WHO: Fast 200 Fälle von Affenpocken in mehr als 20 Ländern

Die Weltgesundheitsorganisation spricht von fast 200 Fällen Affenpocken wurden in mehr als 20 Ländern gemeldet, in denen normalerweise keine Ausbrüche der ungewöhnlichen Krankheit bekannt sind, beschrieb die Epidemie jedoch als „eindämmbar“ und schlug vor, einen Vorrat anzulegen, um die weltweit begrenzt verfügbaren Impfstoffe und Medikamente gerecht zu teilen.

Während eines öffentlichen Briefings am Freitag sagte die UN-Gesundheitsbehörde, dass es noch viele unbeantwortete Fragen darüber gibt, was den beispiellosen Ausbruch von Affenpocken außerhalb Afrikas ausgelöst hat, aber es gibt keine Beweise dafür, dass genetische Veränderungen des Virus dafür verantwortlich sind.

„Die erste Sequenzierung des Virus zeigt, dass sich der Stamm nicht von den Stämmen unterscheidet, die wir in endemischen Ländern finden können, und (dieser Ausbruch) wahrscheinlich eher auf eine Änderung des menschlichen Verhaltens zurückzuführen ist“, sagte Dr. Sylvie Briand, Direktorin für Pandemien der WHO und epidemische Krankheiten.

Anfang dieser Woche sagte ein Top-Berater der WHO, der Ausbruch in Europa, den USA, Israel, Australien und darüber hinaus sei wahrscheinlich mit Sex bei zwei kürzlich stattgefundenen Raves in Spanien und Belgien verbunden. Dies stellt eine deutliche Abkehr vom typischen Ausbreitungsmuster der Krankheit in Zentral- und Westafrika dar, wo Menschen hauptsächlich von Tieren wie wilden Nagetieren und Primaten infiziert werden und Ausbrüche nicht über die Grenzen hinausgegangen sind.

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Obwohl die WHO sagte, dass fast 200 Fälle von Affenpocken gemeldet wurden, schien dies eine wahrscheinliche Unterzählung zu sein. Am Freitag sagten die spanischen Behörden, die Zahl der Fälle dort sei auf 98 gestiegen, darunter eine Frau, deren Infektion „direkt mit einer Übertragungskette zusammenhängt“, die zuvor auf Männer beschränkt war, so Beamte in der Region Madrid.

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Britische Beamte fügten ihrer Affenpocken-Liste 16 weitere Fälle hinzu, was Großbritanniens Gesamtzahl von 106 ergibt, während Portugal sagte, dass seine Fallzahl auf 74 Fälle gestiegen ist. Und die argentinischen Behörden meldeten am Freitag einen Fall von Affenpocken bei einem Mann aus Buenos Aires, was die erste Infektion in Lateinamerika darstellt. Beamte sagten, der Mann sei kürzlich nach Spanien gereist und habe jetzt Symptome, die mit Affenpocken übereinstimmen, einschließlich Läsionen und Fieber.

Ärzte in Großbritannien, Spanien, Portugal, Kanada, den USA und anderswo haben festgestellt, dass die meisten Infektionen bisher bei schwulen und bisexuellen Männern oder bei Männern aufgetreten sind, die Sex mit Männern haben. Es ist nicht mehr wahrscheinlich, dass die Krankheit Menschen aufgrund ihrer sexuellen Orientierung betrifft, und Wissenschaftler warnen, dass das Virus andere infizieren könnte, wenn die Übertragung nicht eingedämmt wird.

Briand von der WHO sagte, dass die aktuelle Situation aufgrund der Entwicklung früherer Ausbrüche der Krankheit in Afrika „eindämmbar“ sei.

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Dennoch sagte sie, die WHO erwarte, dass in Zukunft weitere Fälle gemeldet werden, und bemerkte: „Wir wissen nicht, ob wir nur die Spitze des Eisbergs sehen (oder) ob es noch viel mehr Fälle gibt, die in Gemeinden unentdeckt bleiben“, sagte sie .

Während Länder wie Großbritannien, Deutschland, Kanada und die USA damit beginnen, zu prüfen, wie Pockenimpfstoffe zur Eindämmung des Ausbruchs eingesetzt werden könnten, sagte die WHO, ihre Expertengruppe werte die Beweise aus und werde bald Leitlinien vorlegen.

Dr. Rosamund Lewis, Leiterin der Pockenabteilung der WHO, sagte, dass „keine Notwendigkeit für Massenimpfungen besteht“, und erklärte, dass Affenpocken sich nicht leicht ausbreiten und normalerweise Haut-zu-Haut-Kontakt zur Übertragung erfordern. Es wurden keine Impfstoffe speziell gegen Affenpocken entwickelt, aber die WHO schätzt, dass Pockenimpfstoffe zu etwa 85 % wirksam sind.

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Sie sagte, Länder mit Impfstoffvorräten könnten sie für diejenigen mit hohem Krankheitsrisiko in Betracht ziehen, wie enge Kontakte von Patienten oder Gesundheitspersonal, aber diese Affenpocken könnten hauptsächlich durch Isolieren von Kontakten und fortgesetzte epidemiologische Untersuchungen kontrolliert werden.

Angesichts der begrenzten weltweiten Versorgung mit Pockenimpfstoffen sagte Dr. Mike Ryan, Chef der WHO für Notfälle, dass die Agentur mit ihren Mitgliedsländern zusammenarbeiten werde, um möglicherweise einen zentral kontrollierten Vorrat aufzubauen, ähnlich denjenigen, zu deren Verteilung sie bei Ausbrüchen von Gelbfieber beigetragen hat. Meningitis und Cholera in Ländern, die sie sich nicht leisten können.

„Wir sprechen über die Bereitstellung von Impfstoffen für eine gezielte Impfkampagne, für gezielte Therapeutika“, sagte Ryan. „Die Mengen müssen also nicht unbedingt groß sein, aber jedes Land benötigt möglicherweise Zugang zu einer kleinen Menge Impfstoff.“

Die meisten Affenpockenpatienten leiden nur unter Fieber, Gliederschmerzen, Schüttelfrost und Müdigkeit. Menschen mit schwereren Erkrankungen können einen Ausschlag und Läsionen im Gesicht und an den Händen entwickeln, die sich auf andere Körperteile ausbreiten können.

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