Wie Alabama hat sich Brandon Miller an die Starbehandlung des Neulings durch die Gegner angepasst

In Bezug auf die NET-Rangliste der NCAA gibt es keine Debatte über Alabamas zwei bisher größte Siege in dieser Saison: beide auf Platz 1 in Houston und auf Platz 15 in Arkansas.

Zwischen diesen beiden Spielen hat Alabamas phänomenaler Neuling Brandon Miller insgesamt drei Schüsse abgegeben.

Miller, der im NBA-Draft dieses Sommers zu einer echten Lotterieauswahl geworden ist, schoss 0 zu 8 vom Feld, als Alabama letzten Monat den Spitzenreiter Houston besiegte. Am Mittwochabend wurde Miller in der ersten Halbzeit in Arkansas ohne Schuss gehalten und machte in der zweiten Halbzeit nur drei Schüsse.

Er ließ seine letzten beiden Versuche zählen und warf drei aufeinanderfolgende Zeiger nieder, die einem Noah Clowney-Triple folgten, um das Comeback-Gebot der Razorbacks zu löschen.

„Es ist schwer, einen Spieler wie ihn 40 Minuten lang unten zu halten“, sagte Tide-Trainer Nate Oats am Freitag. „Sie haben gesehen – er brauchte in Arkansas innerhalb kurzer Zeit nicht viel. Er hat das Ding weit aufgebrochen.“

Miller, der beste Torschütze der SEC, hat zweifelsohne die höchste Priorität für die gegnerischen Teams, wenn sie die 16 Filmspiele von Tide aufschlüsseln. Aber zu den beeindruckendsten Aspekten von Alabamas 14: 2-Start und Platz 4 der nationalen Rangliste gehörte die Fähigkeit von Miller und seinen Teamkollegen, die intensiven Bemühungen zu überwinden, ihn aufzuhalten.

Als Fünf-Sterne-Rekrut und McDonald’s High School All-American gab es immer die Erwartung, dass Miller in dieser Saison der Star der Show für Alabama sein würde. Das begann sich abzuspielen, als er das Team in allen drei Spielen seiner Auslandstournee im August anführte und als er in Alabamas ersten fünf Spielen dieser Saison durchschnittlich 21 Punkte erzielte.

Aber Miller wurde in neun der letzten elf Spiele von Alabama auf weniger als 20 Punkte gehalten, mit einer der Ausnahmen am 17. Dezember in Birmingham, als er bei einer Streckenniederlage gegen Gonzaga 36 Punkte verlor. Miller versuchte am Mittwochabend sieben Freiwürfe, aber seine vier Field Goal-Versuche in Fayetteville waren ein Saisontief.

Oats beschrieb am Freitag, wie die Verteidigung Miller angreift.

„Arkansas hat großartige Arbeit geleistet, indem er ihm einfach überall Fänge verweigert hat“, sagte Oats. „Gehen Sie körperlich mit ihm um, verweigern Sie ihm den Ball, tauschen Sie ihn aus – wenn er ein Screener ist, haben die Teams auf ihn umgestellt. Sie haben das einige getan. Das sind einige der besten Möglichkeiten, wie sie es tun konnten.“

Oats plante, Miller den ersten Schuss der zweiten Halbzeit in Arkansas zu verschaffen, nachdem er in der ersten Halbzeit ohne einen gehalten worden war, aber der Trainer lobte, wie sein Star-Neuling mit dem Mangel an Gelegenheit in der ersten Halbzeit umgegangen war.

„Ich glaube, er ist erwachsen geworden“, sagte Oats nach dem Spiel. „In der Vergangenheit, wenn er keinen Schuss bekommen konnte – ich meine, er hatte in der ersten Halbzeit keinen Schussversuch – war er ein wenig frustriert.“

Millers Teamkollegen haben das gleiche bemerkt.

„Ich denke, er ist in dieser Saison sehr gewachsen“, sagte Freshman Guard Rylan Griffen. „Ich weiß es früher [in the season] er hätte wahrscheinlich versucht, es zu überstürzen oder sie zu zwingen. Er hat nichts erzwungen, und dann, als wir ihn brauchten, kam er auf die Kupplung. Das machen Starspieler. Das ist er.“

Fügte einen weiteren Neuling hinzu, Stürmer Noah Clowney zu Miller: „Er hat seinen Kopf nicht fallen lassen oder so. Er bewegte sich einfach weiter, positive Einstellung. Niemand wird 40 Minuten bei dir bleiben.“

Die Aufmerksamkeit auf Miller hat anderen Spielern aus Alabama geholfen, in letzter Zeit mehr Torchancen zu sehen. Dazu gehörte Guard Mark Sears, der zweitbeste Torschütze von Alabama (15,4 Punkte pro Spiel) und in Arkansas 12 Punkte in der ersten Halbzeit und insgesamt 26 Punkte in der Saison erzielte.

„Wenn sie ihn so spielen, öffnet das den Boden für alle anderen“, erklärte Oats. „Wenn sie ihn nur festhalten, gibt es mehr Platz auf dem Boden für alle anderen, und das konnten wir ausnutzen.

„Ich denke, Brandon ist viel besser darin geworden zu verstehen, dass er ein Screener sein muss. Öffne deine Teamkollegen. Wir haben genug Feuerkraft. Wenn sie sich auf ihn konzentrieren, wie es einige Teams getan haben, ist es viel einfacher, in einem 4-gegen-4-Spiel ein Tor zu erzielen, als in einem 5-gegen-5-Spiel.“

Und schließlich wird die Abwehr versagen.

„Im Basketballspiel wird er, so schnell wir spielen, überkreuzt werden, er wird Sachen in den Übergang bekommen, er wird genug in den Fluss stopfen, denke ich, selbst wenn Teams das tun“, sagte Oats. “Er wird seinen Weg finden, sich irgendwann im Spiel zu lösen.”

Miller wurde letzten Monat projiziert von ESPN als Nummer 7 der NBA in diesem Sommer.

„Wir wussten, dass Brandon Miller wirklich gut ist“, sagte Oats. „Er ist wahrscheinlich besser als viele Leute dachten, dass er sein würde, obwohl wir wussten, dass er großartig werden würde.“

Mike Rodak ist ein Alabama-Beat-Reporter für die Alabama Media Group. Folgen Sie ihm auf Twitter @micerodak.

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