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Wie Chinas Coronavirus-Ausbruch begann, erklärte

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Betsy Joles / Stringer / Getty Images

Am 31. Dezember 2019 hörte das Büro der Weltgesundheitsorganisation (WHO) in China die ersten Berichte über ein bisher unbekanntes Virus, das hinter einer Reihe von Lungenentzündungsfällen in Wuhan, einer Stadt in Ostchina mit über 11 Millionen Einwohnern, steckt.

Seitdem hat das Virus weltweit mehr als 2.750 Menschen infiziert. Obwohl die überwiegende Mehrheit der Fälle in China auftritt, hat das Coronavirus die USA, Frankreich, Australien, Japan, Kanada und Südkorea erreicht. 81 Menschen sind gestorben, außerhalb Chinas wurden keine Todesfälle gemeldet.

Die chinesische Regierung hat auf den Ausbruch reagiert, indem sie Wuhan und nahe gelegene Städte de facto unter Quarantäne stellte, die über 30 Millionen Menschen umfasste. Flughäfen in den USA und in Großbritannien haben ihre Überwachungsbemühungen verstärkt, um die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen – obwohl der Flughafen Wuhan im Rahmen der stadtweiten Sperrung geschlossen ist und derzeit keine kommerziellen Flüge die Stadt verlassen.

Obwohl die WHO zu dem Schluss gekommen ist, dass es noch zu früh ist, Coronavirus als internationalen Notfall für die öffentliche Gesundheit zu deklarieren, finden Sie hier alles, was Sie über die sich abzeichnende Situation wissen müssen.

Wie hat das Coronavirus angefangen?

Das Virus scheint von einem Fischmarkt in Wuhan gekommen zu sein, auf dem wild lebende Tiere wie Murmeltiere, Vögel, Kaninchen, Fledermäuse und Schlangen illegal gehandelt werden. Coronaviren sind dafür bekannt, dass sie von Tieren auf Menschen übertragen werden. Daher wird vermutet, dass die ersten mit der Krankheit infizierten Personen – eine Gruppe, die sich hauptsächlich aus Standinhabern des Fischmarkts zusammensetzt – Kontakt mit Tieren hatten.

Obwohl eine erste Analyse des Virus nahe legte, dass es dem bei Schlangen beobachteten Coronavirus ähnlich war, scheint es nun wahrscheinlicher, dass es von Fledermäusen stammte. Ein Team von Virologen am Wuhan Institute for Virology veröffentlichte ein detailliertes Papier, aus dem hervorgeht, dass das Erbgut der neuen Coronaviren zu 96 Prozent mit dem eines in Fledermäusen vorkommenden Coronavirus identisch ist. Fledermäuse waren auch die ursprüngliche Quelle des Sars-Virus.

Obwohl der Wuhan-Markt am 1. Januar wegen Inspektion und Reinigung geschlossen wurde, scheint sich das Coronavirus bereits über den Markt hinaus auszubreiten. Am 21. Januar, dem Büro der WHO im westlichen Pazifik sagte, dass die Krankheit auch zwischen Menschen übertragen wurde – Anzeichen dafür sind nach der Infektion von mindestens 41 medizinischem Personal ersichtlich.

Was genau ist ein Coronavirus?

Coronaviren sind eine große Gruppe von Viren, von denen bekannt ist, dass sie sowohl Menschen als auch Tiere infizieren, und sie verursachen beim Menschen Atemwegserkrankungen, die von gewöhnlichen Erkältungen bis zu weitaus schwerwiegenderen Infektionen reichen. Der bekannteste Fall einer Coronavirus-Epidemie war das schwere akute respiratorische Syndrom (SARS), das nach seiner ersten Entdeckung im Süden Chinas im Jahr 2002 26 Länder betraf und mehr als 8.000 Fälle verursachte.

Während die Ursache des Ausbruchs zunächst unbekannt war, stellten die chinesischen Gesundheitsbehörden am 7. Januar fest, dass es sich um einen Coronavirus-Stamm handelte, der zuvor beim Menschen noch nicht aufgetreten war. Fünf Tage später teilte die chinesische Regierung die genetische Sequenz des Virus mit, damit andere Länder ihre eigenen Diagnose-Kits entwickeln konnten.

Obwohl die Symptome von Coronaviren häufig mild sind – einschließlich Schnupfen, Kopfschmerzen, Husten und Fieber – führen sie in einigen Fällen zu einer ernsteren Erkrankung der Atemwege, einschließlich Lungenentzündung und Bronchitis. Diese können bei älteren Patienten oder bei Personen mit bestehenden Gesundheitszuständen besonders gefährlich sein, und dies scheint bei diesem neuartigen Coronavirus der Fall zu sein. Von den fünf Todesfällen, bei denen Forscher die verfügbare Krankengeschichte analysiert hatten, hatten vier Krankheiten, die sie anfälliger für das Virus gemacht haben könnten.

Wie weit hat es sich verbreitet?

China hat die Hauptlast der Coronavirus-Infektionen (bisher) getragen. Bis zum 27. Januar hatten die chinesischen Gesundheitsbehörden 2.750 Fälle und 81 Todesfälle anerkannt. Obwohl sich die Mehrzahl dieser Fälle in Wuhan befindet, hat sich die Krankheit auch auf Peking, Shanghai und die Provinz Guangdong ausgeweitet. In all diesen Fällen waren die Infizierten entweder kürzlich nach Wuhan gereist oder hatten Kontakt zu Menschen, die mit dem Virus infiziert waren.

Thailand und Hongkong haben jeweils acht Fälle von Coronavirus gemeldet, während in den USA, Australien, Taiwan und Macao jeweils fünf Fälle aufgetreten sind. In Japan, Singapur und Malaysia gibt es vier Fälle mit jeweils zwei in Vietnam und je einem in Kanada und Nepal.

In Großbritannien wurden 52 Personen auf das Virus getestet, aber alle Ergebnisse waren negativ. Das Risiko für die britische Öffentlichkeit ist weiterhin gering, obwohl Gesundheitsexperten sagen, dass es eine faire Chance gibt, dass in Großbritannien Fälle des Virus auftreten.

Was wird als nächstes passieren?

Nach einem ersten Treffen am 22. Januar trat die WHO am 23. Januar erneut zusammen, um zu entscheiden, ob der Ausbruch des Coronavirus zu einem international besorgniserregenden Notfall für die öffentliche Gesundheit erklärt werden soll – eine formelle Bezeichnung, die auf einen plötzlichen Ausbruch hinweist, erfordert möglicherweise eine sofortige internationale Reaktion. Die WHO gelangte zu dem Schluss, dass das Coronavirus derzeit kein globaler Notfall ist, und gab an, dass derzeit keine Hinweise auf eine Übertragung von Mensch zu Mensch außerhalb Chinas vorliegen. “Dies ist ein Notfall in China, aber es ist noch kein globaler Gesundheitsnotfall geworden. Möglicherweise ist es einer geworden”, sagte WHO-Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Seit 2009 gab es nur fünf Meldungen über internationale Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit: die Schweinegrippe-Pandemie im Jahr 2009, einen Polio-Ausbruch im Jahr 2014, den Ebola-Ausbruch in Westafrika im Jahr 2014, den Zika-Virus-Ausbruch im Jahr 2015 und einen weiteren Ebola-Ausbruch in der Demokratischen Republik der Kongo im Jahr 2019.

In China ist die Stadt Wuhan nach wie vor gesperrt, und weitere Reiseverbote gelten für die nahe gelegenen Städte Huanggang und Ezhou – eine Region, in der insgesamt fast 30 Millionen Menschen leben. Dies wird enorme Störungen verursachen, da das neue Mondjahr, in dem Hunderte Millionen Menschen in einer der größten Massenmigrationen der Welt durch China reisen, kurz vor dem Start steht.

Aktualisiert 27.01.20, 11:30 GMT: Der Artikel wurde aktualisiert, um die neuesten Zahlen zur Verbreitung des Coronavirus wiederzugeben. Die Originalversion des Artikels wurde am 23. Januar 2020 um 11:30 Uhr GMT veröffentlicht.

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