Welt Westkap in Südafrika: 2000 Schiffe kenterten am Kap Agulhas

Westkap in Südafrika: 2000 Schiffe kenterten am Kap Agulhas

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Die Western Cape Region

Westkap ist eine von neun südafrikanischen Provinzen und Sitz der Provinzhauptstadt Kapstadt. Das Westkap entstand 1994 aus der vierteiligen Division der ehemaligen Kapprovinz und ist etwa so groß wie England.

Fast die Hälfte der 6,6 Millionen Einwohner – und damit mehr als irgendwo sonst in Südafrika – gehören zu den “Bunten”, den Nachkommen der Weißen einerseits und der Schwarzafrikaner oder Asiaten andererseits, die während der Apartheid eine mittlere Position innehatten zwischen herrschenden Weißen und Entrechteten nahmen die Schwarzen.

Das Westkap spielt auch politisch eine besondere Rolle: Seit zehn Jahren ist es die einzige südafrikanische Provinz, die nicht vom African National Congress (ANC) beherrscht wird, der Gruppierung von Parteien, deren berühmtester Politiker Nelson Mandela war.

Die Western Cape Region in Südafrika

Quelle: WELT Infografik

Die Region hat touristisch viel zu bieten: Natürlich Kapstadt und das Tafelgebirge, sechs Nationalparks und über 60 Naturschutzgebiete, das Zentrum des südafrikanischen Weinbaus und die Garden Route, eine malerische Küstenstraße an der Südküste Indischer Ozean, der durch Lagunenlandschaften und Urwälder führt.

Die Provinz umfasst auch die Prince Edward Islands, die mit Ausnahme einer Forschungsstation auf halbem Weg zwischen Afrika und der Antarktis unbewohnt sind. Hier findet kein Tourismus statt, was bei durchschnittlich 317 Regentagen pro Jahr verständlich ist.

Kap Agulhas ist die südlichste Spitze Afrikas

Im Gegensatz zu dem, was wiederholt geschrieben wurde, ist nicht das Kap der Guten Hoffnung der südlichste Punkt Afrikas, sondern das Kap Agulhas, das sich 170 Kilometer südlich von Kapstadt befindet. Das Kap ist nicht nur der Kontinent hier, 4600 Kilometer von der Antarktis entfernt, sondern auch die geografische Grenze zwischen Atlantik und Indischem Ozean.

Ein Wrack am Kap Agulhas (Westkap, Südafrika)

Bildnachweis: Getty Images / Westend61

Die Begegnung mit unterschiedlichen Meeresströmungen führt häufig zu hohen Wellen, was die Gewässer rund um das Kap Agulhas gefährlich macht. Darüber hinaus gibt es zahlreiche Felsen und Riffe, von denen angenommen wird, dass sie die europäischen Seeleute dazu veranlasst haben, sie zu benennen: Cape Agulhas bedeutet “Kap der Nadeln”.

Im Laufe der Zeit kenterten und sanken hier 2000 Schiffe, darunter der Portugiese Bartolomeu Dias, der 1488 als erster die Südspitze Afrikas umsegelte.

Knochen von Walen in Korsetts eingenäht

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wurden an der Küste des Westkap eine Reihe von Walverarbeitungsfabriken eröffnet. Ihr Fett wurde als Brennstoff für Öllampen verwendet, und die Knochen wurden in England in Korsetts eingenäht.

Infolge des Fangs ging die Größe der Walpopulationen stark zurück, und erst 1979 verbot die südafrikanische Regierung die Jagd. Heute können Sie die Tiere während der Brutzeit zwischen Juni und Oktober beobachten.

Das Kapstadt Museum

Ende 2017 wurde in Kapstadt das Zeitz Museum für zeitgenössische Kunst in Afrika (Zeitz MOCAA) eröffnet, das weltweit größte Museum für zeitgenössische afrikanische Kunst. Hierfür wurde ein 57 Meter hohes Getreidesilo aus den 1920er Jahren umgebaut.

Zeitz Museum für zeitgenössische Kunst in Afrika (MOCAA) in Kapstadt (Südafrika)

Bildnachweis: picture alliance / dpa

Hinter der Zeitz MOCAA mit 6000 Quadratmetern Ausstellungsfläche steht der Deutsche Jochen Zeitz, ehemaliger Geschäftsführer des Sportartikelherstellers Puma, der seine Sammlung afrikanischer Kunst sowie Ausstellungen afrikanischer Künstler im Haus zeigt. Das Haus gewährt den Bewohnern des Kontinents einmal pro Woche freien Eintritt.

Wein ist ein Exportschlager

Der südafrikanische Weinbau ist 360 Jahre alt. Es diente ursprünglich der Versorgung von Seeleuten mit Trauben und Traubensaft auf dem Weg von den Niederlanden nach Batavia (heute Jakarta in Indonesien) – man glaubte, damit könne Skorbut geheilt werden.

1659 wurde der erste südafrikanische Wein aus französischen Trauben hergestellt. Heute werden jährlich 960 Millionen Liter Wein produziert.

Das älteste Gebäude in Südafrika

Das Castle of Good Hope ist das älteste Gebäude in Südafrika. Die Festung wurde zwischen 1666 und 1669 von den Niederlanden erbaut, die fünf Bastionen wurden nach den Titeln von Wilhelm II. Von Oranien, dem ehemaligen Gouverneur der Vereinigten Niederlande, benannt.

Haupteingang zum Schloss der Guten Hoffnung, Kapstadt, Südafrika

Bildnachweis: picture alliance / imageBROKER

Die Festung beherbergte eine Kirche, eine Bäckerei, Werkstätten und Gefängniszellen. Heute ist sie Sitz des Militärs und dreier Museen. Der hölzerne Vorgänger wurde einige Jahre zuvor vom Kaufmann Jan van Riebeeck im Auftrag der Niederländischen Ostindien-Kompanie gebaut.

Das Zitat

„Es ist eine hübsche und einzigartige Stadt; Es liegt am Fuße einer großen Mauer, die bis zu den Wolken reicht. “

Der Evolutionsforscher Charles Darwin schrieb diese Zeilen 1836 an seine Schwester Catherine, am Ende seiner fast fünfjährigen Weltumsegelung. Er sprach von Kapstadt, an der Mauer meinte er den Tafelberg. Die Reise führte den Forscher unter anderem nach Brasilien, Südafrika und auf die Galapagosinseln und legte den Grundstein für seine spätere Arbeit.

Skurril, rekordverdächtig, typisch: Weitere Teile unserer regionalen Kundenserien finden Sie hier.

Dieser Text stammt aus dem WELT AM SONNTAG. Gerne liefern wir sie regelmäßig zu Ihnen nach Hause.

WELT AM SONNTAG vom 29. Dezember 2019

Quelle: WELT AM SONNTAG

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