen Streifen sprach, gute, aber sehr oft schlechte Witze machte und in „Late Night with David Letterman“ auftauchte, wo er häufig zu Gast war mit einem Messer aus der Brust. Selbst wenn sie zwielichtig sind, sind Willards Leute schwer abzulehnen. Die wenigsten von ihnen fühlen sich so wohl in ihrer Haut, sind so begeistert von ihren Inspirationen und so zuversichtlich in ihre Philosophie, dass sie eher beruhigend als besorgniserregend werden. („Er würde alles sagen, was er dachte“, sagte Willard über Jerry Hubbard. „Wenn er wütend und schmollend würde, würde es nur ein paar Sekunden dauern und er würde sich wieder öffnen.“) Sie hinterlassen den Eindruck, dass irgendwie Das alles ist in Ordnung, auch wenn es von den Schienen geht, was dies zu einer besonders schlechten Zeit macht, um den Mann zu verlieren, der ihnen das Leben gegeben hat.

Letztes Jahr spielte Willard in einem denkwürdigen Auftritt in der Netflix-Sketch-Show „Ich denke, Sie sollten jetzt mit Tim Robinson gehen“ in einem unverschämten Lenkerschnurrbart einen Ersatzorganisten bei einer Beerdigung. Sein Instrument war besser für einen Zirkus geeignet, und sein Auftritt beinhaltete Hupen von Hörnern und das Brechen von Platten, als wäre es das am besten geeignete Ding der Welt. Er lächelt alle.

„Mach weiter?“ er fragt. Ja, man möchte noch antworten.

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