WestJet hat „proaktiv“ Flüge von Pearson gestrichen, in Erwartung von Reiseknurren im Sommer

Amanda Stephenson, The Canadian Press

Veröffentlicht am Donnerstag, 30. Juni 2022, 17:44 Uhr EDT

Zuletzt aktualisiert am Donnerstag, 30. Juni 2022, 17:47 Uhr EDT

CALGARY – Da die kanadische Reisebranche weiterhin mit einer beispiellosen Erholung der Nachfrage zu kämpfen hat, fliegt WestJet Airlines Ltd. im Juli 32 Prozent weniger Flüge vom und zum Toronto Pearson International Airport als vor der Pandemie.

CEO Alexis von Hoensbroech sagte, der in Calgary ansässige WestJet habe zwischen März und Mai eine Reihe von proaktiven Flugplankürzungen vorgenommen, in Erwartung der logistischen Probleme, die in den letzten Wochen zu langen Warteschlangen, verwickelten Verbindungen und annullierten Flügen geführt haben, die Reisende auf kanadischen Flughäfen erlebt haben.

„Ich glaube nicht, dass es eine andere Fluggesellschaft gibt, die Toronto bedient und ihren Flugplan so stark reduziert hat wie wir“, sagte von Hoensbroech in einem Interview am Donnerstag. „Wir sind ziemlich proaktiv und nachdenklich im Umgang mit unseren Flugplänen.“

Als größter Flughafen Kanadas gilt Toronto Pearson das Epizentrum der Reiseprobleme Auswirkungen auf die Fluggäste dieses Landes seit Beginn der Aufhebung der COVID-bezogenen Beschränkungen für die öffentliche Gesundheit. Fluggesellschaften und Flughäfen, die das Personal drastisch reduzierten, als der Flugverkehr zu Beginn der Pandemie fast zum Erliegen kam, sind auf das dramatische Wiederaufleben der Nachfrage in diesem Frühjahr nicht vorbereitet.

WestJet zum Beispiel, das 2020 mit nur 4.000 Mitarbeitern ein Pandemietief erreichte, hat seine Mitarbeiterzahl wieder auf 10.000 aufgebaut, aber das sind immer noch fast 30 Prozent weniger als die 14.000 Mitarbeiter im Jahr 2019.

„Wir haben in den letzten Monaten mehr als 1.000 Mitarbeiter eingestellt und stellen jetzt weitere 100 Mitarbeiter ein, nur um Gepäckprobleme zu lösen. Wir haben unser Callcenter-Personal um 20 Prozent aufgestockt“, sagte von Hoensbroech.

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„Wir tun alles, was wir können, um Personal einzustellen, aber wir wissen auch, dass wir in allen Branchen einen Mangel an Personal feststellen. Es ist nicht nur ein WestJet-Problem, es ist nicht nur ein Luftfahrtproblem – es ist ein allgemeines Wirtschaftsproblem.“

Laut dem Analyseunternehmen Data Wazo 54 Prozent der Inlandsflüge zu den vier größten Flughäfen Kanadas wurden in der vergangenen Woche entweder verspätet oder gestrichen. Am stärksten betroffen war der Flughafen Pearson in Toronto mit mehr als 700 Flügen (51 Prozent) verspätet und 15 Prozent annulliert.

Am Mittwochabend sagte Air Canada, sie werde kürzen mehr als 15 Prozent seines Zeitplans im Juli und August, mehr als 9.500 Flüge, aufgrund des angespannten Luftverkehrssystems. Bei den meisten Flügen wird Air Canada die Verbindung zu den Drehkreuzen der Fluggesellschaft in Toronto und Montreal entfernen.

Aber von Hoensbroech sagte, dass WestJet, weil es früher umgezogen ist, um seine Kapazität in Toronto zu reduzieren, nicht erwartet, dass es weitere „strukturelle“ Kürzungen an seinem Sommerflugplan vornehmen muss.

„Es kann immer noch vorkommen, dass wir Flüge kurzfristig stornieren müssen, wie es auch in den letzten Wochen geschehen ist“, sagte er. „Aber das sollte in begrenztem Umfang sein.“

Flughäfen in anderen Teilen des Landes funktionieren viel reibungsloser als Pearson, sagte von Hoensbroech. Auf dem Markt in Alberta zum Beispiel hat WestJet das Flugangebot wieder auf dem Niveau von vor der Pandemie, und die Dinge laufen relativ gut.

Bundesweit führt WestJet in diesem Sommer etwa 530 Flüge pro Tag durch, das sind 25 Prozent weniger Flüge als im Sommer 2019.

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„Wir haben den Vorteil, dass wir den Großteil unserer Kapazität im westlichen Teil Kanadas haben und der westliche Teil Kanadas weniger von diesen operativen Herausforderungen betroffen ist“, sagte er.

Anfang dieses Jahres hatten Beamte der Luftfahrtindustrie COVID-19-Protokolle, wie Kanadas Anforderung an zufällige Tests für internationale Ankünfte, dafür verantwortlich gemacht, zu den Engpässen an Flughäfen beigetragen zu haben.

Aber die Probleme eskalierten diesen Monat weiter, trotz der Entscheidung der Bundesregierung, dieses Programm sowie andere Maßnahmen wie eine bundesweite Einstellungswelle von Sicherheits- und Zollbeamten zu unterbrechen.

„Ich denke, die einzige Partei, die daran schuld ist, ist die Pandemie. Denn von dort kommen die Probleme“, sagte von Hoensbroech. „Ich denke, was wir wirklich sagen können, ist, dass es keine einzige Partei gibt, die nicht ihre Hausaufgaben macht. Jeder versucht, dieses Problem zu beheben.“

Von Hoensbroech sagte, WestJet habe viel Notfallplanung für das lange Wochenende des Canada Day durchgeführt, das voraussichtlich das höchste Reiseaufkommen des Landes seit 2019 liefern wird. weit davon entfernt, gut zu sein“ – wobei es den Reisenden unwahrscheinlich ist, dass sie eine nennenswerte Atempause erleben werden, bis das Reiseaufkommen im September zurückgeht.

„Wir drücken die Daumen, dass dies ein relativ stabiles Wochenende wird. Aber auch hier sind die Herausforderungen da“, sagte er. „Nach der Sommerpause sollte es deutlich besser aussehen. . . Und nächstes Jahr hoffen wir, dass wir wieder gut aufgestellt sind.“

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 30. Juni 2022 veröffentlicht.

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