West Virginia ist wirklich ‚wild und wunderbar‘ | Nachrichten, Sport, Jobs

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DATEI – In diesem Aktenfoto vom Mittwoch, dem 1. August 2007, läuft ein Schwarzbär über den Boden in Lyme, NHA Maine Legislative Committee hat Ende Mai 2019 beschlossen, dass Vorschläge zur Überarbeitung der Bärenjagdregeln des Staates bis zur nächsten Legislative warten müssen Sitzung im Januar. Die Bärenpopulation von Maine ist von etwa 23.000 im Jahr 2004 auf über 35.000 im Jahr 2019 angewachsen, die größte Bärenpopulation an der Ostküste. (AP Foto/Cheryl Senter, Datei)

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RADFAHREN – Wenn der kühle Septembermorgen einen plötzlichen Drang weckt, die lokalen Hügel zu durchstreifen – egal ob beim Jagen oder Wandern – denken Sie daran, dass hinter dem Slogan des Staates „wild, wunderbar“ mehr steckt als Weißwedelhirsche.

„Der Northern Panhandle ist viel weiter entwickelt als damals (Grenztage), aber der Namensgeber passt definitiv“, sagte Steve Rauch, Wildbiologe des Distrikts für die staatliche Abteilung für natürliche Ressourcen.

Es gibt Schwarzbären in den Wäldern – meistens, zumindest so weit im Norden, nur ein einzelnes junges Männchen, das nach einem eigenen Revier sucht, sagte Rauch. Es gibt auch gelegentlich einen Rotluchs oder einen orangeroten Blitz, der auf die Anwesenheit eines Fuchses hindeutet. Ganz zu schweigen von einer Menge kleiner Dinger – Wiesel und Waldhüpfmäuse, Opossums und Bisamratten.

Eine Sache, die diejenigen, die durch die Wälder der Gegend wandern, jedoch wahrscheinlich nicht sehen werden, ist ein Berglöwe, sagte Rauch.

Östliche Berglöwen, die einst im Staat beheimatet waren, sind ausgestorben. Und während ihre westlichen Gegenstücke vage in diese Richtung gehen, gibt es keine nachprüfbaren Beweise dafür, dass sie sich in West Virginia befinden. Auf einer der vielen Wildkameras des Staates wurde keine einzige entdeckt, die beispielsweise von Hunden überwuchert oder von einem Auto angefahren wurde, sagte er.

Nicht, dass Wildtierbegeisterte es nicht gerne hätten, bemerkte er. „Normalerweise rufen die Leute an und sagen: ‚Ich habe einen Berglöwen gesehen’“, sagte Rauch.

Was sie tatsächlich gesehen haben, sei oft eine wilde Katze oder der viel kleinere einheimische Rotluchs, eine kurzschwänzige Art, die etwa 25 Pfund wiegt, verglichen mit dem potentiellen Gewicht eines männlichen Berglöwen von über 150 Pfund .

Manchmal ist in solchen Berichten ein Scherz im Spiel. Fotos von Berglöwen, die zum Beispiel nach West Virginia DNR geschickt werden, beziehen sich im Allgemeinen auf einen anderen Ort als den Mountain State, sagte er. „Ich habe noch kein Bild gesehen, von dem behauptet wurde, dass es sich in West Virginia befindet, dass ich nicht dasselbe Bild (anders aufgenommen) im Internet gesehen habe.“

Es besteht jedoch immer die Möglichkeit eines einzelnen westlichen Berglöwen (oder Pumas) mit einem außergewöhnlichen Wanderdrang, bemerkte Rauch. Solche Dinge sind passiert. Eine westliche Katze, die durch DNA mit einer Wildpopulation in South Dakota in Verbindung gebracht wurde, reiste laut Nachrichtenberichten mehr als 2.500 Meilen, bevor sie 2011 auf einer Autobahn in Connecticut niedergestreckt wurde.

Oder, vielleicht wahrscheinlicher, könnte jemand absichtlich (und illegal) ein solches Tier hier in die Freiheit entlassen.

Selbst in Anbetracht solcher Einzelkatzen-Möglichkeiten stellte Rauch fest, dass Berglöwen nirgendwo im Osten der USA ein bedeutendes Comeback erleben werden. Die menschliche Bevölkerung sei einfach zu hoch, sagte er.

WAS IST DA DRAUßEN

Wenn es in den wilden Wäldern von West Virginia keine Berglöwen gibt, was dann? Rauch sagte, ein Ort, um diese Frage zu beantworten, sei mit einer anderen Frage – Was war da?

Als West Virginia neu für den Menschen war, streiften neben unzähligen kleineren Arten auch viele große Säugetiere durch die Wälder. Dazu gehörten sanftmütige Tiere wie Ostelch und Waldbison sowie Weißwedelhirsche, die so häufig vorhanden sind, dass viele heutige Bewohner wahrscheinlich einen in ihrem Vorgarten entdeckt haben, sagte er.

Der Elch sei aufgrund des Verlusts seines Lebensraums und der Fleischjagd auf Marktniveau ausgestorben, sagte Rauch. Waldbisons wurden durch menschliche Besiedlung in wildere Gebiete verdrängt. Diese Tiere, die etwas kleiner sind als die wilden Bisons, die einst die Great Plains durchstreiften, bleiben in Kanada.

Und bis zu einem gewissen Grad, wie er feststellte, im Gedächtnis des Mountain State. Rauch sagte, dass es in der Nähe von Grafton ein ehemaliges Bisonweidegebiet gibt, das immer noch Buffalo Flat heißt. „Auf einigen Straßen in West Virginia waren früher Bisonpfade“, fügte er hinzu.

Die Elch-Geschichte nahm vor einigen Jahren eine andere Wendung, als der Staat eine Unterart, den Rocky-Mountain-Elch, in dünn besiedelten Gebieten südlich von Charleston wieder einführte, sagte Rauch.

Diese Elche gelten derzeit hauptsächlich als Fotomotive, aber Rauch sagte, die Herde könnte eines Tages groß genug sein, um die Jagd zu ermöglichen. Der Staat hat auch erfolgreich Flussotter, Biber und Fischer wieder angesiedelt. (Siehe wvdnr.gov für Updates zu diesen und anderen Tieren.)

Ein nicht-einheimisches Säugetier, das Europäische Wildschwein, wurde ebenfalls vom Staat in stark verminte Gebiete im Südwesten von West Virginia eingeführt. Diese zögerliche Art ist inzwischen so weit etabliert, dass die Wildschweine gejagt werden.

AUF DER LAUER

In den frühen Tagen von West Virginia gab es auch eine Handvoll großer Raubtiere – von denen einige noch übrig sind.

Der östliche Berglöwe und der östliche Timberwolf sind schon lange weg, aber Rauch sagte, Kojoten und was so ziemlich immer eine kleine Population von Schwarzbären war, sind hier. (Grizzlies lebten nie so weit im Osten).

In Marshall County und Teilen im Süden gibt es bestätigte Sichtungen von Sauen (Weibchen) und Jungen, sagte Rauch. Von Ohio County im Norden wurden männliche Bären am häufigsten gesichtet.

Rauch erklärte, dass männliche Schwarzbären ihre Mütter im Alter von 2 Jahren verlassen, um nach eigenen Revieren zu suchen. Angesichts der Tatsache, dass ein einzelner Mann 20 bis 30 Quadratmeilen benötigt, um sich wohl zu fühlen, sind entwickelte Gebiete wie die um Wheeling nicht ideal.

„In der Regel kommt nur ein einzelner Mann durch“, sagte er und bemerkte, dass das DNR nicht möchte, dass sich ein Bär in der Nähe einer Stadt niederlässt, in der Interaktionen und Konflikte mit Menschen unvermeidlich sind. Aus diesem Grund sei die Bärenjagdsaison im Northern Panhandle länger als in anderen Teilen des Staates, sagte er.

Während die Verlockung von Großsäugern verständlich ist, weist Rauch darauf hin, dass Jäger und Wanderer vor allem bei Bären Abstand halten sollten.

„Es gibt ein Sprichwort: ‚Ein gefütterter Bär ist ein toter Bär’“, sagte Rauch. „Es ist wahr. Sobald die Leute sie füttern, gewöhnen sie sich an uns und können ein großes Ärgernis sein. Halte sie wild.“

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