Wie die Angstregel eines prominenten CEOs dazu beigetragen hat, das heiße Start-up Zilingo zu Fall zu bringen

Öffentlich schien das Unternehmen immer stärker zu werden.

Im Juli 2019 kam James Perry, ehemaliger Managing Director und Head of Technology Investment Banking für den asiatisch-pazifischen Raum der Citigroup, als erster Chief Financial Officer zu Zilingo.

Es war ein Coup für Bose, etwa 20 Jahre jünger als Perry.

Bose sagte in einem Interview mit Bloomberg News im Jahr 2019, dass Perrys Erfahrung und Respekt in der Finanzwelt ihr „junges und verrücktes“ Selbst ergänzen und den Investoren Vertrauen geben würden. „Er ist James Perry, er ist ein Finanzgott“, sagte sie.

In der Investmentwelt blieb ihr großes Ziel Son, dessen SoftBank-Gruppe das Risikokapital auf den Kopf gestellt hatte, indem sie riesige Wetten auf unbewiesene Start-ups einging. Bose sagte ihren Stellvertretern, dass Zilingo ein schnelles Wachstum erreichen müsse, um Sons Aufmerksamkeit zu erregen, sagte einer der Stellvertreter.

Laut mit der Angelegenheit vertrauten Personen traf Bose Son zweimal in diesem Jahr, einmal in Jakarta und ein zweites Mal in Tokio. Sie erklärte ihre Vision für Zilingo, aber Son unterstützte sie nie. Auch KKR & Co, die damals überlegten, in das Start-up zu investieren, taten dies nicht, hieß es.

Ein SoftBank-Sprecher lehnte eine Stellungnahme ab.

Im Oktober 2019 kündigte Zilingo an, 100 Millionen US-Dollar für die Expansion in die USA auszugeben und Büros in New York und Los Angeles zu eröffnen.

Boses Idee war es, den Handelskrieg von Präsident Donald Trump zu nutzen, indem er amerikanischen Einzelhändlern eine Möglichkeit bot, Zölle zu umgehen, indem er Produzenten außerhalb Chinas fand. Weniger als ein Jahr später schloss das Unternehmen seine US-Aktivitäten.

Bis Ende 2019 hatten Singh und andere Direktoren Bose mehrmals aufgefordert, den Cash Burn zu verlangsamen. Aber Singh erhielt keine regelmäßigen Finanzberichte von Bose, und erst bei einer Vorstandssitzung im November erfuhren die Direktoren, dass das Unternehmen monatlich etwa 7 bis 8 Millionen US-Dollar ausgab, mehr als erwartet .

Singh nahm den Hörer ab und hatte ein hartes Gespräch mit Bose, so Leute, die die Gespräche kannten.

SCHNAPPES GELD

Es stellte sich heraus, dass das Unternehmen Geld verschlang. Die 226 Millionen US-Dollar, die Zilingo Anfang 2019 von Investoren gesammelt hatte, waren in weniger als zwei Jahren aufgebraucht.

Im Jahr 2020 traf die Pandemie das Geschäft und Bose sah eine Gelegenheit, persönliche Schutzausrüstung zu liefern, und unterzeichnete im April einen Vertrag über die Lieferung von 10 Millionen KN-95-Masken im Wert von 22,5 Millionen US-Dollar nach Indien.

Sechs Monate später war Zilingo in einen Rechtsstreit mit der indischen Regierung verwickelt, die behauptete, das Unternehmen habe 3,2 Millionen der Masken nicht rechtzeitig geliefert. Das Unternehmen äußerte sich nicht zu dem noch laufenden Gerichtsverfahren.

Im September verließ Perry Zilingo, um zur Citigroup zurückzukehren.

Im Unternehmen malen ehemalige Mitarbeiter das Bild eines Chefs, der von Angst regiert.

Sie soll einigen Mitarbeitern gesagt haben, dass sie wegen ihrer starken Verbindungen keine zweite Chance in der Start-up-Branche haben würden. Sie würde Mitarbeiter öffentlich beschämen und erklären, dass sie selbst alles tun müsse, um das Unternehmen zu retten, sagte eine Person. Ein anderer beschrieb sie als Narzisstin, die jeden unter den Bus werfen würde, wenn es hieße, ihren eigenen Ruf zu retten.

Als Bose vor ihrer Entlassung in einem Interview in Singapur nach der Kultur unter ihrer Führung gefragt wurde, blieb sie untypischerweise stehen und starrte aus dem Fenster, als die Sonne über der Stadt unterging.

„Ich war 23, als ich das Unternehmen gründete“, sagte sie schließlich. „Ich mochte es, am Anfang die Kontrolle zu haben. Natürlich habe ich Fehler gemacht und daraus gelernt. Als wir das Stadium erreichten, in dem wir all diese hochrangigen Leute hatten, glaube ich nicht, dass ich ein Kontrollfreak war.“

In ihrem letzten Interview mit Bloomberg im Juli bekräftigte Bose, dass sie nichts falsch gemacht habe.

Sie sagte: „Ich werde in Zukunft viel ruhiger, viel einfühlsamer und verständnisvoller dafür sein, wie Menschen zusammenarbeiten. Das war ein großes Learning für mich. Menschen managen, Beziehungen managen, Kommunikation managen – ich denke, all das läuft darauf hinaus.“

Bis November 2020 hatte Zilingo kaum genug Geld für einen Monat. Eine Gruppe bestehender Investoren, darunter Sequoia, EDBI, Sofina, Temasek und SIG, schritt ein, um das Unternehmen durch den Kauf von Wandelanleihen im Wert von 25 Millionen US-Dollar zu retten.

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